Elefantes Asesinos En La India: Por Qué Atacan

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Un paquete de cuatro elefantes mató a una persona en la india recientemente. Los expertos explican por qué los animales no son totalmente culpables.

Cuatro elefantes derribaron las calles de la ciudad india de Mysore el 8 de junio, matando a un hombre. Según informes de noticias de la India, se habían separado de su rebaño después de que los aldeanos les tiraran piedras.

Uno de esos elefantes terminó en las calles de la ciudad, donde pisoteó al hombre y mató a varias vacas.

Los elefantes son generalmente considerados como gigantes apacibles. ¿Por qué se enfurecerían al punto de matar?

"En el video, me pareció que los elefantes eran machos jóvenes que habían sido separados de su rebaño", dijo Mike Keele, director de hábitats de elefantes en el zoológico de Oregón, a Life's Little Mysteries. "Los hombres jóvenes pueden formar estos grupos de solteros que son como pequeñas pandillas".

Keele agrega que los humanos pueden compartir la culpa con los paquidermos: a medida que los elefantes se meten en espacios cada vez más pequeños por los humanos, a menudo vagan en lugares humanos solo para sobrevivir, en busca de comida y agua. Si los aldeanos trataran de expulsarlos de sus campos, los elefantes fácilmente podrían terminar asustados y desesperados en las calles de una ciudad. [Leer: ¿Los elefantes realmente le tienen miedo a los ratones?]

Cuando los elefantes irrumpieron en Mysore, dice Keele, probablemente solo estaban atacando y tratando de escapar de los ataques percibidos, una especie de táctica defensiva agresiva. "En una situación en la que un elefante está asustado y frenético, todo lo que se mueve es un juego limpio. El proceso de pensamiento del elefante es: 'Se mueve y por lo tanto es una amenaza para mí'".

Elefantes estresados

Otros expertos ven un nivel más profundo de lesiones traumáticas en conflictos entre humanos y elefantes. "Los incidentes como este muestran hasta qué punto los elefantes se están volviendo locos por la violencia humana", dice Gay Bradshaw, un experto en comportamiento de elefantes que escribió el libro 'Elefantes en el borde' (Yale University Press, octubre de 2009). "Eso está científicamente documentado, de acuerdo con lo que sabemos de la investigación en neurociencia, psicología y psiquiatría".

Bradshaw dice que los elefantes simplemente están reaccionando como lo harían las personas cuando están bajo asedio. La gente está disparando, lanzando, envenenando a los grandes animales: "Desde la perspectiva de un psicólogo, eso es un trauma. Si observas a los elefantes y las personas, eso es lo mismo que vemos con las personas que están bajo sitio y genocidio".

Bradshaw compara el conflicto entre los humanos y los elefantes con el colonialismo, con las personas que toman el control de la cultura indígena de los elefantes y con "los elefantes luchan para mantener su cultura y su sociedad cuando son empujados a lugares más pequeños y asesinados".

Parte del conflicto es simplemente sobre los recursos. En Asia, hay entre 35,000 y 50,000 elefantes, y una enorme población humana. En comparación, los elefantes en África suman 600,000, y la población humana es más baja que en Asia.

Los elefantes necesitan un gran espacio para deambular, con mucha vegetación y abundantes suministros de agua para ayudarlos a digerir toda esa fibra. Cuando esas áreas están ocupadas por cultivos humanos, los elefantes se complacen en comer maíz u otras plantas destinadas a las personas. A veces se sienten demasiado felices con los alimentos humanos: entrarán a las aldeas y destruirán chozas o casas si huelen a comida, dice Marshall Jones, asesor principal de conservación del Smithsonian Conservation Biology Institute.

Jones ha analizado el número de víctimas mortales en las zonas de conflicto entre humanos y elefantes. Él estima que en la India hasta 300 personas mueren de elefantes por año, y hasta 200 elefantes por año mueren en el conflicto.

"En realidad, es asombroso lo tolerantes que son las personas en Asia con los elefantes", dijo. "Si hubiera un animal en los Estados Unidos que matara a cientos de personas por año, desaparecería".

Sin embargo, estos expertos coinciden en que depende de los humanos promover la armonía. Una idea, según Keele, es colocar cercas alrededor de aldeas humanas en lugar de alrededor de áreas de elefantes: confinar a la gente, no a los animales.

Bradshaw dice que las personas deben dejar de cometer actos violentos contra los elefantes, derribar caminos y vías férreas que causan muertes y crear mejores corredores de elefantes con suficiente comida y agua para que los animales no tengan que vagar por las áreas humanas.

"Los seres humanos son muy plásticos como especie", dice ella. "Lo único que nos falta es la fuerza de voluntad".

Esta historia fue proporcionada por Life'sLittleMysteries, sitio hermano de WordsSideKick.com.


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