Clave Encontrada Al Olor Del Mar

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Según un estudio reciente, ese olor único que se encuentra cerca del mar proviene de un gas producido por genes bacterianos específicos.

Un viaje a la playa significa arena entre los dedos de los pies, el agua salada en la boca y el aire aromático del mar en la nariz. Pero, ¿qué le da al aire del océano ese olor encantador y distintivo? Los científicos no han conocido la historia completa hasta ahora.

El olor proviene de un gas producido por genes recientemente identificados por investigadores en bacterias que viven en el océano.

Comprender cómo se produce el gas oloroso podría ser importante porque está implicado en la formación de nubes sobre el océano y ayuda a algunos animales a encontrar comida.

Brecha de conocimiento

Los científicos sabían desde hacía mucho tiempo que se podían encontrar bacterias que consumían productos de descomposición y producían un gas llamado sulfuro de dimetilo, o DMS, en lugares donde el plancton y las plantas marinas como las algas marinas estaban muriendo. Este gas picante es lo que le da al aire del océano "una especie de olor a pescado y ácido", dijo el autor del estudio Andrew Johnston, de la Universidad de East Anglia.

Pero aunque "se sabía que muchas bacterias podían [producir DMS], nadie había pensado preguntar cómo", dijo Johnston. LiveScience.

Así que eso es exactamente lo que él y sus colegas se han propuesto hacer.

El equipo tomó muestras de lodo de las salinas a lo largo de la costa de Gran Bretaña y aisló una nueva cepa de bacterias. Después de secuenciar sus genes y comparar la estructura genética con otras bacterias conocidas, pudieron identificar el gen involucrado en el mecanismo que convierte los productos de desintegración de las plantas, llamado DMSP, en DMS.

El mecanismo responsable "no era absolutamente lo que nadie esperaba", dijo Johnston. Los hallazgos del estudio se detallan en la edición del 2 de febrero de la revista. Ciencia.

Giro inesperado

Los científicos pensaron que se usaría una enzima simple para descomponer el DMSP en DMS, pero el proceso resultó ser más complicado ya que el DMSP demostró ser más difícil de descomponer de lo que se sospechaba.

Al igual que con muchos otros procesos, las bacterias son hábilmente conservadoras: el mecanismo permanece apagado hasta que el plancton en descomposición está alrededor. Pero cuando un plancton florece en el océano, por ejemplo, es asesinado por un ataque viral, las bacterias se apresuran a cosechar el beneficio.

"La bacteria solo activará los genes para descomponer el DMSP si el DMSP está presente", dijo Johnston.

Johnston y su equipo también pudieron clonar el gen y transferirlo a las bacterias que no lo tenían, incluyendo E. coli, dando a las bacterias la capacidad de producir gas DMS.

Johnston dijo que este mecanismo no es la única forma, ni la principal, de que las bacterias descompongan las aproximadamente 1.000 millones de toneladas de DMSP en el océano, pero es importante a pesar de que las liberaciones de DMS sobre el océano abierto influyen en la formación de nubes, lo que puede influir El clima de la tierra.

Algunas aves marinas confían en el DMS como olor a hogar para encontrar comida. En una ocasión, durante su investigación de campo, Johnston y su equipo abrieron una botella llena de bacterias productoras de DMS solo para ser bombardeadas por aves marinas hambrientas.

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