Megatsunamis Impulsados ​​Por Deslizamientos De Tierra Amenazan A Hawai

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Los científicos tienen nueva evidencia de que los tsunamis más grandes del mundo, generados por deslizamientos de tierra, golpearon a hawai tres veces en los últimos 250,000 años.

SAN FRANCISCO - Es casi inimaginable: un tsunami de más de 1,000 pies (300 metros) de altura en la isla de Hawai.

Pero los científicos tienen nuevas pruebas de estas olas monstruosas, llamadas megatsunamis, que hacen precisamente eso. Los hallazgos se presentaron aquí ayer (5 de diciembre) en la reunión anual de la American Geophysical Union.

A diferencia de los tsunamis de los terremotos, los tsunamis de Hawai se producen cuando los volcanes masivos de la cadena de islas colapsan en derrumbes gigantescos. Esto sucede aproximadamente cada 100,000 años y está vinculado al cambio climático, dijo Gary McMurtry, profesor de la Universidad de Hawai en Honolulu.

Sentados a unos 30 pies (10 m) de la costa de Ka Le (South Point) de hoy en día, hay rocas del tamaño de un automóvil. Hace unos 250.000 años, un tsunami arrojó las enormes rocas a 250 m sobre las laderas de la isla, dijo Fernando Marques, profesor de la Universidad de Lisboa en Portugal. (Las rocas están más cerca de la costa ahora porque la isla principal de Hawai es uno de los volcanes más grandes del mundo, y su enorme peso hace que se hunda en la Tierra a una velocidad de aproximadamente 1 milímetro por año).

El equipo de McMurtry encontró dos depósitos de tsunamis más pequeños y un poco más pequeños en South Point, en la isla principal de Hawai, uno de 50,000 años y otro de 13,000 años. Sugiere que la fuente del tsunami son los dos deslizamientos de tierra del submarino Ka Le, desde los flancos del cercano volcán Mauna Loa. Las olas transportaban corales y rocas de 3 pies (1 m) a 500 pies (150 m) tierra adentro.

Los tsunamis mortales y provocados por deslizamientos de tierra ocurren en islas volcánicas de todo el mundo y son un peligro potencial para el este de los Estados Unidos. "Los encontramos en todas partes, pero no conocemos ningún caso histórico, así que tenemos que retroceder en el tiempo", dijo Anthony Hildenbrand, un vulcanólogo de la Universidad de París-Sud en Francia, quien ayudó a identificar el antiguo depósito de tsunami..

La roca que cae actúa como una paleta, dando un empujón repentino al agua. Si bien los tsunamis de deslizamientos de tierra pueden tener un efecto local devastador, pierden su poder en el océano abierto y no destruyen las líneas costeras distantes como los tsunamis de terremotos.

Los deslizamientos gigantes parecen ocurrir durante los períodos de aumento del nivel del mar, cuando el clima también es más cálido y más húmedo, dijo Hildenbrand a OurAmazingPlanet. Los investigadores especulan que el cambio del nivel del mar más bajo a más alto puede desestabilizar los flancos de una isla volcánica, y las lluvias más intensas podrían empapar sus fuertes pendientes, ayudando a desencadenar deslizamientos de tierra.

Hay al menos 15 deslizamientos de tierra gigantes que se han deslizado fuera de las islas hawaianas en los últimos 4 millones de años, y el más reciente ocurrió hace solo 100.000 años, según el Servicio Geológico de los Estados Unidos. Un bloque de roca que se desprendió de Oahu es del tamaño de Manhattan.

Esta historia fue proporcionada por Nuestro Plan de Asombro, un sitio hermano de WordsSideKick.com. Llegar a Becky Oskin en [email protected]. Síguela en Twitter @beckyoskin. Siga OurAmazingPlanet en Twitter @OAPlanet. También estamos en Facebook y Google+.


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