Mayor Población De Tortugas Marinas Laúd Encontradas

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La mayor población de anidación de tortugas marinas laúd en el mundo ha sido identificada en áfrica.

La mayor población de anidación de tortugas marinas laúd ha sido identificada en África, se anunció hoy.

Las encuestas terrestres y aéreas indican que una población de entre 15,730 y 41,373 tortugas hembras utilizan las playas de anidación en Gabón, África Occidental.

Las tortugas laúd son de gran preocupación para la conservación en todo el mundo después de que las poblaciones en el Indo-Pacífico se desplomaron en más del 90 por ciento en los años 80 y 90. La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) enumera a las tortugas laúd como en peligro crítico en todo el mundo, pero faltan evaluaciones detalladas de la población en gran parte del Atlántico, especialmente en África.

La investigación fue dirigida por la Universidad de Exeter en colaboración con la Wildlife Conservation Society (WCS), que encabeza la Asociación de Tortugas Marinas de Gabón, una red de organizaciones relacionadas con la protección de las tortugas marinas en Gabón.

Sobre tortugas laúd

  • La tortuga laúd es la tortuga marina más grande, con una longitud de casi 6,5 pies (2 metros) y un peso de 1,190 libras (540 kg).
  • A diferencia de otras tortugas marinas, la baula no tiene una cáscara dura. Su concha está formada por un mosaico de pequeños huesos cubiertos por una piel firme y gomosa con siete crestas longitudinales.
  • Las tortugas laúd son las tortugas marinas más extendidas, y se encuentran en los océanos Pacífico, Índico y Atlántico, particularmente en las regiones tropicales.
  • Las baulas son el buceo más profundo de todas las tortugas marinas. La inmersión registrada más profunda es de ¾ milla (1.2 kilómetros), que es un poco más que la inmersión más profunda conocida de un cachalote.
  • Al igual que con otros reptiles, el sexo de las baulas está determinado por la temperatura de los huevos durante la incubación. Con las baulas, las temperaturas superiores a 84 grados F (29 grados C) darán como resultado crías hembras.
  • Las tortugas laúd son nadadoras fuertes y se sabe que los individuos marcados cruzan las cuencas oceánicas y se sabe que viajan miles de millas en busca de sus presas medusas.

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Encuestas aéreas

Durante tres temporadas de anidación entre 2002 y 2007, los miembros del equipo llevaron a cabo un estudio exhaustivo de las tortugas marinas en Gabón. Esto involucró levantamientos aéreos a lo largo de las 372 millas (600 kilómetros) de Gabón, usando video para capturar imágenes para la evaluación y monitoreo detallado en tierra.

Al cubrir todo el litoral, el equipo no solo pudo estimar el número de nidos y hembras anidadoras, sino también identificar los sitios clave para el nido de baulas, datos que son cruciales para desarrollar planes de manejo de conservación para la especie. Las baulas fueron descritas por primera vez anidando en Gabón en 1984.

El nuevo hallazgo sobre la población de tortugas se publicó en la edición de mayo de la revista Biológica Conservación.

"Sabíamos que Gabón era un importante sitio de anidación para las tortugas laúd, pero hasta ahora teníamos poca idea del tamaño de la población o de su clasificación mundial", dijo Matthew Witt, de la Universidad de Exeter, autor principal del artículo de investigación. "centrando nuestros esfuerzos en trabajar con agencias locales para coordinar los esfuerzos de conservación para garantizar que esta población esté protegida contra las amenazas de la pesca ilegal, la caza furtiva de nidos, la contaminación y la alteración del hábitat y el cambio climático".

Las áreas protegidas son claves

El estudio también reveló que alrededor del 79 por ciento de la anidación de las tortugas ocurre dentro de los Parques Nacionales y otras áreas protegidas.

"Estos hallazgos muestran la importancia crítica de las áreas protegidas para mantener las poblaciones de tortugas marinas", dijo Angela Formia, de la Wildlife Conservation Society, coautora del artículo. "Gabón debe ser elogiado por la creación de una red de Parques Nacionales en 2002 que ha proporcionado un santuario para esta especie en peligro de extinción, así como para otras especies raras de vida silvestre".

El estudio fue posible gracias a la financiación del Consejo de Investigación del Medio Ambiente Natural, el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos y el Fondo de Conservación de Tortugas Marinas (Departamento del Interior de los Estados Unidos).
Para ver las tortugas que actualmente están siendo rastreadas desde Gabón, visite: //seaturtle.org/tracking/?project_id=340.

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