El Patio De Juegos De La Isla De Los Ángeles Podría Provocar Tsunamis

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Los deslizamientos de tierra que vienen de las escarpadas pendientes de la isla catalina podrían enviar tsunamis hacia las populares playas de los ángeles y orange county.

PASADENA, California. - Los deslizamientos de tierra que vienen de las empinadas pendientes de la isla Catalina podrían enviar marejadas de tsunamis hacia las populares playas de Los Ángeles y Orange County con solo unos minutos de advertencia, dijeron los geocientíficos el 23 de abril aquí en la reunión anual de la Sociedad Sismológica de América.

Los investigadores descubrieron depósitos caóticos que son característicos de los desprendimientos de tierra al explorar rocas submarinas en la costa de la isla Catalina. Las ondas sísmicas proporcionan imágenes de sedimentos subterráneos y capas de roca de una manera similar a los escáneres de tomografía computarizada (TC) que buscan cáncer y huesos rotos. [Olas de destrucción: los tsunamis más grandes de la historia]

Los deslizamientos fueron enterrados bajo el agua porque la isla Catalina se está hundiendo, dijo el autor principal del estudio, Chris Castillo, un estudiante graduado de la Universidad de Stanford. Los remanentes de las playas antiguas han caído bajo las olas a medida que la isla desciende, creando una serie de nueve terrazas escalonadas.

"Catalina es rara", dijo Castillo a WordsSideKick.com. "Sabíamos que había evidencia de hundimiento, pero es la única isla [del sur de California] que tiene estas playas sumergidas".

El vecino más cercano de Catalina al sur, la isla de San Clemente, tiene playas antiguas que se encuentran a unos 550 metros sobre el nivel del mar.

Castillo aún no sabe qué tan rápido se está hundiendo la isla Catalina. La terraza más antigua está a unos 720 pies (220 m) por debajo del nivel actual del mar. La isla también se está inclinando a medida que desciende, lo que aumenta la amenaza de deslizamientos al desestabilizar las empinadas laderas costeras, agregó.

Sin embargo, Castillo pronto obtendrá un mejor manejo de la tasa de hundimiento al hacer coincidir los niveles de playa con los cambios bien conocidos del nivel del mar durante los últimos 1 millón de años. El equipo de investigación planea recuperar fósiles de las terrazas este verano, lo que ayudará a conectar las terrazas de Catalina con estos eventos pasados ​​del nivel del mar, dijo. Actualmente, los investigadores creen que la isla se está hundiendo aproximadamente 1 pie (30 centímetros) cada 1.000 años.

Las terrazas bajo el agua son evidencia de que la isla Catalina se está hundiendo y inclinando.

Las terrazas bajo el agua son evidencia de que la isla Catalina se está hundiendo y inclinando.

Crédito: Christ Castillo, Universidad de Stanford

Los planificadores de desastres ya han reconocido que California enfrenta un riesgo de tsunami raro pero plausible desde su icónica costa. Las principales líneas de fallas en alta mar han provocado pequeñas mareas durante terremotos históricos. Sin embargo, cuando estas fallas se deslizan, el fondo marino normalmente se mueve horizontalmente, sin lanzar enormes olas.

En cambio, el mayor riesgo local de tsunamis mortales en California proviene de impredecibles deslizamientos submarinos. Estas avalanchas empujan el agua de mar a un lado, provocando tsunamis. Y en el nuevo estudio, los geólogos encontraron evidencia de tales enormes deslizamientos submarinos en la costa de la isla Catalina.

Aunque las mareas de los deslizamientos de tierra submarinos solo amenazan las líneas costeras locales, las olas pueden matar. Un deslizamiento de tierra submarino provocó tsunamis que mataron a 2.200 personas en Papua Nueva Guinea en 1998.

"Los deslizamientos de tierra pueden tener un gran impacto en un área pequeña, y no recibe muchas advertencias", dijo la geofísica Stephanie Ross, líder del proyecto para escenarios de peligro de tsunami para el Estudio Geológico de los Estados Unidos en Menlo Park, California. Ross no participó en el estudio.

Los mapas de inundaciones por el tsunami de California explican los peores escenarios, dijo Rick Wilson, un geólogo senior de ingeniería del Servicio Geológico de California.

Pero los nuevos estudios geológicos están encontrando evidencia que podría aumentar el riesgo de tsunami. Por ejemplo, dos fallas sísmicas en la costa de Ventura, entre Santa Bárbara y Los Ángeles, empujan el lecho marino hacia arriba durante los terremotos, según la investigación presentada aquí el miércoles (22 de abril). Este estilo de movimiento puede generar tsunamis.

Las dos fallas, la falla de Pitas Point y la falla de Red Mountain, podrían desencadenar un terremoto de magnitud 7, dijo Kenny Ryan, un estudiante graduado de la Universidad de California en Riverside. Para el estudio, Ryan modeló tsunamis creados por fallas. Encontró que las olas giran en sentido contrario a las manecillas del reloj hacia las ciudades de Ventura y Oxnard una vez que alcanzan el agua profunda. "Los tsunamis viajan a diferentes velocidades dependiendo de la profundidad del agua", dijo Ryan.

Los científicos no están seguros de la frecuencia con la que los tsunamis de cualquier tipo golpean la costa del sur de California porque hay pocos depósitos de arena en la costa dejados por las olas. El estudio más grande de depósitos de tsunamis hasta la fecha, publicado en 2014, buscó tsunamis prehistóricos en 20 lugares costeros y atacó a todos menos a dos.

Hasta ahora, aunque el estado ha considerado los nuevos estudios, sus mapas de tsunamis no han tenido que revisarse, Wilson le dijo a WordsSideKick.com. "Estos son eventos de muy baja probabilidad", dijo Wilson.

Sigue a Becky Oskin @beckyoskin. Siga WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook y Google+. Publicado originalmente en Ciencia viva.


Suplemento De Vídeo: ¿APARECEN CRÁNEOS GIGANTES EN MÉXICO? 23 DE MARZO DEL 2015 (EXPLICACIÓN).




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