Lemur-Como Dedos De Los Pies Complica Linaje Humano

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La presencia de una garra de aseo similar a un lémur en un nuevo pariente humano y mono conocido como notharctus tenebrosus está confundiendo la interpretación tradicional de los científicos de nuestra historia antigua. Podría significar que ida está fuera.

Un primate de 47 millones de años de edad puede haber sido una especie de fashionista, ya que un nuevo análisis del fósil sugiere que lucía garras de aseo.

Además de ayudar a los primates a pasar su pelaje, particularmente en lugares difíciles de alcanzar, la garra de aseo presenta una especie de rompecabezas para los científicos que estudian la relación entre un grupo que incluye humanos, monos y monos, y la familia que incluye a los lémures.

Esto se debe a que el primate es el primer primate norteamericano extinto con un hueso del dedo del pie que muestra características asociadas con la presencia de ambas uñas y una garra de aseo.

Tradicionalmente, se piensa que los primates con un apego en el dedo del pie llamado garra de aseo personal estaban más estrechamente relacionados con los lémures, que son primates como nosotros, pero se consideran más primitivos y parte de una familia diferente que los grandes simios (incluidos los humanos) y los monos. En los lémures, la garra se encuentra en el segundo dedo del pie.

Entonces, ¿dónde encaja esta nueva muestra examinada? Fue "ya sea en el proceso de evolucionar un clavo y volverse más como humanos, monos y monos, o en el proceso de evolucionar en una garra más parecida a un lemur", dijo en un comunicado el investigador del estudio Doug Boyer, del Brooklyn College de Nueva York.

Primate desconcertante

El enfoque de este estudio, un espécimen desenterrado en la Cuenca Bridger en Wyoming hace años, fue recuperado de un gabinete en las colecciones de mamíferos fósiles en el Museo Americano de Historia Natural de Nueva York.

Ahora llamado Notharctus tenebrosus, El primate habría parecido similar a sus primos humanos y monos de la época, pero sus huesos muestran la presencia de una garra de aseo.

Los investigadores compararon las anatomías de una especie de primate extinta, Darwinius masillae, llamada Ida, y N. tenebrosus, a otros primates vivos y fósiles conocidos. Después de examinar los datos, con y sin información sobre la garra de aseo, parecía que estos primates antiguos estaban más estrechamente relacionados con los lémures que con los monos, los monos y los humanos.

El hallazgo también proporciona pistas sobre qué característica (uñas o garras parecidas a los humanos) sirvió como punto de partida en la evolución de los primates. "Ahora creo que es más probable que las uñas fueran el punto de partida y que las garras de aseo se hayan desarrollado como un rasgo funcional", dijo Boyer.

Donde Ida encaja

Otra implicación del hallazgo involucra al famoso espécimen "Ida", un fósil considerado como un posible antepasado humano, en parte porque carecía de una garra de aseo, dijeron los investigadores.

Los investigadores en el nuevo artículo creen que su nuevo hallazgo enturbia las aguas sobre lo que es y no es un miembro del linaje mono-mono.

"No está claro que carecer de una garra de aseo significa que una especie está relacionada con los antropoides", dijo en un comunicado la investigadora del estudio Stephanie Maiolino, de la Universidad de Stony Brook.

Wighart Von Koenigswald, investigador de la Universidad de Bonn en Alemania, que no participó en el trabajo actual, sino que participó en el descubrimiento de Ida, dijo en un comunicado que su investigación más reciente sobre Ida (D. masillae) y los fósiles relacionados sugieren que la Ida probablemente también tenía una garra de aseo.

La garra de Ida podría significar que a los fósiles les gusta. N. tenebrosus y D. masillae estaban en camino de convertirse en el linaje lemur, y ya se habían separado de la línea evolutiva mono-mono.

El estudio, que fue financiado en parte por la National Science Foundation y el Brooklyn College de la City University de Nueva York, se detalla en línea en el número del 10 de enero de la revista PLoS ONE.

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