Observadores De Hojas: Espere Colores De Otoño Irregulares Alrededor De Los Estados Unidos

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La sequía puede acelerar la llegada de los colores del otoño en algunas áreas del país, mientras que los hace menos espectaculares en otras áreas. En general, parece ser un año irregular para los observadores de hojas.

Los observadores de hojas deben prepararse para una temporada irregular de follaje de otoño colorido en el noreste y en todo el país, según los pronosticadores.

En áreas con sequía moderada o peor, como las Grandes Llanuras y el Medio Oeste, no se espera que los colores del otoño sean tan brillantes como de costumbre. Sin embargo, las áreas con sequías leves pueden tener mejores colores de lo normal, debido a una mayor producción de pigmentos rojos y púrpuras, dijo Donald Leopold, un investigador de árboles de la Universidad Estatal de Nueva York en Syracuse.

Los colores brillantes del otoño provienen de los pigmentos de las hojas que normalmente están enmascarados por la clorofila, el pigmento verde que permite a las plantas aprovechar la energía del sol durante la fotosíntesis. Sin embargo, la llegada de temperaturas más frías y días más cortos hace que los árboles comiencen a transportar nutrientes a sus raíces para el invierno, lo que lleva a la descomposición de la clorofila y al desenmascaramiento de otros pigmentos de las hojas.

Buenas noticias, malas noticias

Pero el calor y la sequía que se han apoderado de gran parte del país este verano duele las hojas y las posibilidades de un buen espectáculo de otoño, dijo Karl Niklas, un biólogo de plantas en la Universidad de Cornell. Este es el caso donde vive Niklas, en Ítaca, Nueva York. Muchas hojas están doradas en los bordes, y ya comienzan a caerse, dijo Niklas a OurAmazingPlanet. "No creo que puedas tener una gran coloración otoñal cuando las hojas están en el suelo", dijo.

Más allá del estado en Syracuse, sin embargo, es una historia diferente. El área no ha tenido tanta lluvia como de costumbre, pero no está en una sequía significativa. Estas condiciones pueden hacer que los pigmentos rojos "exploten", dijo Leopold.

Cuando los árboles están ligeramente secos, la clorofila se descompone más pronto en el año, lo que lleva a una llegada más temprana de los colores. La sequedad también puede llevar a una mayor producción de pigmentos rojos y púrpuras, llamados antocianinas, en árboles como los arces, dijo Leopold. [Galería de imágenes: Un arco iris de hojas de otoño]

Actualmente, un tercio del noreste está sufriendo condiciones de sequía anormalmente secas o moderadas, según el Monitor de Sequía de los Estados Unidos. Las áreas más secas incluyen el centro-oeste de Nueva York, Maryland y Delaware, donde el otoño puede ser menos colorido de lo habitual.

Días soleados, noches frescas requeridas

Pero la mayoría del noreste no está sufriendo una sequía, por lo que la temporada debería ser promedio, es decir, muy buena, dijo Leopold.

Los colores de otoño en otros lugares reflejarán de manera similar las condiciones climáticas. Las condiciones ideales para los colores incluyeron días soleados y suaves, que maximizan la fotosíntesis y la producción de pigmentos coloridos, así como noches frescas, que reducen lentamente la producción de clorofila sin matar las hojas, dijo Howie Neufeld, ecologista de plantas en el estado de los Apalaches en Boone, Carolina del Norte. Espera un colorido otoño en los Apalaches del sur, que no experimentó una sequía significativa.

Dicho esto, una caída lluviosa podría empañar la temporada. Demasiada lluvia durante esta época del año lleva a hojas "empapadas" y un color de follaje subóptimo, dijo Jim Angel, climatólogo estatal de la Universidad de Illinois en Champaign. Por otro lado, el Medio Oeste agradecería la lluvia, que ayudaría a los árboles a recuperarse de la sequía en toda la región. Ángel dijo que espera una temporada de follaje por debajo del promedio en Illinois.

Incluso si las condiciones son ideales, una fuerte tormenta de viento podría arruinar la fiesta de observación de hojas para todos. "Una tormenta de viento en el momento equivocado, y booyah, ¡ahí van todas las hojas!" Dijo Neufeld.

Valor adaptativo

Dependiendo de la ubicación, los colores comienzan a aparecer a fines de septiembre y alcanzan su punto máximo a fines de octubre. De acuerdo con el informe sobre el follaje del estado, en el norte de Maine, los árboles se encuentran entre el 30 y el 50 por ciento de su color máximo, con bajos niveles de caída de hojas.

Los colores de otoño pueden tener, desde un punto de vista evolutivo, un valor adaptativo, dijo Neufeld. Una hipótesis bien apoyada es que algunos árboles producen antocianinas (los pigmentos rojos) como un "protector solar" para proteger la hoja mientras transporta los nutrientes a sus raíces. Otra hipótesis más controvertida es que los colores brillantes advierten a las plagas de insectos como los pulgones que no pongan huevos en estos árboles. Los árboles de colores brillantes podrían indicar al insecto que el árbol está sano y bien protegido contra los herbívoros, dijo Neufeld.

Angel y Niklas dijeron que ambos esperan que las sequías maten a un número significativo de árboles en Illinois, Nueva York y en otras áreas del país. En estas regiones, más lluvia, incluso a finales de año, podría marcar la diferencia y ayudar a los árboles a recuperarse, dijeron, y una muestra subóptima de colores de otoño sería un pequeño sacrificio.

Esta historia fue proporcionada por OurAmazingPlanet, un sitio hermano de WordsSideKick.com. Llegar a Douglas Main en [email protected]. Síguelo en Twitter @Douglas_Main. Siga OurAmazingPlanet en Twitter @OAPlanet. También estamos en Facebook y Google+.


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