¿Kermit El Caníbal? Las Ranas A Veces Se Comen

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Las ranas son carnívoras generalistas que comen otras especies de ranas, así como miembros de su propia especie. Un nuevo estudio explora qué factores predicen la tendencia de una rana a comer con otras ranas.

Es un mundo de ranas que comen ranas.

Si bien puede parecer que las ranas son insectívoras (una lengua larga que arrebata a una mosca viene a la mente), estos anfibios son en realidad carnívoros "generalistas". Según un nuevo estudio, comerán casi cualquier criatura pequeña que puedan tragar, incluidas otras ranas.

No es ningún secreto que las ranas a veces se comen a sus primos. De hecho, los biólogos han realizado estudios que demuestran que ciertas ranas comen a sus "hermanos" (es decir, miembros de su propia especie), además de ranas de otras especies. [40 fotos de ranas extrañas]

Si bien los científicos han sabido acerca de esta depredación de rana en rana, en realidad no han visto las razones detrás de esto. ¿Qué factores hacen que una rana quiera cazar otras ranas, por ejemplo? ¿Y hay ciertas ranas más propensas que otras a engullirse de su propia especie?

Para llegar al fondo del misterio, investigadores en Sudáfrica recientemente realizaron una revisión de la literatura científica disponible sobre dietas para ranas de todo el mundo. Alrededor de una quinta parte de los 355 estudios incluidos en la revisión mencionaron que las ranas comían otras ranas. El hallazgo reforzó lo que los investigadores ya sabían: no es raro que una rana se coma otra rana.

Las ranas son carnívoras generalistas que comen casi todo lo que pueden tragar.

Las ranas son carnívoras generalistas que comen casi todo lo que pueden tragar.

Crédito: John Measey

"Parece que las ranas, si están en el lugar correcto en el momento adecuado, comerán cualquier cosa que se mueva", John Measey, investigador principal del Centro de Biología de Invasión de la Universidad Stellenbosch en Sudáfrica y autor principal del nuevo estudio, le dijo a WordsSideKick.com.

Anfibios alienígenas

Measey dijo que se interesó en las dietas de ranas mientras estudiaba ranas de garras africanas en el Cabo de África. Él y sus colegas notaron que las ranas con garras, que no son nativas del área, estaban engullendo ranas que eran nativas de la capa. Esto fue preocupante para los investigadores, que se preguntaban si las ranas con garras invasoras podrían ser más propensas que otras ranas locales a participar en la anurafagia, o en comer ranas.

Measey y sus colegas de la Universidad de Ciudad del Cabo analizaron los 355 estudios, buscando patrones. Observaron casos de anuriafagia en especies de ranas que habían invadido nuevos hábitats, y compararon eso con la probabilidad de las mismas ranas de comer otras ranas cuando se encuentran en sus propios hábitats nativos.

"Las personas que estudian ranas invasoras a menudo dicen que uno de los efectos más grandes de una especie invasora es que comen otras ranas. Por lo tanto, estábamos interesados ​​en probar eso como una hipótesis", dijo Measey.

Los investigadores encontraron que las ranas tenían aproximadamente un 40 por ciento más de probabilidades de comer otras ranas cuando vivían en un hábitat no nativo en comparación con su hábitat nativo. Esa es una gran discrepancia, una que Measey dijo que es importante, especialmente para los responsables de proteger a las criaturas nativas de los efectos de las especies invasoras. Ahora, los biólogos o guardabosques que cuidan de las reservas naturales pueden decir con certeza que una rana invasora representa una amenaza para otras especies y puede ser necesario eliminarla, dijo Measey.

Ranas en el menu

Además de descubrir que a las ranas invasoras les gusta picar otras ranas, los investigadores descubrieron algunos otros factores que pueden ayudar a predecir qué tan probable es que una especie de rana se coma a otras ranas. Por un lado, las ranas más grandes son más propensas que las ranas más pequeñas a disfrutar de una comida con sabor a rana. De hecho, con cada aumento de 1 milímetro (0.04 pulgadas) en el tamaño corporal, una rana tiene un 2.8 por ciento más de probabilidades de comer otras ranas, hallaron los investigadores. [Tragar los ojos y el nacimiento de la boca: datos extraños sobre las ranas]

"Si tiene dos ranas y una es 10 milímetros [0.4 pulgadas] más larga que la otra, diríamos que la más grande es 28 por ciento más propensa a comer anurans [ranas] que la más pequeña", dijo Measey.

Y no es solo el tamaño lo que importa en anuraphagy. Los investigadores también observaron cómo otros factores, incluida la biodiversidad, afectan el apetito de las ranas por las ranas. Descubrieron que, en los lugares donde hay muchas especies de ranas que viven en un área, es más probable que los anfibios coman otras ranas que si vivieran en un área donde solo existían algunas otras especies de anuros.

"Es más probable que encuentre ranas comiéndose otras ranas en el Amazonas que en el estado de Nueva York. Eso parece ser porque hay más ranas en el Amazonas", dijo Measey.

Toda esta conversación de rana-comer-rana puede parecer morbosa, pero Measey dijo que la gente debería tener en cuenta que una rana que come una rana de una especie diferente es muy parecida a un humano que come una vaca, o un pollo que come un insecto. Realmente es solo un ejemplo de una especie comiendo otra especie, algo que sucede todo el tiempo. Measey agregó que lo que es un poco más difícil de tragar es el verdadero canibalismo de ranas, que no es desconocido, pero tampoco es tan común entre las ranas como la depredación de especies cruzadas

En los estudios revisados ​​por los investigadores, las ranas comían miembros de su propia especie aproximadamente un tercio con la frecuencia que comían ranas de especies distintas a la suya. ¿Por qué las ranas se involucran en este comportamiento? Measey dijo que él y sus colegas no están seguros. Sin embargo, otros investigadores están comenzando a examinar si las ranas pueden distinguir entre miembros de su propia especie y ranas de otras especies.

El nuevo estudio fue publicado el 25 de agosto en la revista PeerJ.

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