La Erupción Más Mortal Del Volcán Kilauea Revelada

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La erupción más mortífera en la historia de los estados unidos mató a 400 personas cuando el monte kilauea de hawai entró en erupción en noviembre de 1790. Finalmente se encontró esta oleada de lava, informaron los científicos en la reunión anual de la unión geofísica americana.

Una banda de antiguos guerreros se dirigía a la batalla cerca de la cima del monte Kilauea hace más de 200 años cuando Pelé, la diosa hawaiana que vive dentro del volcán, se enojó. Muy enojado.

Rocas abrasadoras explotaron desde el cráter de la cima de Kilauea y una espesa corriente de lava surgió hacia los guerreros, propulsada por vientos huracanados. Más de 400 personas murieron, según estimaciones históricas, en la erupción volcánica más letal de lo que hoy es Estados Unidos.

"Ha habido erupciones más poderosas aquí, pero ninguna más mortal", dijo Don Swanson, un geólogo del Observatorio del Volcán de Hawai.

La legendaria erupción de Kilauea ocurrió en noviembre de 1790, pero hasta ahora no se había identificado la oleada mortal de lava asociada con ella, dijo Swanson durante una conferencia de prensa hoy (6 de diciembre) en la reunión anual de la American Geophysical Union en San Francisco.

"Creemos que hemos identificado la erupción, por su depósito, responsable de la muerte de tantas personas", dijo Swanson. Y esta erupción apunta a un pasado más explosivo para Kilauea de lo que se pensaba. [Los volcanes más destructivos de la historia]

El trabajo de campo también mostró huellas en la ceniza fangosa no muy lejos del observatorio hawaiano, dijo Swanson.

"Uno se pregunta si esas huellas fueron las últimas que tomó esa persona", dijo Swanson.

Espectro eruptivo

Mediante depósitos de explosivos y flujos de lava que datan del carbono, Swanson construyó una línea de tiempo reveladora de la historia del volcán. Los avances en la datación por radiocarbono, junto con el trabajo de campo obstinado, permitieron a Swanson fechar pequeñas piezas de carbono, una tarea que no era posible hace unos pocos años

"Encontró muchas, muchas más explosiones de las que creíamos que existían", dijo Ken Hon, un vulcanólogo de la Universidad de Hawai en Hilo.

Las erupciones violentas no son sinónimo de Kilauea. Su nombre significa "escupir" o "extenderse mucho" en Hawai y el volcán ha estado derramando lava constantemente desde el 3 de enero de 1983. La gente a menudo camina cerca de estos ríos de lava que fluyen por las laderas de la montaña hacia el océano. Estas "erupciones suaves" rara vez son una amenaza a menos que la gente esté haciendo algo estúpido, dijo Swanson, pero ese no ha sido siempre el caso.

Durante los últimos 2.500 años, Kilauea ha existido en el extremo opuesto de su espectro eruptivo, en un período explosivo, alrededor del 60 por ciento de las veces, según los nuevos datos de Swanson.

"El principal hallazgo que tenemos es que estos no son eventos infrecuentes", dijo Swanson.

¿Explosivo de nuevo?

Kilauea se encuentra actualmente en un modo de flujo de lava, como lo ha estado durante el otro 40 por ciento de los últimos 2,500 años. Durante estos períodos más tranquilos, el volcán comienza a reconstruirse acumulando el flujo de lava sobre el flujo de lava. Sin embargo, Kilauea podría volver a un período explosivo sin mucha advertencia, dijo Swanson, porque los científicos no entienden completamente cómo comienzan estas explosiones. Estos poderosos y peligrosos períodos volcánicos pueden durar cientos de años.

"No sabemos cuándo puede comenzar el próximo período de actividad explosiva", dijo Swanson. "¿Es una amenaza hoy? Creo que la respuesta es claramente que sí", dijo Swanson.

Cada vez que Kilauea vuelva a un modo explosivo, será necesaria una evacuación a largo plazo de la cumbre, un lugar de vacaciones popular.

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