¿Vida Después De La Muerte? Nuevas Tecnicas Detienen El Proceso De Morir

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La línea entre la vida y la muerte no es tan clara como se pensaba, ahora que los desarrollos en la ciencia de la reanimación han hecho posible revivir a las personas incluso horas después de que su corazón haya dejado de latir y hayan sido declarados muertos, dicen los expertos médicos.

NUEVA YORK - La línea entre la vida y la muerte no es tan clara como se pensaba, ahora que los avances en la ciencia de la reanimación han hecho posible revivir a las personas incluso horas después de que su corazón haya dejado de latir y hayan sido declaradas muertas, dicen los expertos médicos.

"Históricamente, cuando el corazón de una persona se detuvo y dejó de respirar, a todos los efectos, estaban muertos", dijo el Dr. Sam Parnia, profesor asistente de medicina de cuidados críticos en la Universidad Estatal de Nueva York en Stony Brook. "No había nada que pudieras hacer para cambiar eso", dijo Parnia a una audiencia en la Academia de Ciencias de Nueva York la semana pasada.

Sin embargo, en el proceso de desentrañar los misterios de la muerte a nivel celular, los científicos han aprendido que la muerte no se produce en un solo momento, sino que es un proceso. En realidad, después de que una persona ha muerto, según nuestra definición actual de muerte, las células del cuerpo comienzan su propio proceso de morir. [Después de la muerte: 8 alternativas de entierro que se están generalizando]

Este proceso "podría llevar horas, y potencialmente podríamos revertirlo", dijo Parnia.

El proceso de muerte

Una vez se pensó que después de que el corazón deja de bombear sangre por todo el cuerpo, una persona tiene solo unos minutos antes de sufrir un daño cerebral permanente causado por la falta de oxígeno y nutrientes que llegan a las células cerebrales. Esta noción, dicen ahora los científicos, está desactualizada.

Cuando el corazón deja de latir, el proceso de la muerte apenas comienza, dijo el Dr. Stephan Mayer, profesor de neurología en la Universidad de Columbia y panelista en la discusión.

El daño cerebral por falta de oxígeno al cerebro viene en etapas. En cuestión de segundos, la actividad cerebral se ve afectada, pero no es hasta varios minutos después que las células privadas de azúcar comienzan a pasar por los pasos de la muerte celular programada.

"Cuando alguien ha estado sin oxígeno, sabemos que hay un montón de señales que ahora están empezando a decirle a las células que es hora de morir. Por lo tanto, tenemos la oportunidad de modificar esa programación solo un poco, para decir 'espera, ponga el freno' ", dijo el panelista Dr. Lance Becker, profesor de medicina de emergencia en la Universidad de Pennsylvania.

Algunas ideas sobre cómo detener el proceso de muerte provienen de informes de casos de personas que fueron devueltas a la vida con poco o ningún daño cerebral después de las horas de un cerebro y un corazón silenciados.

La clave de estos casos exitosos, además de una buena atención crítica, es la hipotermia, dicen los expertos. La hipotermia es un estado en el que la temperatura central del cuerpo se lleva unos pocos grados por debajo de su temperatura normal de 98.6 grados Fahrenheit (37 grados centígrados).

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Los estudios han encontrado que la hipotermia parece proteger el cerebro al disminuir su necesidad de oxígeno y al abortar las vías de muerte celular activada. Aún así, hay límites, aunque las técnicas de enfriamiento corporal han mejorado la recuperación en muchos pacientes después de un paro cardíaco, habrá un momento en que el daño es demasiado grande y es demasiado tarde para regresar, dijeron los expertos.

Además, los científicos han aprendido que la recuperación exitosa depende de cómo se trata al paciente después de reiniciar el corazón y cómo se calienta el cuerpo después de la hipotermia.

"Lo que estamos aprendiendo es contrario a la intuición, porque lo que nos enseñaron a todos es que, si el oxígeno de alguien es bajo, debería darles oxígeno. Si su presión arterial está baja, debería aumentar su presión arterial", dijo Becker. [La ciencia de la muerte: 10 cuentos de la cripta y más allá]

Sin embargo, en realidad, si un paciente responde a la atención inicial y su corazón se reinicia, un torrente repentino de sangre y demasiado oxígeno en el cerebro podrían empeorar el daño neurológico. En cambio, moderar la cantidad de oxígeno suministrado al cerebro puede ser crucial en la reanimación.

Una reanimación de vanguardia.

La idea de enfriar el cuerpo después de un paro cardíaco ha existido durante algunas décadas, pero los científicos no estaban seguros de si realmente era beneficioso para los pacientes.

Sin embargo, en los últimos años, los estudios han proporcionado evidencia de que la hipotermia mejora la supervivencia y recuperación del paciente, y las sociedades profesionales como la American Heart Association recomiendan considerar la hipotermia después de que se restaure la circulación sanguínea del paciente.

Sin embargo, no todos los hospitales han implementado hipotermia como parte de su protocolo de atención crítica.

"Lo que es triste es que este conocimiento, el sistema está disponible pero no está implementado", dijo Parnia. Dijo que menos del 10 por ciento de las personas en los Estados Unidos que podrían beneficiarse de la terapia de enfriamiento la reciben.

En un mundo ideal, los protocolos de reanimación usarían máquinas en lugar de personas para administrar compresiones torácicas durante el tiempo que fuera necesario, y para garantizar que las cantidades correctas de oxígeno y sangre lleguen al cerebro, dijo Parnia. El enfriamiento y la reducción de oxígeno después de reiniciar el corazón son algunos de los factores que deberían aumentar las posibilidades de que las personas regresen sin daño cerebral, dijo.

Nuevas cuestiones éticas con un nuevo concepto de muerte.

La sabiduría convencional en la práctica médica es no revivir a un paciente que ha sufrido un daño cerebral extenso y solo sobrevivirá en un estado de coma interminable.Intentar recuperar a un paciente horas después de un paro cardíaco puede suponer un mayor riesgo de lesión cerebral, lo que plantea una pregunta ética para quienes apoyan un protocolo de reanimación más completo.

Sin embargo, Mayer argumentó que nuestro conocimiento del daño cerebral y la muerte es incompleto, y no siempre está claro cuánto daño ha sufrido uno, y si es reversible.

"Lo que hemos aprendido es que esas nociones de irreversibilidad del daño cerebral son totalmente erróneas", dijo Mayer. "Si haces esos juicios demasiado pronto sin llegar al máximo, es posible que en realidad estés engañando a la gente".

Becker dijo que aunque extender la vida artificialmente puede no ser apropiado en todos los casos, los médicos deberían aplicar todos los métodos disponibles si deciden resucitar.

"Si vamos a hacer algo, no sé por qué hacemos menos que todo lo que podemos para salvar a una persona. Entonces, la pregunta es: ¿por qué querría salvar a una persona a mitad de camino?" Dijo Becker.

Email Bahar Gholipour. Sigue a WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+. Artículo original sobre WordsSideKick.com.


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