Laser Zaps Virus

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Brilla una luz, mata un virus, deja intacto el tejido sano.

¿Es posible hacer brillar una luz en el tejido infectado y solo matar los virus, dejando el tejido sano intacto? Un equipo de padre e hijo combinó física y biología para demostrar que es realmente posible.

Kong-Thon Tsen, profesor de física en la Universidad Estatal de Arizona, estaba hablando con su hijo Shaw-Wei Tsen, un estudiante de patología en Johns Hopkins, sobre tratamientos antivirales. Si una vacuna no está disponible para una enfermedad viral, las opciones de tratamiento son extremadamente limitadas.

"Hemos demostrado una técnica de uso de un láser para excitar las vibraciones en el escudo de un virus y dañarlo, para que ya no sea funcional", dijo Tsen senior. "Lo estamos probando sobre el VIH y la hepatitis en este momento".

Tsen y Tsen han demostrado que su técnica láser (ver configuración de láser) puede romper la capa de proteína del virus del tabaco del mosaico. Cuando se completa, el tratamiento deja solo una inofensiva película de moléculas.

El láser de pulso ultra corto (USP) libera energía en pulsos de solo un femtosegundo de largo; eso es una millonésima de un nanosegundo El láser USP puede matar al virus usando un principio llamado "resonancia forzada". Cada virus tiene una estructura molecular única; Para cada virus, hay una frecuencia única que hará que vibre. Es análogo a la forma en que un cristal fino resonará o vibrará a una frecuencia particular.

Si aumenta el volumen a esa frecuencia particular, el vidrio vibrará lo suficientemente violento como para romperse. De manera similar, al poner más energía en el láser de la USP, el virus se desintegra.

Hasta ahora, su técnica solo se ha utilizado en tubos de ensayo; Las pruebas con animales deben seguir, con las pruebas en humanos más adelante.

Este dispositivo parece casi demasiado bueno para ser verdad; suena como algo que un escritor de ciencia ficción podría pensar. De hecho, Robert J. Sawyer sí lo pensó, escribiendo en Hybrids (Neanderthal Parallax):

Mary... pasó por el proceso de descontaminación con láser sintonizado, rayos coherentes en longitudes de onda precisas que pasaban por su carne para eliminar moléculas extrañas dentro de su cuerpo. Ya se estaban construyendo dispositivos similares en el mundo de Mary para tratar muchas formas de infección. (Lea más sobre la descontaminación con láser sintonizado).

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Via por cable.

(Esta historia de ciencia ficción en las noticias se usa con el permiso de Technovelgy.com, donde la ciencia se encuentra con la ficción)


Suplemento De Vídeo: New Laser Zaps Mosquitoes in SlowMotion | National Geographic.




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