Periodistas Secuestrados Enfrentan Más Riesgos Que Nunca

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Al menos 18 periodistas están desaparecidos en libia. Si sobreviven, pueden enfrentar una experiencia mental.

Para los 18 o más periodistas secuestrados por las fuerzas pro-Gadhafi en Libia, la detención puede ser solo el comienzo de su terrible experiencia.

Los corresponsales de guerra tienen un alto riesgo de trastorno por estrés postraumático, con algunos estudios que ponen la tasa de trastorno de estrés postraumático entre los periodistas en zonas de conflicto en un 25 por ciento o más. Y aunque hay algunos factores de protección, incluida la capacidad de los periodistas para compartir sus historias de trauma, la cantidad de profesionales independientes que carecen de sistemas de apoyo sólidos y que trabajan en áreas cada vez más peligrosas está aumentando, dijo Elana Newman, profesora de psicología de la Universidad de Tulsa.

"En las áreas de conflicto, solía ser que los periodistas eran vistos como una parte neutral y estaban protegidos", dijo Newman a WordsSideKick.com. "En los últimos años, los periodistas se han convertido en objetivos explícitos de violencia". Newman es director de investigación del Dart Center for Journalism & Trauma, un recurso en línea para periodistas que cubren la violencia. [Barra lateral: 20 países más mortíferos para periodistas]

Ese peligro puede poner a los periodistas en riesgo de trastorno de estrés postraumático, así como trastorno de estrés agudo, depresión y abuso de sustancias, dijo Josh Klapow, psicólogo clínico de la Universidad de Alabama, Birmingham. Klapow, quien también es consultor de salud mental para el Centro Central del Sur para la Preparación de la Salud Pública, dijo que los periodistas en el campo deberían recibir la misma consideración de salud mental que los trabajadores de emergencia.

"Necesitamos pensar en estas personas, estos periodistas, como primeros respondedores", dijo Klapow a WordsSideKick.com. "Están allí para transmitir información. Están siendo colocados en un lugar peligroso, y es probable que sufran al menos efectos psicológicos agudos".

Periodistas en peligro de extinción

Según Newman, según el estudio, de 86 por ciento a 100 por ciento de los periodistas informaron haber presenciado un evento traumático en el trabajo. Pero, en general, los periodistas son un grupo resistente. Los estudios ubican las tasas de trastorno de estrés postraumático entre 4 y 13 por ciento para los periodistas, dijo Newman, en comparación con menos del 10 por ciento en la población general y del 10 al 15 por ciento en los trabajadores de emergencia.

Los corresponsales de guerra son otra historia. El psiquiatra de la Universidad de Toronto, Anthony Feinstein, investigó a este grupo y descubrió que tienen un alto riesgo de enfermedad mental. Feinstein escribió en un informe de 2004 de la Fundación Nieman que las tasas de PTSD de por vida en los periodistas de guerra eran de cuatro a cinco veces más altas que las de la población general, y el consumo de alcohol aumentó.

El reciente conflicto en el Medio Oriente ha colocado a los periodistas en el camino del peligro. En febrero, una reportera de CBS, Lara Logan, fue agredida sexualmente por una multitud de hombres en El Cairo. A principios de este mes, Geraldo Rivera de Fox se encontró agachándose para protegerse en medio del fuego cruzado entre los rebeldes libios y las fuerzas del presidente Moammar Gadhafi. En marzo, cuatro periodistas del New York Times fueron secuestrados y golpeados por las fuerzas de Gadafi durante días antes de ser liberados. En la actualidad, al menos 18 periodistas extranjeros y nacionales están secuestrados o desaparecidos en Libia, según el Comité para la Protección de Periodistas sin fines de lucro.

Catorce periodistas han muerto en el cumplimiento de su deber en 2011, según el CPJ. [Lucha, lucha, lucha: la historia de la agresión humana]

Contando historias traumáticas

Newman responde a los traumas de manera diferente, dijo Newman, pero existen algunos factores de riesgo de TEPT para los periodistas de guerra, incluidos los traumas personales o el estrés fuera del trabajo, la falta de apoyo social percibido y el estrés laboral. Dados los recientes trastornos financieros en el campo del periodismo, dijo Newman, los últimos dos de esos factores de riesgo son una preocupación. Los freelancers, que son contratados por un medio de comunicación para una sola historia, o que reportan una historia por su cuenta y esperan venderla, pueden no tener redes de compañeros de trabajo que los cuiden. Mientras tanto, los escritores del personal pueden ser más vulnerables al trauma si su organización de noticias está luchando por mantener las puertas abiertas.

Si los periodistas creen que el resultado de su trabajo valió la pena, su trauma puede ser otro factor de riesgo, dijo Newman. Contar la historia de un secuestro, como hicieron los cuatro reporteros del New York Times después de su liberación de Libia, puede ser terapéutico. Pero ser incapaz de completar su tarea original puede tener el efecto contrario.

"Muchos periodistas están allí para contar una historia, y no es solo un trabajo, es una vocación", dijo Newman. "Si se frustran en su objetivo, hace que la violencia o el hostigamiento sea más difícil de tolerar".

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Suplemento De Vídeo: Los riesgos de ser periodista.




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