El Gran Colisionador De Hadrones Acaba De Escupir Átomos De Electrón A Casi La Velocidad De La Luz

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El gran colisionador de hadrones aceleró los núcleos de plomo con electrones en órbita a lo largo de su túnel por primera vez, abriendo nuevas puertas científicas.

Los científicos que trabajan en el Gran Colisionador de Hadrones (LHC, por sus siglas en inglés) lograron otro primer miércoles (25 de julio), acelerando los átomos en toda regla (con electrones que los oribitan) hasta casi la velocidad de la luz.

La pregunta de si estos fueron realmente los primeros "átomos" que los humanos han acelerado a estas velocidades es un poco semántica; El LHC acelera los núcleos atómicos de un tipo u otro todo el tiempo. (Es por eso que la gente a veces llama a la máquina gigante, dirigida por el Centro Europeo para la Investigación Nuclear, o CERN, un "destructor de átomos"). Pero esta es la primera vez que esos núcleos tienen electrones que los orbitan. En este caso, explicó el CERN en un comunicado de prensa, los investigadores aceleraron los núcleos de plomo, cada uno de ellos orbitado por un solo electrón, en un haz de energía relativamente baja durante "aproximadamente una hora".

Luego "subieron el LHC a su máxima potencia y mantuvieron el haz durante unos dos minutos antes de que fuera expulsado". [Fotos: El masticador de átomos más grande del mundo (LHC)]

En una prueba de seguimiento, mantuvieron el haz de potencia total durante dos horas con un grupo más pequeño de átomos.

Michaela Schaumann, una física de LHC, dijo en una declaración que acelerar los átomos con electrones es un desafío porque "es realmente fácil quitar el electrón accidentalmente... Cuando eso sucede, el núcleo se estrella contra la pared del tubo del haz porque es la carga ya no está sincronizada con el campo magnético del LHC ".

El experimento de miles de millones de euros tiene medidas de seguridad para protegerse a sí mismo, dijo, por lo que si un rayo se vuelve inestable, se descarga automáticamente para proteger al LHC.

Sin embargo, dijo el CERN, los haces de átomos complejos resultaron ser más estables de lo esperado. Es una buena noticia, dijo Schaumann, porque abre la puerta a una gran cantidad de nuevos experimentos. ¿El más interesante? Usando los átomos complejos como fuentes de rayos gamma. Cuando los electrones pasan de estados de alta a baja energía, emiten fotones (partículas de luz). Y a las velocidades del LHC, esos fotones tendrían las longitudes de onda y las energías de los rayos gamma, que pueden ser difíciles de producir en un laboratorio.

Publicado originalmente en WordsSideKick.com.


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