Desierto Antiguo Vagabundo Encabezado Vagabundo

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Un reptil de cráneo lleno de baches que vivió durante la era pérmica evolucionó en un desierto aislado en el supercontinente pangea.

Hace más de 200 millones de años, una criatura del tamaño de una vaca, de cara llena de baches, vagaba por el desierto central de lo que entonces era el supercontinente Pangea, según un estudio reciente.

La criatura, conocida como Bunostegos akokanensis, proviene de un grupo llamado pareiasaurs, grandes reptiles herbívoros que vivieron desde hace 266 millones hasta 252 millones de años (durante el período intermedio y el permiano tardío). Fósiles de Bunostegos Los investigadores dijeron que la vida en la Tierra en ese momento era mucho más diversa de lo que la gente pensaba.

Los fósiles de cráneos que se encuentran en lo que ahora es el norte de Níger muestran una serie de distintivas perillas óseas que decoran el cráneo del animal, de ahí el nombre Bunostegos, que significa "techo nudoso", o calavera. Estas perillas probablemente eran cuernos cubiertos de piel, como los de las jirafas, y pueden haber sido utilizadas por Bunostegos Reconocer a otros miembros de su especie. Otros investigadores tenían perillas como estas, pero no eran tan grandes, dijeron los investigadores. [Imágenes: 25 asombrosas bestias antiguas]

Los fósiles provienen de una región en el desierto del Sahara de hoy en día. Hace unos 260 millones de años, esta área era un gran desierto en medio del supercontinente de Pangean. En el desierto, "sospechamos que había un área tipo oasis que podría sustentar la vida", dijo la investigadora Linda Tsuji, paleontóloga de vertebrados en el Museo Burke y en la Universidad de Washington, Seattle. Debido a que el clima era tan aislado, "no hubo mucho intercambio dentro o fuera de esa área", dijo Burke a WordsSideKick.com.

Para determinar cómo Bunostegos encaja con otros pareiasaurs, los investigadores compararon sus rasgos anatómicos con los de otras especies relacionadas. Se creía que la criatura estaba relacionada con pareiasaurs altamente evolucionados, pero el nuevo análisis muestra que era más similar a pareiasaurs más antiguos y primitivos.

Los hallazgos sugieren que el cráneo bulboso del animal evolucionó independientemente del rasgo de cabeza irregular que se observa en otras especies de la época. Además, la evidencia indica la Bunostegos El linaje se aisló durante millones de años, debido a las condiciones extremadamente áridas que impedían que los animales entraran o salieran del desierto. Este aislamiento probablemente condujo a las extrañas características de la bestia, dicen los investigadores.

Hasta ahora, la mayor parte del conocimiento de la fauna del Pérmico tardío proviene de regiones que ahora se encuentran en Sudáfrica y Rusia. Pero los pareiasaurs del desierto central parecen bastante diferentes, dijo Burke. "El Pérmico es mucho más diverso de lo que usted cree que sería", dijo.

"Nuestra comprensión del Pérmico y la extinción masiva que terminó con él depende del descubrimiento de más fósiles como los maravillosamente extraños Bunostegos", dijo en una declaración el paleontólogo Gabe Bever, del Museo Americano de Historia Natural, que no participó en el estudio.

El descubrimiento se detalla en el Journal of Vertebrate Paleontology.

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