Los Tiburones Limón Regresan A Su Lugar De Nacimiento Para Tener Bebés

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Un estudio reciente encontró que las mujeres tiburones limón en las bahamas parecen "recordar" el lugar donde nacieron y regresar al lugar después de años de vagar para dar a luz a sus crías.

Un estudio reciente encontró que las mujeres tiburones limón en las Bahamas parecen "recordar" el lugar donde nacieron y regresar al lugar después de años de vagar para dar a luz a sus crías.

Este tipo de comportamiento de homing se ha observado en otros animales acuáticos: el salmón nadando río arriba para volver a sus propios lugares de desove y las tortugas marinas regresan a las playas de anidación donde nacieron. Después de años de especulación, los investigadores dicen que esta es la primera vez que se confirma que las futuras mamás tiburones también vuelven a sus propias guarderías.

"Encontramos que los tiburones recién nacidos capturados a mediados de la década de 1990 abandonaron la seguridad de las islas cuando tenían entre cinco y ocho años", explicó en un comunicado el biólogo Kevin Feldheim, del Museo Field en Chicago. "Sin embargo, a pesar de haberse ido y visitar muchas otras islas en sus viajes, estos tiburones" recuerdan "dónde nacieron después de una década de vagabundos, y pueden volver a encontrar la isla cuando están embarazadas y listas para dar a luz". [Búsqueda de supervivencia: migraciones de animales increíbles]

En 1995, los investigadores capturaron, etiquetaron y liberaron a más de 2,000 tiburones bebés en la laguna de Bimini, un conjunto de islas ubicadas a 53 millas (81 kilómetros) al este de Miami. Samuel Gruber, presidente y director de la Fundación Bimini Biological Field Station, quien inició el proyecto, explicó que la laguna es "casi como un lago".

"Me di cuenta de que teníamos la oportunidad de capturar a casi todos los tiburones nacidos en la laguna cada año, y esto nos dio la oportunidad única de ver si las hembras realmente regresan para dar a luz", dijo Gruber en un comunicado. "Sin embargo, nos llevó casi dos décadas e innumerables horas en el campo y en el laboratorio, pero finalmente respondimos esta pregunta de larga data y muchas otras con este documento".

Los tiburones tardan en alcanzar la madurez, lo que puede dificultar el estudio de sus comportamientos reproductivos a través de generaciones. Su lenta tasa de crecimiento es una de las razones por las que la sobrepesca puede dañar seriamente las poblaciones de tiburones. Los investigadores dicen que su trabajo destaca la necesidad de preservar los hábitats de cría de tiburones y podría ayudar a los administradores de vida silvestre a designar reservas marinas costeras. Lo que es más, la evidencia de que los tiburones están vinculados a lugares específicos da esperanza de que los esfuerzos de conservación locales, como la reciente legislación de Bahamas para proteger a todos los tiburones en sus aguas, serán efectivos para frenar la industria pesquera de tiburones, dicen los investigadores.

Los hallazgos fueron detallados hoy (5 de diciembre) en la revista Ecología Molecular.

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