Última Comida Encontrada En El Estómago De Dinosaurio Difuso

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Se descubrieron los restos de la última comida de un dinosaurio, lo que sugiere que estos reptiles eran adeptos depredadores.

Los fósiles de dinosaurios encontrados con los huesos de las aves y los pequeños dinosaurios en sus estómagos revelan que las bestias pueden haber sido cazadores expertos capaces de derribar presas de más de un tercio de su propio tamaño, según los investigadores.

Los fósiles se encuentran ocasionalmente con restos de animales y plantas dentro de lo que una vez fueron sus entrañas. Estos contenidos de la barriga pueden arrojar luz sobre lo que una vez comieron, por ejemplo, investigaciones anteriores demostraron que un depredador de mamíferos aparentemente tenía un pequeño dinosaurio como su última comida.

Los científicos investigaron dos especímenes de un dinosaurio carnívoro de Liaoning, China, conocido como Sinocalliopteryx gigas. El depredador era aproximadamente del tamaño de un lobo, de aproximadamente 6 pies (2 metros) de largo, y tenía plumas o pelusas de pelo que cubrían su cuerpo para ayudar a mantenerlo caliente.

Cuando este dinosaurio estaba vivo, hace unos 120 millones de años, el área era un bosque cálido y húmedo, con una fauna diversa de dinosaurios, aves y cocodrilos. "Fue una especie de entorno de dinosaurio por excelencia, con mucha actividad volcánica que periódicamente inundó el paisaje y enterró las cosas en él con una preservación exquisita", dijo el investigador Phil Bell, paleontólogo de vertebrados de la Iniciativa de Dinosaurios Pipestone Creek en Canadá. "Hoy en día, la zona es prácticamente tierra de cultivo, aunque todos los agricultores entienden la importancia de los fósiles y el interés que crean, y muchos han recurrido a la agricultura para los dinosaurios".

El depredador Sinocalliopteryx gigas tenía aproximadamente 6 pies (2 metros) de largo, aproximadamente del tamaño de un lobo, y tenía plumas o pelusas de pelo que cubrían su cuerpo para ayudar a mantenerlo caliente.

El depredador Sinocalliopteryx gigas tenía aproximadamente 6 pies (2 metros) de largo, aproximadamente del tamaño de un lobo, y tenía plumas o pelusas de pelo que cubrían su cuerpo para ayudar a mantenerlo caliente.

Crédito: Xing et al. (2012) PLoS ONE.

Uno de los Sinocalliopteryx Los especímenes, un esqueleto completo y notablemente bien conservado, aparentemente comidos en un dinosaurio de plumas del tamaño de un pájaro conocido como Sinornithosaurus, a juzgar por la pata parcial encontrada en su tripa. [Ver imágenes de las tripas de dinosaurio]

El otro Sinocalliopteryx espécimen, un esqueleto incompleto, contenía los restos de al menos dos aves primitivas del tamaño de un cuervo conocidas como Confuciusornis, así como huesos grabados con ácido de un dinosaurio. (Confuciusornis probablemente se limitara a despegues lentos y vuelos cortos.)

"Los restos de estómago son evidencia de interacciones reales entre animales, lo cual es extremadamente raro en el registro fósil", dijo Bell a WordsSideKick.com. "Tenemos la suerte de encontrar uno o dos huesos de cualquier cosa; obtener un espécimen con los restos de su última comida o comidas es muy bueno".

Sigue siendo incierto si los dinosaurios cazaron activamente o buscaron estas comidas. Aún así, el hecho de que Sinocalliopteryx engulló al menos dos aves de la misma especie casi al mismo tiempo "dice que hay muchas posibilidades de que esté seleccionando activamente su presa; eso lo convierte en un depredador", dijo Bell.

Y la captura de presas voladoras apunta a un cazador sigiloso y capaz, agregaron los investigadores.

"Lo que me parece genial de estos hallazgos es que comienza a dar vida a estos animales", dijo Bell. "Mucha gente ve a los fósiles como cosas muertas, es difícil para ellos imaginarlos como animales vivos y que respiran. Cuando se obtiene algo como esto, realmente les da vida".

Los científicos detallaron sus hallazgos en línea el 29 de agosto en la revista PLoS ONE.

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