Las Ballenas Asesinas Pueden Haber Sido Atrapadas Por El Cambio Climático

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Las ballenas asesinas que fueron atrapadas durante días por el hielo marino en canadá pueden haber sido víctimas del cambio climático y el calentamiento global.

Los amantes de las ballenas en todo el mundo contuvieron el aliento mientras una familia de orcas, atrapadas en el hielo de la congelada Bahía de Hudson en Canadá, tenían una abertura cada vez más pequeña en la superficie helada como su único agujero para respirar.

Las dos ballenas asesinas adultas y nueve orcas más jóvenes ahora han sido liberadas por un cambio aparente en el hielo marino que las atrapó, según NBC News. Se cree que un cambio en la corriente dentro de la bahía abrió un camino hacia el mar.

"Cuando hay luna nueva, la corriente de agua se activa... causó un paso abierto hacia las aguas abiertas", dijo a la cadena NBC News el alcalde de la aldea cercana de Inukjuak, Petah Inukpuk.

¿Pero qué causó que la vaina de las orcas quedara atrapada en primer lugar? Cada vez más, los expertos culpan al cambio climático, que dio a las orcas acceso a un lugar que normalmente abandonan antes del invierno. Las orcas atrapadas aparecieron en un fascinante video en línea, luchando por respirar dentro de una tumba helada que amenazaba con hacerse más pequeña con cada hora que pasaba. [Imágenes: rescatando ballenas asesinas]

En el pasado, el Ártico estaba cubierto de demasiado hielo como para ser hospitalario para las ballenas asesinas, que prefieren vivir y cazar en mar abierto.

"La razón por la que ahora pueden acceder al Ártico es porque hay mucho menos hielo debido al calentamiento global", dijo Andrew Trites, director de la unidad de investigación de mamíferos marinos de la Universidad de British Columbia, al Toronto Star.

De hecho, la extensión del hielo marino del Ártico, o el área del océano con al menos el 15 por ciento de cobertura de hielo, alcanzó un nuevo récord en septiembre, disminuyendo a 1.32 millones de millas cuadradas (3.41 millones de kilómetros cuadrados), según el US National Snow & Centro de datos de hielo, que rastrea el hielo marino con datos satelitales. En cuanto a la razón detrás del derretimiento del hielo, los científicos han culpado tanto a las fluctuaciones naturales como al calentamiento global causado por el hombre.

Este incidente puede ser la primera vez que se ven ballenas asesinas en la región hasta enero, dijo Christian Ramp, un investigador del Estudio de Cetáceos de la Isla Mingan, en Quebec, a la Canadian Broadcasting Corp.

"Parece que la dinámica del hielo está cambiando muy rápidamente", dijo Ramp. Las orcas generalmente cazan en el área durante los meses de verano, luego se dirigen a aguas más cálidas antes de que se mueva el hielo del Ártico. Pero con el cambio climático, dijo Ramp, los animales parecen estar alejándose más al norte y quedarse demasiado tarde, informó el CBC.

Según Inukpuk, esa región de la Bahía de Hudson normalmente estaría completamente congelada por Halloween, según la Estrella. Pero este año la bahía no se congeló hasta mucho después de Navidad.

Esta no es la primera vez que el mundo ha sido paralizado por la difícil situación de los mamíferos marinos. En 2005, una manada de seis ballenas asesinas quedó atrapada por el hielo marino en las aguas poco profundas de la costa este de Rusia. A pesar de los esfuerzos de los aldeanos locales, los animales, heridos y sangrando por sus propios intentos desesperados de liberarse, eventualmente murieron, según Associated Press.

Y en 1988, hubo un esfuerzo internacional para ayudar a tres jóvenes ballenas grises atrapadas en el hielo de Barrow, Alaska. Una vez más, los lugareños respondieron a la difícil situación de los animales con sierras de cadena, generadores y bombas de agua, pero en el frío brutal el mar se congeló casi tan rápido como se abrió. Una ballena finalmente murió.

Finalmente, en un notable acto de cooperación de la Guerra Fría, un rompehielos soviético logró cortar un claro canal hacia el océano abierto, liberando a las dos ballenas sobrevivientes. Ese incidente fue la base de "Big Miracle", una película protagonizada por Drew Barrymore.

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