Olas Asesinas: Cómo Los Tsunamis Cambiaron La Historia

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A medida que los científicos buscan signos de tsunamis prehistóricos, están comenzando a vincular estas olas asesinas con los cambios sociales.

En una capa revuelta de piedras y conchas llamada "depósito para el desayuno del perro" se encuentran evidencias de un enorme tsunami, uno de los dos que transformaron a los maoríes de Nueva Zelanda en el siglo XV.

Después de que la ola asesina destruyera los recursos alimenticios y los asentamientos costeros, surgieron cambios sociales profundos, entre ellos la construcción de fortalezas de colinas fortificadas (pā) y un cambio hacia una cultura guerrera.

"Esto se llama protección de parches, queriendo proteger los pocos recursos que nos quedan. En última instancia, condujo a una sociedad mucho más guerrera", dijo James Goff, un geólogo de tsunami de la Universidad de Nueva Gales del Sur en Australia.

Los maoríes fueron víctimas de un puñetazo doble. Un terremoto en la cercana falla Tonga-Kermadec provocó el primer tsunami a mediados del siglo XV. Pronto fue seguido por una enorme ola provocada por un volcán en explosión llamado Kuwae, cerca de Vanuatu. La erupción del volcán 1453 fue 10 veces más grande que Krakatoa y desencadenó la última fase de enfriamiento mundial llamada la Pequeña Edad de Hielo.

Los tsunamis marcan la división entre los períodos arcaico y clásico en la historia maorí, dijo Goff. "El conductor es este evento catastrófico", dijo a OurAmazingPlanet.

Goff es uno de los muchos científicos que buscan tsunamis antiguos en el Pacífico y en otros lugares. El devastador tsunami y el terremoto de Indonesia en 2004, que causó la muerte de 280,000 personas, trajo un enfoque renovado a los peligros de estas olas gigantes. Comprender el riesgo futuro requiere saber dónde se produjeron los tsunamis en el pasado y con qué frecuencia. A medida que los investigadores descubren signos de tsunamis prehistóricos, los científicos están comenzando a vincular estos eventos de todo el océano con los cambios sociales.

"Después de 2004, hubo muchas reconsideraciones y una mayor apreciación de cómo tales eventos habrían impactado los asentamientos costeros", dijo Patrick Daly, arqueólogo del Observatorio de la Tierra de Singapur.

Islas vulnerables

La historia y las leyendas escritas de Occidente ilustran claramente las consecuencias de tremendos tsunamis en el Mediterráneo. Una gran ola destruyó la cultura minoica en la isla griega de Creta en 1600 a. C. El mismo tsunami puede ser responsable de la leyenda de Atlantis, la

Un grabado de un tsunami tras el terremoto de Lisboa de 1755.

Un grabado de un tsunami tras el terremoto de Lisboa de 1755.

Crédito: Imagen cortesía de Wikimedia Commons.

Tierra verde ahogada en el océano. Más recientemente, en 1755, un enorme tsunami destruyó Lisboa, Portugal, la tercera ciudad más grande de Europa en ese momento. La destrucción influyó en los filósofos y escritores de Kant a Voltaire, que hace referencia al evento en su novela "Candide". [10 tsunamis que cambiaron la historia]

Pero las islas enfrentan una amenaza mucho mayor de tsunamis que las comunidades costeras. Después del tsunami de Lisboa, el rey de Portugal se dispuso de inmediato a reconstruir la ciudad, lo que solo fue posible gracias a la presencia de zonas interiores intactas.

"Una isla queda totalmente aislada del mundo exterior", dijo Uri ten Brink, un geólogo marino del Servicio Geológico de los Estados Unidos en Woods Hole, Massachusetts. "Las islas son mucho más vulnerables a tales desastres. Es lo mismo que durante malos huracanes. Se tarda mucho más en recuperarse ".

