Los Koalas Tienen Huellas Dactilares De Tipo Humano

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Incluso a los detectives forenses les resultaría difícil distinguir entre las huellas dactilares del koala y las humanas.

¿Cuál es la peor pesadilla de un investigador forense? Pista: es mucho más lindo de lo que sea que estuvieras imaginando.

Un crimen en la jaula de koala de un zoológico probablemente confundiría los esfuerzos de incluso los mejores detectives. ¿Por qué? Debido a que los koalas, marsupiales del tamaño de una muñeca que trepan árboles con bebés en la espalda, tienen huellas dactilares que son casi idénticas a las humanas. Ni siquiera un análisis cuidadoso bajo un microscopio puede distinguir fácilmente las crestas descolgadas y giratorias en los dedos de los koalas de los nuestros.

Los koalas no son los únicos no humanos con huellas dactilares: parientes humanos cercanos, como los chimpancés y los gorilas, también los tienen. Lo sorprendente de las impresiones de koala es que parecen haber evolucionado de forma independiente. En el árbol evolutivo de la vida, los ancestros marsupiales de los primates y los koalas modernos se separaron hace 70 millones de años. Los científicos creen que las características de la punta de los dedos del koala se desarrollaron mucho más recientemente en su historia evolutiva, porque la mayoría de sus parientes cercanos (como los wombats y los canguros) carecen de ellos.

Fila superior: huellas dactilares de tinta estándar de un koala macho adulto (izquierda) y humano macho adulto (derecha). Fila inferior: Imágenes de microscopía electrónica de barrido de la epidermis que cubre las yemas de los dedos del mismo koala (izquierda) y el mismo humano (derecha).

Fila superior: huellas dactilares de tinta estándar de un koala macho adulto (izquierda) y humano macho adulto (derecha). Fila inferior: Imágenes de microscopía electrónica de barrido de la epidermis que cubre las yemas de los dedos del mismo koala (izquierda) y el mismo humano (derecha).

Crédito: Macie Hennenberg, et al. y la ciencia natural

Durante siglos, los anatomistas han debatido intensamente el propósito de las huellas dactilares. De acuerdo con el equipo de anatomistas de la Universidad de Adelaide en Australia, que descubrió las huellas dactilares del koala en 1996, las impresiones del koala pueden ayudar a explicar el propósito de las funciones. La clave radica en nuestra manera de comprender.

"Los koalas... se alimentan trepando verticalmente sobre las ramas más pequeñas de los árboles de eucalipto, extendiéndose, agarrando puñados de hojas y llevándolos a la boca", escribieron los investigadores en su documento de referencia. "Por lo tanto, el origen de los dermatoglifos [huellas dactilares] se explica mejor como la adaptación biomecánica al agarre, que produce influencias mecánicas multidireccionales en la piel. Estas fuerzas se deben sentir con precisión para el control fino del movimiento y las presiones estáticas y, por lo tanto, requieren una organización ordenada de la piel superficie."

Los humanos y los chimpancés se agarran; koalas agarre - para hacerlo, ayuda tener huellas dactilares.

Este artículo fue proporcionado por Life's Little Mysteries, un sitio hermano de WordsSideKick.com. Sigue a Natalie Wolchover en Twitter @nattyover.


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