Posiblemente Se Descubra La Guarida Del Antiguo Monstruo Marino 'Kraken'

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Los científicos dicen que un monstruo marino gigante que habría rivalizado con el kraken mitológico probablemente se ahogó o se rompió el cuello de los reptiles depredadores gigantes llamados ictiosaurios durante el triásico.

Este artículo fue actualizado el 11 de octubre a las 10:42 a.m. ET

Un monstruo marino gigante, como el kraken mitológico, puede haber nadado en los antiguos océanos de la Tierra, enganchando a lo que se pensaba que eran los principales depredadores del mar: ictiosaurios del tamaño de un autobús escolar con dientes temibles.

El kraken, que habría sido casi 100 pies (30 metros) de largo, o el doble del tamaño del calamar colosal, MesonychoteuthisSegún el investigador del estudio Mark McMenamin, un paleontólogo del Colegio Mount Holyoke en Massachusetts, probablemente se ahogó o rompió el cuello de los ictiosaurios antes de arrastrar los cadáveres a su guarida. [Rumor o realidad: Las criaturas de la criptozoología]

"Se sabe que el pulpo moderno amontonará los restos de su presa en un basurero y jugará y manipulará esas piezas", dijo McMenamin durante una entrevista telefónica.

No hay evidencia directa para la bestia, aunque McMenamin sugiere que es porque tenía un cuerpo blando y no resistió la prueba del tiempo; aun así, para justificar su existencia, uno querría encontrar evidencia más directa.

"No hay evidencia directa de grandes cefalópodos, de hecho muy pocos datos, es problemático para proponer una explicación tan radical", dijo a WordsSideKick.com Glenn Storrs, curador de paleontología de vertebrados en el Cincinnati Museum Center, en un correo electrónico. "La evidencia circunstancial no es suficiente". Los pavimentos de vértebras de ictiosaurios se conocen en entornos de aguas poco profundas en otros lugares y el caso de un entorno de aguas profundas en Berlín

Storrs agregó: "Además de esto, los especímenes no están bien conservados en su configuración actual, por lo tanto, la disposición, el" grabado "y la rotura del hueso pueden tener explicaciones alternativas. En mi opinión, esta hipótesis es como mirar a las nubes: poder mira lo que deseas ".

McMenamin presentó su trabajo el lunes (10 de octubre) en la reunión anual de la Geological Society of America en Minneapolis.

Causa de la muerte

El ictiosaurio, Shonisaurus popularis, era un reptil depredador del tamaño de un autobús escolar pensado para gobernar los mares triásicos.

Crédito: Dmitry Bogdanov, licencia Creative Commons.

La evidencia del kraken y sus horribles ataques proviene de las marcas en los huesos de los nueve ictiosaurios de la especie de 14 metros (14 m). Shonisaurus popularis, que vivió durante el Triásico, un período que duró desde hace 248 millones hasta 206 millones de años. Las bestias eran la versión triásica de los cachalotes gigantes depredadores de hoy.

McMenamin estaba interesado en resolver un enigma de larga data sobre la causa de la muerte del S. popularis individuos en el Parque Estatal Berlín-Ictiosaurio en Nevada. Un experto en el sitio, Charles Lewis Camp of U.C. Berkeley, sugirió en la década de 1950 que los ictiosaurios sucumbieron a un atascamiento accidental o una floración tóxica de plancton. Sin embargo, nadie ha podido probar que las bestias murieron en aguas poco profundas, con trabajos más recientes en las rocas alrededor de los fósiles por Jennifer Hogler, luego en el Museo de Paleontoloy de la Universidad de California, lo que sugiere que murieron en un ambiente de aguas profundas. [Ver imagen de la guarida de kraken]

"Estaba consciente de que en cualquier momento que hay controversia sobre la profundidad, probablemente haya algo interesante", dijo McMenamin. Y cuando él y su hija llegaron al parque, fueron sorprendidos por la extrañeza de los restos, particularmente "una configuración muy extraña de huesos".

El grabado en los huesos sugería que no todos los shonisaurs fueron asesinados y enterrados al mismo tiempo, dijo. También parecía que los huesos se habían reorganizado a propósito, probablemente llevados a la "guarida de los kraken" después de haber sido asesinados. Un comportamiento similar se ha visto en el pulpo moderno.

Las marcas y reordenación de la S. popularis los huesos sugieren que una criatura parecida a un pulpo (como un kraken) ahogó a los ictiosaurios o se rompió el cuello, según McMenamin.

Las vértebras dispuestas también parecían asemejarse al patrón de discos de ventosas en el tentáculo de un cefalópodo, con cada vértebra muy similar a una ventosa hecha por un miembro de la coleoidea, que incluye pulpos, calamares, sepias y sus parientes. Los investigadores sugieren que este patrón revela un autorretrato de la misteriosa bestia.

¿El crimen perfecto?

A continuación, McMenamin se preguntó si una criatura parecida a un pulpo podría realmente haber eliminado a los enormes reptiles depredadores nadadores. La evidencia está a su favor, parece. El video tomado por el personal del Acuario de Seattle mostró que un gran pulpo en uno de sus tanques grandes había estado matando a los tiburones. [En el borde: una galería de tiburones salvajes]

"Hubiera sido muy similar a la forma en que el Octopus del Pacífico estaba matando tiburones en el acuario de Seattle, la principal diferencia es que los animales se ampliaron a un tamaño enorme", dijo McMenamin a WordsSideKick.com, quien agregó que "los ictiosaurios son respiradores de aire y se puede ahogar ".

McMenamin dijo. Más evidencia de respaldo: en los fósiles de shonisaur se observaron muchas más costillas rotas de lo que parecían accidentales, así como evidencia de cuellos torcidos.

"O los estaba ahogando o rompiéndoles el cuello", dijo McMenamin.

Entonces, ¿dónde fue este kraken? Como los pulpos son en su mayoría de cuerpo blando, no se fosilizan bien y los científicos no esperan encontrar sus restos desde hace mucho tiempo.Sólo sus picos, o partes bucales, son difíciles y las posibilidades de que se conserven cerca son muy bajas, según los investigadores.

Con semejante evidencia circunscrita de "el crimen", McMenamin espera que su interpretación atraiga a los escépticos. Y, de hecho, tiene. Brian Switek, investigador asociado del Museo Estatal de Nueva Jersey, que escribe para Wired.com, es extremadamente escéptico y escribe: "El caso completo de los McMenamins se basa en inferencias peculiares sobre el sitio. Se trata de leer los huesos dispersos como Si fueran hojas de té capaces de contar la fortuna de alguien. En lugar de distribuirse a través de los procesos naturales relacionados con la descomposición y la preservación, los McMenamins argumentan que Shonisaurus los huesos fueron colocados intencionalmente en un 'basurero' por un enorme cefalópodo de casi 100 pies de largo "(McMenamin trabajó con su esposa, Dianna Schulte McMenamin en el estudio).

En cuanto a cómo McMenamin respondería a los críticos: "Estamos listos para esto. Tenemos un muy buen caso", dijo.

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