La Risa Importa: Encontrar Las Raíces Del Humor En El Cerebro

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Los científicos escanearon los cerebros de los comediantes profesionales para comprender cómo el cerebro genera bromas.

WASHINGTON - ¿De dónde viene el humor en el cerebro? Para averiguarlo, el equipo de investigadores examinó los cerebros de los comediantes profesionales para identificar la actividad cerebral involucrada en contar chistes.

En comparación con las personas normales o los aficionados, los bromistas profesionales tenían más actividad cerebral en las regiones involucradas en la producción de humor. Pero los comediantes tuvieron menos actividad en las regiones relacionadas con el placer y el disfrute del humor, según un estudio presentado este fin de semana aquí en la 44ª reunión anual de la Society for Neuroscience.

Muchos estudios han investigado áreas del cerebro involucradas en la percepción del humor, pero ninguno ha analizado las regiones involucradas en la producción del humor, dijo el investigador del estudio Ori Amir, neurocientífico de la Universidad del Sur de California (USC). [Los 7 misterios más grandes del cuerpo humano]

"En Los Ángeles [donde se encuentra la USC], tenemos muchos comediantes profesionales que pueden improvisar en el momento justo", dijo Amir a WordsSideKick.com. Para el estudio, Amir y su colega, el neurocientífico Irving Biederman, reclutaron a algunos de estos profesionales, así como a comediantes aficionados y personas normales (para que actúen como controles).

Los investigadores pusieron a los voluntarios en una máquina de resonancia magnética (MRI) y les mostraron dibujos animados sin leyendas. Luego, a cada participante se le pidió que escribiera una leyenda humorística, una leyenda neutral que no fuera graciosa o que no tuviera leyenda.

Los escáneres cerebrales revelaron diferencias en los "centros de placer" del cerebro, que se cree que están involucrados en la apreciación del humor, en particular el estriado ventral. Específicamente, el grupo de control mostró la mayor actividad en esta región, seguido por los comediantes aficionados y luego los cómicos profesionales, que mostraron la menor cantidad de actividad del cuerpo estriado.

No solo eso, sino que la actividad en los centros de placer se extinguió más rápidamente en los cerebros de los comediantes profesionales que en los cerebros de los demás participantes. Curiosamente, esta caída en la actividad también se ha relacionado con la depresión, dijo Amir, así que quizás haya algo de verdad en el estereotipo del "payaso triste". O podría ser que los bromistas profesionales estén más adaptados a las cosas divertidas, dijo Amir.

Pero los comediantes profesionales mostraron la mayor actividad en las regiones del lóbulo temporal del cerebro, que es donde los científicos creen que se hacen bromas. Los individuos en el grupo de control tenían la menor cantidad de actividad cerebral en el lóbulo temporal, dijeron los investigadores.

Los científicos también tuvieron un grupo independiente de personas que calificaron la curiosidad de las bromas y encontraron que las bromas más divertidas estaban vinculadas a una mayor actividad cerebral en las áreas de producción de humor de los participantes del estudio. En otras palabras, "amplificas la actividad, amplificas la diversión", dijo Amir.

Los hallazgos aún no han sido publicados en una revista científica.

Nota del editor: Este artículo se actualizó a las 10:02 a.m. ET del 1 de diciembre de 2014, para aclarar qué regiones del cerebro se activaron al producir chistes e incluir el nombre de otro coautor del estudio.

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