Leucemia: Tipos, Síntomas Y Tratamiento

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La leucemia es un cáncer de los glóbulos blancos. Es el tipo de cáncer más común en los niños, pero a más adultos se les diagnostica leucemia.

La leucemia es un cáncer de glóbulos blancos que comienza en la médula ósea, el material blando en el centro de los huesos que produce glóbulos blancos, glóbulos rojos y plaquetas.

Los glóbulos blancos anormales en la leucemia son genéticamente idénticos. Proliferan y eventualmente superan en número a las células sanguíneas normales, interrumpiendo su trabajo.

"En la sangre puede haber un recuento tan alto de glóbulos blancos presente que puede comenzar a causar problemas en la circulación. En la médula ósea, las células leucémicas superan a la médula ósea y suprimen la formación de los componentes sanguíneos normales", dijo el Dr. Sarah Vaiselbuh, hematóloga pediátrica y oncóloga en el Hospital Universitario de Staten Island en Nueva York.

Como resultado, "en el momento del diagnóstico, estos niños o adultos a menudo son anémicos y necesitan transfusión", dijo Vaiselbuh. "Tienen un recuento plaquetario muy bajo y corren riesgo de sangrado, y lo más importante es que sus células sanguíneas normales ya no se producen en cantidades adecuadas, por lo que no pueden combatir la infección".

Se esperan aproximadamente 52,400 nuevos diagnósticos de leucemia en los Estados Unidos en 2014, y se estima que alrededor de 24,000 personas morirán de este cáncer en 2014, según el Instituto Nacional del Cáncer. En 2011, se estimaba que 302,800 personas vivían con leucemia en los Estados Unidos, pero los nuevos casos de leucemia constituyen aproximadamente el 3 por ciento de todos los casos nuevos de cáncer cada año.

En los niños, la leucemia es el tipo más común de cáncer, pero a más adultos se les diagnostica leucemia, según la Leukemia and Lymphoma Society (LLS). En 2011, aproximadamente nueve niños por cada 100,000 niños de 1 a 4 años fueron diagnosticados con leucemia.

Las tasas de supervivencia para la leucemia han mejorado notablemente en las últimas décadas. Teniendo en cuenta todos los tipos de leucemia en niños y adultos juntos, en 1963, la tasa de supervivencia de cinco años (cinco años después del final del tratamiento), fue solo del 14 por ciento. Pero un estudio de 2009 descubrió que esta tasa de supervivencia ahora es de hasta 59 por ciento, dijo Vaiselbuh. El progreso muestra la importancia del apoyo continuo para la investigación de la leucemia, dijo.

Tipos de leucemia

Existen cuatro categorías de leucemia según la rapidez con que avanza la enfermedad (aguda o crónica) y el tipo de glóbulo blanco afectado (células mieloides o células linfoides):

  • Agudo, lo que significa que la enfermedad empeora rápidamente y requiere un tratamiento rápido y potente. Las células anormales son células sanguíneas inmaduras llamadas blastos, que no pueden funcionar correctamente.
  • Crónico, lo que significa que la enfermedad progresa lentamente y puede no producir ningún síntoma inicial. Las células anormales son células sanguíneas maduras que pueden funcionar normalmente durante un período de tiempo.
  • La leucemia mielógena comienza en las células mieloides profundas en la médula ósea. Las células mieloides normalmente producen glóbulos rojos y blancos, así como plaquetas, que ayudan a coagular la sangre.
  • La leucemia linfocítica afecta a las células linfoides, que forman el tejido linfático del sistema inmunitario en todo el cuerpo.

Diferentes tipos de leucemia afectan a diferentes tipos de pacientes. Por ejemplo, tanto la leucemia mielógena crónica (CML) como la leucemia linfocítica crónica (CLL) afectan principalmente a los adultos, según el Instituto Nacional del Cáncer. A veces los pacientes ni siquiera tienen síntomas y descubren que tienen leucemia cuando un análisis de sangre de rutina muestra un recuento muy alto de glóbulos blancos, dijo Vaiselbuh.

La leucemia linfocítica aguda (LLA) es el tipo más común en niños pequeños, y la leucemia mielógena aguda (LMA) se presenta tanto en adultos como en niños.

Los síntomas

Los síntomas iniciales de la leucemia son similares a los de otras enfermedades, incluida la gripe, y pueden pasarse por alto fácilmente. Según el LLS, los síntomas comunes incluyen:

  • Escalofríos, fiebre o sudores nocturnos.
  • Debilidad y fatiga persistentes.
  • Dificultad para respirar después de un esfuerzo
  • Piel pálida
  • Puntos rojos del tamaño de una cabeza de alfiler debajo de la piel
  • Moretones inexplicables
  • Cortes de curación lenta y sangrado excesivo.
  • Dolores en las articulaciones o en los huesos.
  • Ganglios linfáticos inflamados

Diagnóstico

La leucemia a menudo se diagnostica cuando el análisis de sangre de un paciente muestra signos de la enfermedad y solicita pruebas adicionales.

Por ejemplo, cuando un niño con síntomas como fiebres inexplicables o moretones en la piel es llevado a un pediatra, el médico le realizará un análisis de hemograma y puede encontrar glóbulos blancos muy altos, lo que sugiere que el niño podría tener leucemia. Para confirmar los diagnósticos, los médicos harán una biopsia de la médula ósea para detectar células anormales, dijo Vaiselbuh.

Tratamiento

El tratamiento para la leucemia depende del tipo de leucemia y otros factores, como la edad del paciente, el recuento de glóbulos blancos y la genética del cáncer.

El tratamiento principal es la quimioterapia, que consiste en inyectar una combinación de medicamentos en la sangre y, a veces, en el líquido cefalorraquídeo.

Si el cáncer del paciente regresa después de la quimioterapia, los médicos pueden considerar el trasplante de médula ósea. Examinarán al hermano del paciente o al registro de médula ósea para encontrar un donante que coincida con el paciente, dijo Vaiselbuh. Un trasplante de médula ósea reemplaza la médula ósea enferma por la médula ósea sana del donante para erradicar la enfermedad, dijo Vaiselbuh.

Los tratamientos adicionales pueden incluir radioterapia e inmunoterapia, de acuerdo con la American Cancer Society.

En la leucemia mielógena crónica, o CML, los científicos han identificado una mutación genética involucrada en la enfermedad.Se ha desarrollado un medicamento que se dirige específicamente a la mutación y al tomar el medicamento a diario, el cáncer puede mantenerse bajo control, dijo Vaiselbuh

La leucemia linfocítica aguda, o ALL, es la leucemia más común en los niños y tiene las tasas de supervivencia más altas: más del 90 por ciento para los niños menores de 5 años y el 66.4 por ciento para pacientes de todas las edades, según el Instituto Nacional del Cáncer.

Prevención

No hay forma conocida de prevenir la mayoría de los tipos de leucemia, especialmente entre los niños, de acuerdo con la American Cancer Society y el National Cancer Institute. Las personas que han sido tratadas por otro tipo de cáncer con radiación y quimioterapia, o las que toman medicamentos que suprimen el sistema inmunológico, así como las personas con ciertas afecciones genéticas como el síndrome de Down, tienen un mayor riesgo de desarrollar leucemia aguda, según los Centros para la prevención del control de enfermedades.

Recursos adicionales

  • Cancer.gov: Tratamientos para cada tipo de leucemia.
  • La Sociedad de Leucemia y Linfoma
  • CDC: las tasas de cáncer entre los niños

Suplemento De Vídeo: QUE ES LA LEUCEMIA | TIPOS SINTOMAS CAUSAS Y TRATAMIENTO.




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