Sospecha De Lepra En 2 Niños De California: ¿Cómo Podrían Contraerla?

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Dos escolares en california son sospechosos de tener lepra, pero ¿dónde podrían haber contraído la enfermedad?

Dos escolares en California son sospechosos de tener lepra, pero ¿dónde podrían haber contraído la enfermedad?

Esta semana, los funcionarios del condado de Riverside (que está cerca de Los Ángeles) dijeron que están investigando los casos sospechosos de lepra, que ahora se suelen denominar enfermedad de Hansen, en una escuela primaria del área. El personal de enfermería de la escuela notificó por primera vez a los funcionarios sobre las posibles infecciones el 2 de septiembre, pero demorará varias semanas en confirmarlas, según el Los Angeles Times.

Los casos de la enfermedad de Hansen en los Estados Unidos son raros, pero ocurren, con aproximadamente 100 a 200 casos que se reportan cada año, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. En 2014, se diagnosticaron 175 casos nuevos de enfermedad de Hansen en los Estados Unidos, y casi tres cuartos de estos casos se registraron en siete estados: Arkansas, California, Florida, Hawai, Luisiana, Nueva York y Texas, según los Estados Unidos. Programa Nacional de Enfermedad de Hansen (Lepra).

"Hay mucho estigma y muchos malentendidos sobre la lepra", dijo el Dr. Amesh Adalja, especialista en enfermedades infecciosas y asociado principal del Centro para la Seguridad de la Salud del Centro Médico de la Universidad de Pittsburgh. "En los Estados Unidos, hay miles de personas" que tienen la enfermedad, dijo Adalja a WordsSideKick.com. Se estima que, en general, aproximadamente 6,500 personas en los Estados Unidos tienen la enfermedad de Hansen, y aproximadamente la mitad de ellas requieren tratamiento médico activo, según el Programa Nacional de Enfermedad de Hansen. [Top 10 trastornos de la salud estigmatizados]

Actualmente no hay suficiente información sobre estos dos casos sospechosos para saber dónde se originaron, dijo Adalja. Pero se sabe que los armadillos en los Estados Unidos albergan la bacteria que causa la enfermedad, y es posible que las personas se infecten a través del contacto con los animales, dijo Adalja, aunque el riesgo de esto es bajo.

Las personas también pueden infectarse con lepra a través del contacto prolongado y cercano con pacientes que tienen lepra, dijo Adalja. Debido a que la enfermedad no es muy contagiosa, es poco probable que las personas se infecten por contacto casual, agregó.

Además, un número considerable de las personas que tienen la enfermedad de Hansen en los Estados Unidos (alrededor del 60 por ciento) nacieron en otro país, dijo Adalja, y por lo tanto es posible que hayan contraído la enfermedad en otro país, pero esto no es seguro. Los países con transmisión más extendida de la lepra son Angola, Brasil, República Centroafricana, República Democrática del Congo, Estados Federados de Micronesia, India, Kiribati, Madagascar, Mozambique, Nepal, República de las Islas Marshall y la República Unida de Tanzania, según el CDC..

La enfermedad es causada por una bacteria conocida como Mycobacterium leprae. Afecta principalmente la piel, los nervios periféricos, el tracto respiratorio superior, los ojos y el revestimiento de la nariz, según los Institutos Nacionales de la Salud. Según los CDC, las bacterias se multiplican muy lentamente, por lo que pueden pasar de dos a diez años antes de que una persona infectada con la bacteria tenga algún síntoma. Sin tratamiento, las bacterias pueden causar daños permanentes en la piel, los nervios, las extremidades y los ojos (incluida la parálisis y la ceguera), según la Organización Mundial de la Salud.

Pero la enfermedad es fácilmente tratable con antibióticos, según los CDC. Y los pacientes no pueden transmitir la enfermedad a otras personas después de tomar solo unas pocas dosis de antibióticos.

La enfermedad de Hansen no se contagia fácilmente entre las personas, y es poco probable que las personas se contagien en una escuela o entorno laboral, dijo a Los Angeles Times Barbara Cole, del Departamento de Salud Pública del Condado Riverside. Una razón por la que la enfermedad no parece ser muy contagiosa es que la mayoría de las personas son naturalmente inmunes a la enfermedad: se estima que alrededor del 95 por ciento de las personas no pueden contraer la lepra, dijo Adalja.

La escuela con los casos sospechosos dijo que ha desinfectado algunas aulas como respuesta a la noticia, según el Los Angeles Times. Pero Adalja dijo que esta acción probablemente estaba exagerando en relación con el riesgo que representan los casos. "Casi todo será excesivo porque esta enfermedad no es tan contagiosa", dijo Adalja.

Artículo original sobre Ciencia viva.


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