El Láser Revela Si Has Estado Comiendo Tus Verduras

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Una luz láser azul y un nuevo giro en un dispositivo antiguo pueden indicar la cantidad de frutas y verduras que una persona come en su dieta.

Mentir acerca de comer sus frutas y verduras no lo salvará cuando enfrente la mirada inquebrantable de un rayo láser azul. Eso se debe a que el brillo de una luz láser azul en la piel humana puede detectar biomarcadores que indican si las frutas y verduras figuran en la dieta de una persona, según los investigadores.

El método simple funciona revelando pigmentos carotenoides como el betacaroteno en las zanahorias y el licopeno en los tomates. Una versión moderna de una tecnología de décadas de antigüedad llamada espectroscopia Raman de resonancia (RRS) puede detectar los cambios de energía en las moléculas después de ser energizada por la luz láser, un proceso indoloro que devuelve los resultados en aproximadamente un minuto.

"Realmente se deriva de una observación que la gente conoce desde hace décadas", dijo Susan Mayne, jefa de epidemiología de enfermedades crónicas en la Universidad de Yale, "y es que cuando las personas tienen dietas altas en vegetales desarrollan una coloración amarilla en la piel que es particularmente intensa. notable en la palma de la mano debido a la acumulación de carotenoides en la piel ".

"Y pensamos: '¿Podemos usar eso como un nuevo enfoque para medir los carotenoides en el cuerpo de forma no invasiva?"

El destello de intuición surgió de un encuentro casual entre Mayne y Werner Gellermann, un físico láser de la Universidad de Utah, durante un largo vuelo en avión. El físico explicó cómo estaba usando el láser para detectar los niveles de carotenoides en la retina del ojo humano, porque los investigadores creen que los niveles altos en la retina protegen contra la degeneración macular.

La posibilidad de detectar carotenoides de una manera tan simple entusiasmó a Mayne. Sabía que los nutricionistas actualmente miden los biomarcadores tomando muestras de sangre, orina o piel de pacientes infelices, un proceso costoso y doloroso. [No más 'Ouch': el nuevo inyector entrega medicamentos sin dolor]

Mayne y su compañero de asiento físico elaboraron una propuesta de subvención para cuando aterrizó su avión. Las pruebas del primer dispositivo prototipo mostraron que el método láser se comparó bien con las pruebas actuales de sangre y piel que representan el estándar de oro actual (así como un estudio de 2010 en The American Journal of Clinical Nutrition).

La nueva técnica de Raman y láser todavía necesita algunos ajustes. Los investigadores deben averiguar cuánto tiempo duran los carotenoides en la piel, para que puedan determinar si una medición refleja el valor de días o semanas de consumo de frutas y verduras. También deben estudiar qué tan bien el dispositivo puede detectar cambios en los niveles de carotenoides que reflejen los cambios en la dieta de una persona de frutas y verduras.

Pero el éxito podría significar muchos nutricionistas y médicos más felices, sin mencionar a los padres y los niños. El dispositivo ya ha ayudado a escanear a 60 niños en edad preescolar sin ningún problema en el lapso de la siesta de una tarde.

Esta historia fue proporcionada por InnovationNewsDaily, un sitio hermano de WordsSideKick.com. Puedes fPermita a InnovationNewsDaily en Twitter @News_Innovation, o en Facebook.


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