Zona Muerta Del Lago Erie: ¡No Culpes Al Limo!

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Las floraciones de algas y las zonas muertas del lago erie pueden compartir una causa última común, pero ocurren bajo diferentes condiciones.

Según un estudio reciente, las calamidades ecológicas del lago Erie ocurren en diferentes condiciones.

Las zonas muertas centrales del lago están más fuertemente vinculadas a los años de sequía, cuando los ríos que llevan el agua al lago se agotan, informaron los investigadores (6 de enero) en la revista Environmental Science & Toxicology. A la inversa, las algas tóxicas florecen en el oeste del lago Erie. Las algas se forman más fácilmente durante los años húmedos, y especialmente cuando las tormentas de primavera intensa lavan el fertilizante de las granjas en el lago. Los investigadores descartaron cualquier vínculo entre la proliferación de algas de la cuenca occidental y las zonas centrales muertas.

Las floraciones de algas pueden ser un problema para las personas que viven cerca del lago, ya que algunos tipos de algas emiten toxinas que irritan los nervios y órganos de los humanos y otros animales. El año pasado, niveles peligrosos de una toxina algal cerraron el suministro de agua potable de la ciudad de Toledo, Ohio, durante tres días en agosto de 2014.

A pesar de las diferencias, ambos problemas ambientales del lago Erie son causados ​​en última instancia por la escorrentía agrícola y la actividad humana, que resulta en demasiada cantidad de fósforo en el lago, dijo la coautora del estudio Anna Michalak, científica terrestre del Instituto Carnegie de Ciencias de la Universidad de Stanford. en California. Michalak y sus colegas están examinando cómo es probable que el cambio climático empeore los problemas ambientales del lago Erie. Los modelos climáticos predicen que en la región de los Grandes Lagos, los eventos extremos como tormentas eléctricas potentes y sequías ocurrirán con mayor frecuencia, pero la cantidad total de precipitación se mantendrá casi igual. [Fotos de los Grandes Lagos: la Tercera Costa de América del Norte]

"Es la forma en que llega el agua lo que cambiará, y eso puede llevar a impactos muy diferentes pero bastante negativos en la calidad del agua en el Lago Erie", dijo Michalak a WordsSideKick.com.

Para examinar por qué se desarrollan las zonas muertas en el lago Erie, el autor principal del estudio, Yuntao Zhou, analizó los registros históricos del clima, los datos sobre las condiciones de los lagos y ríos y otros factores. Zhou y los coautores del estudio identificaron cuatro factores desencadenantes para grandes zonas muertas en la parte media del lago.

  • Baja entrada de agua de los ríos.
  • Una alta afluencia de fósforo entre mayo y julio.
  • Fuertes vientos del noroeste en junio, que empujan la escorrentía de nutrientes desde la parte occidental del lago Erie hacia la cuenca central del lago
  • Las velocidades del viento de julio, que afectan la circulación del agua. Los fuertes vientos agitan el lago.

"Nos sorprendió el [impacto] de los vientos del noroeste, pero ahora es una historia lógica cuando uno se da cuenta de dónde provienen los nutrientes", dijo Michalak. "[Estos resultados] muestran cómo lo que hacemos como seres humanos realmente causa diferentes impactos dependiendo de las condiciones meteorológicas".

Por ejemplo, en 2011, las fuertes tormentas de primavera provocaron una floración de algas récord en el oeste del lago Erie, pero ese año hubo una zona muerta relativamente pequeña en el lago, según el estudio. En contraste, el año siguiente vio una de las mayores sequías que afectó a los Estados Unidos en 50 años. El caudal récord del río en el lago Erie creó una zona muerta de tamaño récord en la cuenca central del lago.

"La zona muerta en 2012 fue la más grande que hemos visto", dijo Michalak, pero 2012 fue un año de floración de algas leve, según el estudio.

Los investigadores encontraron que las zonas muertas en el centro del lago Erie pueden formarse de dos maneras. En algunos casos, después de que la floración de algas en la cuenca central se extingue, el proceso de descomposición consume el oxígeno en el agua simplemente por el tamaño de la flor.

Una zona muerta también puede formarse cuando el agua del lago se estratifica por temperatura, con agua tibia sobre agua fría. Esta estratificación evita que el agua gire fácilmente, y el agua fría se vuelve pobre en oxígeno. Los vientos lentos y los ríos resecos promueven la estratificación.

Sigue a Becky Oskin @beckyoskin. Siga WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook y Google+. Publicado originalmente en WordsSideKick.com.


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