Cráter Antártico Grande Creado Por Inundación Subterránea

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Los lagos enterrados bajo la capa de hielo de la antártida pueden desencadenar inundaciones masivas.

Los lagos enterrados bajo la capa de hielo de la Antártida pueden desatar inundaciones masivas, al igual que los lagos glaciares en tierra, los científicos están empezando a darse cuenta. Una reciente inundación envió tanta agua como en el lago Ness de Escocia que fluye bajo la capa de hielo de la Antártida oriental, cerca de la plataforma de hielo de Cook, según informa un estudio reciente.

Se han descubierto cerca de 380 lagos bajo el hielo de la Antártida, incluido uno con vida microbiana. Los estudios radares y sísmicos que penetran en el hielo han revelado vías de agua complejas que alimentan y drenan los lagos. Los investigadores están interesados ​​en descubrir cómo los arroyos y las inundaciones afectan el flujo de hielo, especialmente cuando los modeladores intentan predecir cómo responderá el continente helado al cambio climático.

"Periódicamente obtienes estos grandes eventos debajo de la capa de hielo, estas inundaciones masivas, y ese tipo de información será útil para las personas que están construyendo modelos de cómo el hielo está respondiendo al medio ambiente", Malcolm McMillan, autor principal de la Un nuevo estudio y un geofísico de la Universidad de Leeds en el Reino Unido, le dijeron a OurAmazingPlanet de WordsSideKick.com.

Mientras los científicos aún están descubriendo qué provocó la reciente inundación, una de las más grandes que se han visto, saben cuánta agua fluyó del lago glaciar enterrado debido al cráter gigante que dejó atrás. La superficie del hielo se hundió cuando desapareció el agua del lago, un cambio detectado por el satélite CryoSat-2 de la Agencia Espacial Europea. Los hallazgos fueron publicados en línea el 23 de junio en la revista Geophysical Research Letters. [Video: Antártida: Resolviendo misterios geológicos]

Durante un período de 18 meses a partir de 2007, el lago subglacial de Cook se drenó con una descarga dos veces más rápido que el río Támesis de Gran Bretaña en su punto máximo, dijo McMillan. El volumen total de agua perdido fue de aproximadamente 1.5 millas cúbicas (6 kilómetros cúbicos).

El cráter que queda atrás cubre un área de aproximadamente 100 millas cuadradas (260 km2) y tiene una profundidad de alrededor de 230 pies (70 metros) en su punto más bajo.

Desde 2008, la superficie del cráter se ha inflado lentamente, una señal de que el hielo o el agua han ocupado el espacio dejado por la inundación. Los investigadores planean averiguar si es agua fresca o congelada (hielo) lo que está llenando el vacío. También están modelando si el hielo o los sedimentos pueden haber embalsado el lago, lo que llevó a la inundación.

"Hay mucho misterio alrededor del continente que aún no entendemos", dijo Hugh Corr, coautor del estudio y glaciólogo del British Antarctic Survey. "Esto se modelará en términos de la dinámica del hielo y los impactos térmicos de esta característica, y eso se sumará al conocimiento general del continente".

Hasta el momento, no hay señales de que las aguas de la inundación hayan llegado al océano. En el pasado, las inundaciones de lagos subglaciales han elevado el hielo río abajo, mientras que otros no mostraron signos de molestarlo.

Email Becky Oskin o seguirla @beckyoskin. Síguenos @OAPlanet, Facebook & Google+. Artículo original sobre WordsSideKick.com's OurAmazingPlanet.


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