La Tecnología Lab-On-A-Chip Es Revolucionaria, Pero Las Universidades Se Aferran A Los Modelos Animales De La 'Edad Media' (Op-Ed)

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Mientras que las principales compañías de tecnología desarrollan sofisticadas tecnologías de laboratorio en un chip, incluyendo el nuevo "chip de cerebro" truenorth de ibm, algunos investigadores universitarios continúan realizando estudios sobre animales que desafían las prácticas humanas, argumenta pascaline clerc, de h

Pascaline Clerc es directora sénior de Asuntos de Investigación Animal en la Humane Society of the United States (HSUS). Clerc estudió mitocondrias en la Universidad de Grenoble, Francia, antes de unirse a los Institutos Nacionales de Salud de EE. UU. Y la Universidad de Maryland en Baltimore como becaria postdoctoral, donde estudió las vías de muerte celular y el metabolismo cerebral después de una lesión cerebral traumática, incluso en modelos animales. Ella contribuyó este artículo a WordsSideKick.com's. Voces de expertos: Op-Ed y Insights.

El último desarrollo de IBM de un chip de computadora "similar a un cerebro" permitirá a los científicos comprender mejor el cerebro humano y, desde la perspectiva del tratamiento humanitario de los animales, es probable que disminuya la dependencia de los estudios en animales relacionados con la investigación cerebral.

Presentado el 7 de agosto, sus creadores diseñaron el último chip, TrueNorth, de su programa cognitivo SyNAPSE, para que sea eficiente en el uso del espacio y la energía, al tiempo que incluyen redes de neuronas y sinapsis similares a la arquitectura del cerebro humano. Este proyecto financiado por el ejército estadounidense utiliza la computación cognitiva para emular las habilidades del cerebro para la percepción, la acción y la cognición.

El chip TrueNorth tiene un gran potencial para los pacientes. Este nuevo tipo de sistema informático podría mejorar los dispositivos de imágenes médicas, y conectar varios chips TrueNorth a una red neuronal compleja permitiría el desarrollo de modelos neurobiológicos. Esto facilitará enormemente la comprensión humana de las funciones cerebrales, incluidas las relacionadas con los trastornos de ansiedad. En combinación con las tecnologías de computación cognitiva, este sistema similar a un cerebro humano integra visión, audición y fusión multisensorial, y puede procesar datos en tiempo real con menos potencia que una computadora convencional. Podría revolucionar la forma en que analizamos los datos y tomamos decisiones. [El microchip del cerebro humano es 9,000 veces más rápido que un PC]

A medida que los científicos desarrollan tales enfoques integrados y basados ​​en la ruta, ya están empezando a reemplazar el uso de animales en campos como la toxicología; estas tecnologías permitirán a los científicos recopilar información en un lugar y predecir mejor los resultados.

True North no es el primer programa innovador con el potencial de reemplazar el uso de estudios de animales obsoletos. Otros incluyen:

  • Los órganos en chip del Instituto Wyss;
  • Una retina artificial en John Hopkins;
  • Desarrollo de tejidos de las vías aéreas a partir de células madre en Salk;
  • Modelos de piel artificial desarrollados en el King's College;
  • Un hígado en un chip desarrollado por Hµrel;
  • Y la impresión 3D de tejidos vivos.

Como científico que trabajó durante 12 años en un laboratorio que estudia la muerte celular relacionada con las mitocondrias y los procesos metabólicos, estoy sorprendido por estos avances. A medida que tales tecnologías continúan desarrollándose, existe la posibilidad de encontrar tratamientos para una variedad de enfermedades y trastornos humanos con mayor rapidez que en el pasado. De hecho, en el 9º Congreso Internacional se presentó una investigación destacada sobre alternativas y uso de animales en las ciencias de la vida, como varios programas de persona en un chip, modelos 3D de cultivos celulares y modelos de detección de alto rendimiento.

