Los Niños Y La Cafeína: ¿Cuánto Es Demasiado?

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Desde los refrescos hasta el café congelado y las bebidas energéticas, los niños beben grandes cantidades de cafeína, pero ¿cuánto es demasiado?

El Dr. Sanjay Mehta es jefe de división del Departamento de Emergencia Pediátrica en CentraState Medical Center en Freehold, N.J. Contribuyó este artículo a WordsSideKick.com's Voces de expertos: Op-Ed y Insights.

Una bebida congelada Starbucks después de la escuela, una lata de Coca-Cola con cena y una barra de chocolate para el postre: ¿cuánta cafeína es demasiado para los niños?

Idealmente, los niños menores de 12 años no deberían consumir cafeína en absoluto. Ahora sabemos que no frena el crecimiento de los niños, pero la cafeína sigue siendo una droga, y es importante que los padres estén atentos a lo que beben sus hijos.

Sin embargo, esto puede ser más fácil decirlo que hacerlo. Si bien las investigaciones muestran que el consumo de refrescos ha disminuido entre los niños en los últimos años, las "bebidas energéticas" con cafeína y cafeína se están volviendo cada vez más populares entre la gente menor de 18 años. Las bebidas energéticas, que a menudo tienen un sabor dulce y atractivo para los niños, son una preocupación particular: la Academia Americana de Pediatría incluso emitió una advertencia de 2011 que indica que los niños y adolescentes no deben consumirlas. ¿La razón? La cafeína es un potente estimulante.

Cómo afecta la cafeína al cuerpo de un niño

En los últimos años, los médicos de la sala de emergencias han visto más casos de sobredosis de cafeína, que en casos raros pueden llevar a la muerte. Son especialmente peligrosas las pastillas de cafeína, los suplementos de cafeína para el entrenamiento y el polvo de cafeína pura, que pueden agregarse tanto a la comida como a la bebida.

Cuando consume cafeína en un café caliente, por lo general, lo toma durante un período de una hora o más. Una píldora o polvo de cafeína es esencialmente un shock para el sistema nervioso central. Otra preocupación es la reciente moda de los adolescentes que combinan bebidas energéticas con alcohol. La cafeína disminuye la sensación de estar ebrio y puede conducir a comportamientos riesgosos y a la mala toma de decisiones.

Los efectos secundarios comunes de la cafeína incluyen temblores, nerviosismo, malestar estomacal, aumento de la presión arterial y frecuencia cardíaca, y problemas para dormir y concentrarse. La cafeína también puede interferir con algunos medicamentos.

Los síntomas más graves asociados con la sobredosis de cafeína incluyen malestar gastrointestinal, inquietud extrema, cara enrojecida, micción frecuente, flujo de pensamientos, alta frecuencia cardíaca y arritmia cardíaca. Una sobredosis puede incluso conducir a condiciones médicas graves, como convulsiones y paros cardíacos. Afortunadamente, estos casos son raros.

Conversaciones de cafeína

Los niños que vemos en la sala de emergencias que sin querer sobredosis de cafeína por lo general tienen un problema existente. Si ya tiene un trastorno de ansiedad, del corazón o del sistema nervioso, los niveles altos de cafeína pueden intensificar sus síntomas.

Entonces, ¿cuál es el mejor plan de acción para los padres? Mantenga abiertas las líneas de comunicación: hable sobre los riesgos de la cafeína de la misma manera que habla sobre los peligros de fumar. [Respuesta de 5 expertos: ¿es mala la cafeína para los niños? ]

Con los niños mayores, hay que ser realistas, probablemente tendrán algo de cafeína, pero preste atención y supervíselos. Mira lo que guardas en la casa. Incluso el té helado embotellado y algunos medicamentos de venta libre tienen una gran cantidad de cafeína.

Es cierto que los adultos y los niños tienen diferentes niveles de sensibilidad a la cafeína, que pueden permanecer en el cuerpo durante cuatro a seis horas. Sepa que el peso, los medicamentos y la salud en general pueden desempeñar un papel en la forma en que la cafeína lo afecta; Aunque puede tomar dos tazas de café por la mañana, no significa que su adolescente pueda o deba hacerlo.

Si usted es un experto de actualidad, investigador, líder empresarial, autor o innovador, y desea contribuir con un artículo de opinión, envíenos un correo electrónico aquí.

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Hacer y no hacer de la cafeína para los padres:

  • Tenga en cuenta la cantidad de cafeína en cada bebida que consume su hijo. (Visite caffeineinformer.com para obtener información actualizada sobre bebidas y alimentos específicos).
  • Hable con sus hijos sobre la cafeína de la misma manera que habla sobre fumar y beber.
  • Sé un buen modelo a seguir. Si limita su consumo de cafeína y habla con sus hijos sobre por qué lo hace, es un ejemplo de moderación.
  • No asuma que las bebidas aparentemente benignas, como el té helado embotellado o los lattes congelados, no tienen mucha cafeína. Las cantidades pueden variar según la marca y el tamaño de la porción.
  • No ignore las señales de advertencia (insomnio, inquietud) de que su hijo está consumiendo demasiada cafeína.
  • No te olvides del azúcar. Muchas bebidas con cafeína también están cargadas con calorías provenientes del azúcar, lo que puede provocar obesidad y caries en los dientes.

Niveles diarios seguros de cafeína.

  • Adultos: 300-400 miligramos (mg) (aproximadamente tres tazas de café de ocho onzas)
  • Adolescentes: 100 mg (alrededor de tres latas de Coca Cola)
  • Niños de 10 a 12 años: 85 mg (aproximadamente dos latas de Coca Cola)
  • Niños de 7 a 9 años: 62.5 mg (una y media latas de Coca Cola)
  • Niños de 4 a 6 años: 45 mg (una lata de Coca Cola)

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