Datos Del Lago Michigan

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El lago michigan es el único gran lago ubicado enteramente en los estados unidos.

El Lago Michigan es el tercero más grande de los Grandes Lagos (medido por la superficie del agua) y el único Gran Lago ubicado en su totalidad en los Estados Unidos. Su nombre se deriva de la palabra india Ojibwa mishigami, que significa gran lago.

La superficie del agua del lago Michigan es de 22,300 millas cuadradas (57,800 kilómetros cuadrados). Es el segundo más grande de los Grandes Lagos por volumen (1,180 millas cúbicas / 4,920 km cúbicos). Sólo el Lago Superior es más grande.

El lago Michigan toca Indiana, Illinois, Michigan y Wisconsin. Según la New World Encyclopedia, aproximadamente 12 millones de personas viven a lo largo de las orillas del lago Michigan. Las principales ciudades portuarias incluyen Chicago, Illinois (población: 2.7 millones); Milwaukee, Wisconsin (600,000); Green Bay, Wisconsin (104,000); y Gary, Indiana (80,000).

Hay una serie de playas a lo largo de la costa, y los Grandes Lagos a veces se conocen como la "Tercera Costa" detrás del Pacífico y el Atlántico (a pesar de la Costa del Golfo). Algunas de las ciudades "de playa" más populares en el lado de Michigan del lago incluyen St. Joseph, South Haven, Grand Haven y Holland.

El puente Mackinac conecta las penínsulas superior e inferior de Michigan en el estrecho entre el lago Huron y el lago Michigan.

El puente Mackinac conecta las penínsulas superior e inferior de Michigan en el estrecho entre el lago Huron y el lago Michigan.

Crédito: lphoto Shutterstock

En el extremo norte, el lago Michigan y el lago Hurón están conectados por el estrecho de Mackinac, un canal de 4 a 5 millas de ancho (4,6 a 8 kilómetros), y técnicamente, estos dos cuerpos de agua son un lago.

Temperatura de agua

Las temperaturas del agua en el lago Michigan llegan a los años 60 en julio y agosto y, a veces, pueden llegar a los 70 cuando las temperaturas del aire han estado en los 90 durante varios días continuos.

El agua del lago Michigan tiene un patrón circulatorio inusual (se asemeja al flujo de tráfico en un callejón sin salida suburbano) y se mueve muy lentamente. Los vientos y las olas resultantes evitan que el lago Michigan se congele, pero se ha congelado en un 90% en varias ocasiones. Las crecidas marinas, especialmente durante el invierno, pueden provocar cambios drásticos de temperatura a lo largo de la costa, la erosión de la costa y la difícil navegación.

La profundidad de agua promedio del lago es de 279 pies (85 metros) y su profundidad máxima es de 925 pies (282 metros).

La vida en el lago Michigan

Pantanos, praderas de pastos altos, sabanas, bosques y dunas de arena que pueden alcanzar varios cientos de pies, todos proporcionan hábitats excelentes para todo tipo de vida silvestre en el lago Michigan.

En el lago predominan las pesquerías de truchas, salmones, leucomas y cornudos. El lago también es hogar de cangrejos, esponjas de agua dulce y lamprea marina, una especie de violeta metálica de anguila.

El lago también alberga una amplia gama de poblaciones de aves, incluidas aves acuáticas como patos, gansos y cisnes, así como cuervos, petirrojos y águilas calvas. Las aves depredadoras, como los halcones y los buitres, también prevalecen en el lago, debido a la riqueza de la vida silvestre para deleitarse.

La piedra de petoskey en forma de guijarros, que es un coral fosilizado, es única en las orillas del norte del lago Michigan y es la piedra del estado.

Formación, descubrimiento e historia.

La formación que hoy se reconoce como el Lago Michigan comenzó hace unos 1.200 millones de años cuando se destrozaron dos placas tectónicas, lo que creó la División del Medio Continente.

El explorador francés Samuel de Champlain envió a su subordinado Jean Nicolett a buscar el "Paso del Noroeste", pero terminó descubriendo el Lago Michigan alrededor de 1634. En 1679, Nicolette exploró la parte más al sur del lago donde se encuentra la actual Chicago.

Envío y naufragios

Como todos los Grandes Lagos, el Lago Michigan ha tenido su parte de naufragios. Uno de los desastres marítimos más famosos fue el hundimiento del Westmoreland, un vapor que se hundió el 7 de diciembre de 1854. El pecio fue descubierto por un buzo el 7 de julio de 2010, 155 años después del accidente, en excelentes condiciones.

Antes de la invención del radar en la década de 1940, el estrecho de Mackinac podría ser un área extremadamente peligrosa para navegar. Los barcos estaban a merced de tormentas impredecibles, corrientes peligrosas, niebla, hielo, zonas poco profundas y bancos rocosos. Varios barcos se enfrentaron a su desaparición al tratar de pasar por este canal delgado; tantos, de hecho, que finalmente se creó una reserva submarina donde los buzos pueden explorar estos barcos hundidos.

Esta reserva, conocida como el estrecho de Mackinac Underwater Preserve, contiene 12 naufragios marcados. Algunos de los naufragios en el lado del lago Michigan incluyen el Sandusky, el Maitland y el Eber Ward.

El Sandusky, el barco más antiguo conocido en la reserva, se dirigía de Chicago a Buffalo con un cargamento de grano en septiembre de 1856, cuando fue golpeado por un vendaval violento, según el sitio web de la reserva. No hubo supervivientes. En junio de 1871, el Maitland llevaba una carga de maíz de Chicago a Buffalo cuando ella chocó con dos barcos. La tripulación pudo saltar a su bote de guiñada, y no se perdieron vidas. En 1909, Eber Ward, un carguero de madera de 213 pies (65 metros), salió de Chicago, recogió un cargamento de maíz en Milwaukee y se dirigía a Port Huron cuando fue destrozado por el hielo, hundiéndose en 10 minutos. y matando a cinco tripulantes.

Hoy en día, pasar por el estrecho de Mackinac es mucho más seguro gracias al uso de radares avanzados y rompehielos, barcos diseñados para romper el hielo para que otros barcos puedan pasar sin peligro. Casi cuatro docenas de faros siguen en pie en las playas del lago Michigan, un recordatorio de la gran historia de envío de la zona.

Reporte adicional por Traci Pedersen, WordsSideKick.com Contributor.


Suplemento De Vídeo: Los Misterios Ocultos del Lago Titicaca.




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