Si usted es un experto de actualidad, investigador, líder empresarial, autor o innovador, y desea contribuir con un artículo de opinión, envíenos un correo electrónico aquí.

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Dos pasos adelante, un paso atrás.

Por muchas razones, el gobierno de los Estados Unidos y otros deben invertir en estas nuevas tecnologías.

Las pruebas en animales comunes no solo causan un sufrimiento enorme, sino que también tienen importantes limitaciones para ayudar a los humanos. Con los modelos animales, el desarrollo de un nuevo medicamento lleva aproximadamente 14 años y $ 2 mil millones, con una tasa de fracaso de aproximadamente el 92 por ciento.

La nación debería invertir dinero de los contribuyentes en nuevas tecnologías que pueden conducir más rápidamente a terapias humanas reales, incluso terapias adaptadas a pacientes individuales.

Los altos costos éticos y económicos, y la falta de beneficio aparente, deben ser razón suficiente para que ciertos experimentos con animales lleguen a su fin de inmediato, y se prohíban por completo.

Un ejemplo de investigación basada en animales que debería reconsiderarse es un estudio de ansiedad y depresión recientemente aprobado en la Universidad de Wisconsin-Madison (UW-Madison). Implica privar a los monos bebés de sus madres y luego matarlos para estudiar sus cerebros. Esto puede sonar familiar para aquellos que vivían en la década de 1940, cuando tales experimentos estaban en el centro de atención.

Es sorprendente que un estudio tan arcaico haya recibido luz verde, a pesar de la indignación pública y la oposición de algunos miembros del comité de la escuela responsable de aprobar los estudios de investigación con animales. La subvención del gobierno de $ 525,000 debe haber sido demasiado difícil de resistir para algunos en la universidad, pero ¿es esta la mejor manera de invertir los preciosos dólares de los contribuyentes destinados a la investigación crítica?

El protocolo de investigación para el estudio incluye un grupo de control de 20 monos recién nacidos criados por sus madres durante seis meses. Comparará a esos individuos con un grupo de 20 monos recién nacidos aislados de su madre inmediatamente después del nacimiento y alojados en régimen de aislamiento hasta que tengan entre 21 y 42 días de edad, antes de ser emparejados con otro mono "sin madre".Luego se programa a los monos que se sometan a una serie de estudios de estrés y miedo exponiéndolos a serpientes e intrusos humanos.

Luego, los monos se someterán a tomografías PET y MRI regulares, colecciones de sangre y líquido cefalorraquídeo y biopsias de punzones en la piel, antes de ser sacrificados entre las 52 y las 78 semanas posteriores al nacimiento.

UW-Madison es el hogar de estudios anteriores de privación materna llevados a cabo por el Dr. Harry Harlow, quien concluyó, no sorprendentemente, que el contacto materno es importante para el desarrollo temprano.

Como sabemos por otros estudios previos, estos monos y sus madres, sin duda, sufrirán inmensamente a costa de los contribuyentes. Experimentarán ansiedad agobiante, depresión y otros problemas de conducta debilitantes, todo para un beneficio humano cuestionable.

Se han realizado innumerables estudios de privación materna en varias especies desde entonces, y cualquier beneficio humano que se obtenga de estos experimentos fue un costo demasiado alto en el sufrimiento de los animales. Los trastornos de ansiedad y la depresión son afecciones graves que deben estudiarse y no deben dejarse sin tratamiento. Sin embargo, soy extremadamente escéptico sobre el valor científico de los experimentos de privación materna para el desarrollo de nuevas terapias. [Los datos en animales no son confiables para la investigación en salud humana (Op-Ed)]

Si los Estados Unidos quieren seguir siendo un líder mundial en investigación, debemos repensar la forma en que realizamos la investigación científica, y esto comienza invirtiendo en enfoques innovadores como el programa SyNAPSE y terminando con la financiación de experimentos con animales dolorosos, angustiosos e innecesarios..

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