Expuestas en todos los lados, las islas son más propensas a ser golpeadas por tsunamis. Las personas se asientan en bahías poco profundas, que están protegidas de las tormentas, pero en realidad aumentan la altura de las olas de tsunami. La comida en estas sociedades proviene de los recursos marinos, que son destruidos por los tsunamis, y las tierras de cultivo que se inundan con agua salada. Los barcos son destrozados, frenando el comercio y la comunicación. Goff dijo que las mujeres, los niños y los ancianos tienen más probabilidades de morir, y en la cultura polinesia, los ancianos tienen el conocimiento necesario para construir barcos, fabricar herramientas y cultivar alimentos.

Las islas del Pacífico son particularmente vulnerables. Alrededor del 85 por ciento de los tsunamis del mundo se producen en el Océano Pacífico, gracias a sus peligrosas tectónicas. Los tsunamis son olas que se activan cuando terremotos, deslizamientos de tierra o erupciones volcánicas empujan una sección de agua. Rodeada por zonas de subducción, lugares donde una de las placas de la Tierra se desliza debajo de la otra, el Pacífico sufre los terremotos más poderosos del mundo y alberga la mayor concentración de volcanes activos.

Pero el tipo de tsunami que puede cambiar la historia, uno que arrasa todo el océano, es raro.

"Hay muchos tsunamis donde no ha habido una respuesta cultural o una obvia", dijo Goff. "Los eventos más pequeños no van a ser los que cambian el juego".

Polinesia y tsunamis

Pero Goff cree que ha encontrado un "cisne negro" que golpeó hace 2.800 años, como resultado de un enorme terremoto en la zona de subducción Tonga-Kermadec, donde chocan dos de las placas tectónicas de la Tierra. El tsunami recorrió las playas de todo el Suroeste del Pacífico, dejando sedimentos distintivos para que los científicos los descodifiquen. Los hallazgos de Goff se detallan en varios estudios, más recientemente en el número de febrero de 2012 de la revista The Holocene.

Islas del Océano Pacífico.

Islas del Océano Pacífico.

Crédito: Gobierno de Australia

El tsunami coincide con la misteriosa larga pausa, cuando la rápida expansión polinesia se detuvo inexplicablemente durante 2,000 años. Antes de la pausa, los colonos habían cruzado rápidamente de Nueva Guinea a Fiji, Tonga y Samoa en el transcurso de unos 500 años.

"Es uno de esos enigmas arqueológicos", dijo Goff."¿Por qué? Bueno, si acabara de borrar mi cultura, podría tardar un poco en recuperarme. Probablemente no sea la única explicación, pero muy bien podría haber sido la causa de por qué se detuvieron", dijo a OurAmazingPlanet.

Dos tsunamis en el siglo XV tuvieron un efecto similarmente escalofriante en la sociedad polinesia. Después de abandonar Samoa entre 1025 y 1120 dC, los polinesios se extendieron por el Océano Pacífico y descubrieron casi todas las 500 islas habitables allí, según un estudio publicado el 1 de febrero de 2011, en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias. La red polinesia cubría un área del tamaño de América del Norte, todo atravesado por canoas de madera. [7 lugares más peligrosos en la tierra]

Después de los tsunamis, la cultura se contrajo, con el surgimiento de jefaturas, insularidad y guerra, dijo Goff. "Hubo una gran crisis exactamente en ese momento", dijo Goff. "Tienes que vivir de acuerdo con lo que tienes en tu isla, y eso causa la guerra y un cambio fundamental en la forma en que viven".

Historia del tsunami en el océano Índico

Paleotsunamis también congelaron el comercio en el Océano Índico, según estudios recientes de geólogos y arqueólogos.

A lo largo de la falla de Sunda frente a la isla indonesia de Sumatra, que engendró el mortal tsunami de 2004, los patrones de crecimiento en los arrecifes de coral registran terremotos pasados. Combinadas con capas de sedimentos que apuntan a tsunamis pasados ​​y registros históricos de cambios culturales, las pistas sugieren un tsunami del siglo XIV con un impacto tan grande como el cataclismo moderno.

