Rey De Conejos: Conejito Antiguo Y Gigantesco Descubierto

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Los restos de un conejo gigante que vivió hace millones de años fueron desenterrados en la isla de menorca, en la costa de españa. El conejito no podía saltar y tenía orejas cortas.

Justo a tiempo para la Pascua, se descubrió el esqueleto de un conejo gigante, que una vez fue aproximadamente seis veces el tamaño de los conejitos de hoy.

Los fósiles del gigante fueron descubiertos en la isla de Menorca, en la costa de España, un hecho que se refleja en el nombre científico del conejo. Reut Nuralagus, "El rey menorquino de los conejos".

"Necesitaba cuatro años para recuperar una buena muestra de N. rex huesos porque estaban en piedra roja muy dura ", dijo el paleontólogo Josep Quintana en el Instituto Catalán de Paleontología de Barcelona, ​​España, a WordsSideKick.com." Para extraer los huesos de la matriz, fue necesario usar algunos cientos de litros de ácido acético, un vinagre muy concentrado - ¡trabajo muy duro y paciente! Pero valió la pena, por supuesto ".

Cuando el conejito vivió aproximadamente entre 3 y 5 millones de años, pesaba alrededor de 26 libras (12 kilogramos), aproximadamente seis veces el tamaño del conejo europeo vivo (Oryctolagus cuniculus). [Se encontraron los fósiles del conejo más antiguo en relación]

El hecho de que creciera tanto en Menorca parece seguir la llamada "regla de la isla". En las islas, los animales grandes a menudo se vuelven más pequeños debido a la cantidad limitada de alimentos, mientras que los animales pequeños a menudo crecen debido a la falta de depredadores.

Huesos del pie de Nuralagus rex, el conejo gigante cuyos restos fueron descubiertos en la isla de Menorca.

Huesos del pie de Nuralagus rex, el conejo gigante cuyos restos fueron descubiertos en la isla de Menorca.

Crédito: Josep Quintana.

"Durante la mayor parte de sus más de 40 millones de años de historia, los miembros de la familia del conejo han encajado bien dentro del rango de tamaño exhibido por miembros de la familia relativamente conocidos. Ahora, los descubrimientos en Menorca han agregado un gigante a la mezcla, un conejo de 25 libras y patas cortas ", dijo la investigadora de conejos Mary Dawson en el Museo Carnegie de Historia Natural de Pittsburgh, quien no participó en este estudio.

Tan grande como fue N. rex podría haber sido una presa fácil hoy, perdió la capacidad de saltar. La larga y elástica columna vertebral de un conejo moderno típico se perdió en N. rex, reemplazado por una espina corta y rígida que dificultaría los saltos.

"Pienso queN. rex Sería un conejo bastante torpe caminando - imagina un castor fuera del agua ", dijo Quintana.

El gigante probablemente también tenía una audición y visión deficientes, con cuencas oculares relativamente pequeñas y partes internas de orejas. Es probable que sus sentidos se hayan deteriorado por la misma razón por la que se hizo tan grande: no tenía depredadores por los que preocuparse. Como tal, probablemente carecía de otro rasgo clave a menudo asociado con conejos: orejas largas. El conejito probablemente tenía orejas relativamente pequeñas para su tamaño.

Sobre la base de las garras curvas del conejo, los investigadores sospechan que el animal fue probablemente una excavadora que vivía de raíces y tubérculos que desenterró. Sus vecinos incluían murciélagos, grandes dormitorios y tortugas gigantes.

Quintana propone que este nuevo gigante podría ser una buena mascota para la isla. "Me gustaría usar N. rex Para atraer estudiantes y visitantes a Menorca ", dijo.

Los científicos detallaron sus hallazgos en línea hoy (21 de marzo) en el Journal of Vertebrate Paleontology.


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