Deje Que Los Perros Durmientes Mientan: Les Ayuda A Consolidar Los Recuerdos

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Los estallidos de actividad cerebral llamados "husos del sueño" trabajan para consolidar los recuerdos en los perros mientras se duermen, al igual que en los humanos.

¿Quieres enseñarle a un perro viejo nuevos trucos? Intenta dejar que tu mascota tome una siesta. Una nueva investigación encuentra que los perros consolidan nuevos recuerdos en el sueño, al igual que los humanos.

El estudio utilizó la electroencefalografía (EEG), una técnica que mide la actividad eléctrica en el cerebro a través del cuero cabelludo, para realizar un seguimiento de la actividad cerebral de los perros dormidos. De manera similar a los humanos, los perros mostraron pequeñas ráfagas de actividad, llamadas husos para dormir, durante el sueño sin movimientos oculares rápidos. También como en los humanos, la frecuencia de estos husos para dormir estaba relacionada con qué tan bien un perro retenía la información nueva que había aprendido antes de su siesta.

"Es la primera vez que podemos mostrar esto en un perro", dijo el coautor del estudio Ivaylo Iotchev, estudiante de doctorado en la Universidad Eötvös Loránd en Budapest, Hungría. [20 extraños comportamientos de perros y gatos explicados por la ciencia]

Husos de sueño

La investigación más profunda sobre el sueño, dijo Iotchev, se ha centrado en los humanos y los roedores, específicamente en ratones y ratas. Ver los paralelismos entre el sueño del perro y el sueño humano es interesante, dijo a WordsSideKick.com, porque en realidad los perros están más relacionados con los humanos que los ratones, evolutivamente hablando.

Los husos del sueño también son un área de investigación interesante porque están relacionados con el aprendizaje y la memoria, dijo Iotchev. Los husos del sueño son ráfagas de actividad eléctrica en el cerebro que duran aproximadamente medio segundo, con una frecuencia de aproximadamente 12 a 14 hercios en los humanos. Estas ráfagas bloquean la información del tálamo, un trozo de materia gris en el cerebro anterior que actúa para transmitir información sensorial, desde el punto de vista de la corteza para un procesamiento más sofisticado.

"Cuando ocurren husos de sueño, el cerebro está protegido de la información externa", dijo Iotchev, "lo cual es muy importante para la consolidación de la memoria, porque cuando quieres recordar algo, no quieres que se mezcle con la información externa". [5 Datos interesantes sobre el sueño]

Los investigadores monitorearon la actividad cerebral de los perros mientras dormían.

Los investigadores monitorearon la actividad cerebral de los perros mientras dormían.

Crédito: Zsófia Bognár y Enikő Kubinyi

No se sabe mucho sobre este proceso en los perros, aunque a veces los perros se usan como modelos médicos para la enfermedad cerebral humana, especialmente la epilepsia. Hasta ahora, dijo Iotchev, la investigación del EEG en perros se centraba principalmente en la actividad del cerebro completo, como la transición del sueño a la vigilia. Pero los husos del sueño cambian específicamente con la edad, por lo que comprenderlos puede ayudar a mejorar la medicina veterinaria en perros de edad avanzada y, posiblemente, revelar qué tan similar es el proceso de envejecimiento en el cerebro de los perros al de los cerebros humanos, dijo Iotchev.

Nuevos trucos

Para examinar los husos del sueño en los perros, los investigadores pidieron a 15 dueños de perros que trajeran a sus perros en tres sesiones separadas. Los perros representaban una variedad de razas, desde mutt, hasta Labrador retriever, hasta schnauzer en miniatura. Todos los perros primero tomaron una siesta mientras los investigadores registraron la actividad cerebral de referencia de los caninos con EEG. Luego, los perros fueron asignados al azar para practicar comandos que ya sabían en húngaro o para aprender las mismas acciones pero con palabras en inglés desconocidas ("sentarse" y "acostarse"). Siete de los perros realizaron la tarea de práctica en húngaro primero y luego el nuevo entrenamiento en inglés. Los ocho completaron las actividades en el orden opuesto. [Como perro, como propietario: lo que dicen las razas sobre la personalidad]

Para rastrear la actividad cerebral de un perro dormido, los investigadores adjuntaron el cableado de electroencefalografía (EEG) a su cuero cabelludo.

Para rastrear la actividad cerebral de un perro dormido, los investigadores adjuntaron el cableado de electroencefalografía (EEG) a su cuero cabelludo.

Crédito: Zsófia Bognár y Enikő Kubinyi

Después de cada sesión, ya sea en húngaro o en inglés, los perros tuvieron la oportunidad de quedarse dormidos mientras los investigadores registraron su actividad cerebral. Vincular el patrón de las ondas cerebrales con el aprendizaje real fue una parte clave del estudio, dijo Iotchev, así que después de la siesta, los perros que aprendían los comandos de inglés hicieron otra sesión para mostrar qué tan bien habían conservado el entrenamiento.

Los investigadores hallaron que los husos del sueño se parecen mucho a los perros que a los humanos. Son dos veces más frecuentes en perros hembra que en perros machos, lo que coincide con el patrón observado en humanos: las mujeres tienen más husos para dormir que los hombres gracias a la influencia de las hormonas sexuales, dijo Iotchev.

Los perros con husos para dormir más frecuentes durante una sesión de sueño también demostraron ser mejores aprendices que los perros con husos para dormir menos frecuentes, encontraron los investigadores. Nuevamente, este resultado rastrea con hallazgos en humanos y roedores.

Las personas con depresión tienen husos para dormir más frecuentes que el promedio, dijo Iotchev, y las personas con esquizofrenia tienen menos. Por lo tanto, estos estallidos de actividad pueden proporcionar una ventana a las similitudes en la disfunción cerebral entre perros y humanos. Por ejemplo, algunos investigadores usan perros para tratar de entender el trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH), dijo Iotchev. Si los seres humanos con TDAH tienen husos de sueño atípicos (y algunas investigaciones indican que pueden hacerlo), los investigadores querrían ver si los perros muestran el mismo tipo de aberraciones. Si lo hacen, indicaría que algunos de los mismos procesos cerebrales subyacen al TDAH tanto en humanos como en perros. Si no lo hacen, los perros podrían no ser los mejores modelos para ese trastorno. Iotchev y su equipo están especialmente enfocados en relacionar sus hallazgos con el envejecimiento.

"El siguiente paso es ver una gran muestra de perros para ver cómo los husos del sueño cambian con la edad", dijo.

Los investigadores publicaron sus hallazgos el 11 de octubre en la revista de acceso abierto Scientific Reports.

Artículo original en WordsSideKick.com.


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