Una barcaza y un remolcador de carbón fueron transportados a tierra en Lho Nga, Sumatra, en 2004. El tsunami llegó a 104 pies (32 m) aquí.

Una barcaza y un remolcador de carbón fueron transportados a tierra en Lho Nga, Sumatra, en 2004. El tsunami llegó a 104 pies (32 m) aquí.

Crédito: USGS

Después del tsunami del siglo XIV, los comerciantes del Océano Índico se desplazaron a las costas abrigadas del norte y este en el estrecho de Malacca, y la actividad cesó en los asentamientos costeros en la misma zona afectada por la ola de 2004, dijo el Observatorio de la Tierra de Daly en Singapur.

"Creemos que el tsunami del siglo 14 interrumpió una de las principales rutas comerciales que conectan el Océano Índico con China y el sudeste asiático, un impacto mucho más poderoso a escala global que lo que ocurrió en 2004", dijo Daly.

Después de aproximadamente un siglo, hubo un retroceso gradual, lo que llevó al establecimiento del floreciente Sultanato de Acehnese a partir del siglo XVI, dijo.

"Es interesante pensar que el asentamiento posterior solo comenzó después de que la memoria del evento anterior se hubiera desvanecido", dijo Daly a OurAmazingPlanet. "En el pasado, un enorme e inesperado diluvio de agua que destruyó todo a lo largo de la costa hubiera sido realmente traumático e incomprensible para la gente, y es razonable sospechar que los sobrevivientes habrían estado muy preocupados por regresar a esas áreas".

Repitiendo el pasado

Las advertencias serían transmitidas en historias y leyendas orales o escritas. Los maoríes ofrecen relatos detallados de una serie de grandes olas que azotaron la costa de Nueva Zelanda. A lo largo de la zona de subducción de Cascadia, al oeste del estado de Washington, la mitología tribal documenta un tsunami de 1700, con advertencias de que huyan a lugares elevados.

Pero debido a que las olas que cambian la historia son raras, las advertencias pueden perderse en el tiempo o ignorarse. En Japón, los marcadores de piedra advirtieron de la altura de los tsunamis pasados ​​y les dijeron a los residentes que huyeran después de un terremoto. No todos prestaron atención a las antiguas advertencias cuando el terremoto de Tohoku de 2011 golpeó y envió una ola masiva a tierra.

Al estudiar los tsunamis anteriores y sus causas, investigadores como Goff y ten Brink of the USGS esperan reducir la destrucción y la pérdida de vidas de futuras olas. En este momento, ten Brink se encuentra en la isla Anegada en el Caribe, investigando si un tsunami allí entre 1450 y 1600 provino de Lisboa o de una fuente local. El proyecto comenzó como una búsqueda de evidencia de un terremoto de magnitud 9.0, similar en tamaño a los de Japón y Sumatra. Goff está reuniendo una base de datos de paleotsunamis del Pacífico, incluida la ola de 1450, que se extiende 100 pies (30 metros) hacia el interior a lo largo de la costa de Nueva Zelanda.

"La razón por la que estamos interesados ​​en observar los viejos tsunamis es que nos preocupa la frecuencia con que ocurren estas cosas", dijo Goff.

La pregunta es si un mayor conocimiento sobre el alcance y la frecuencia de los tsunamis cambiará la toma de decisiones actual y futura. [Leer: advertencias de tsunami: cómo prepararse]

"La evidencia inicial de los últimos tsunamis destructivos sugiere que no necesariamente aprendemos lecciones tan bien, y la gente en general parece estar dispuesta a permanecer en áreas altamente vulnerables", dijo Daly.

Email Becky Oskin o seguirla @beckyoskin. Síguenos @OAPlanet, Facebook o Google +. Artículo original sobre WordsSideKick.com's OurAmazingPlanet.


Suplemento De Vídeo: MEGACATASTROFES 9 - IMPRESIONANTE MEGATSUNAMI - DOCUMENTALES,TSUNAMI.




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