Manteniendo El Tiempo: Los Meses Y El Calendario Moderno

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Nuestro calendario occidental moderno es casi totalmente un invento romano, pero ha cambiado significativamente a lo largo de la historia.

Nuestro calendario occidental moderno es casi totalmente un invento romano, pero ha cambiado significativamente a lo largo de la historia. Cada nombre y número de nuestro calendario está impregnado de tradición e historia. Tal vez has escuchado algunas historias sobre ellos?

  • Mito No. 1: Los romanos originalmente usaban un calendario de 10 meses, pero Julio y Augusto César querían meses con sus nombres, así que agregaron julio y agosto. Esto fijó los últimos cuatro meses: septiembre (séptimo mes), octubre (octavo mes), noviembre (noveno mes) y diciembre (décimo mes) son ahora los novenos, décimos, 11 y 12 meses.
  • Mito No. 2: Agosto originalmente tenía menos días que julio. Para emparejarlo, Augusto se tomó un día de febrero.

Casi todo acerca de estos supuestos hechos está mal. Primero debemos dejar de lado esta idea de que Julio César arruinó el calendario. Para la época de los Césares, el año ya tenía 12 meses, y Julius realmente cambió un sistema increíblemente roto y burocrático. Nuestro calendario moderno es muy similar al suyo por esta razón, pero lo veremos más adelante. Si bien es cierto que el calendario romano más antiguo usaba 10 meses, la verdadera razón por la que los nombres de los meses no coinciden con sus posiciones numéricas es que el año comenzaba en marzo.

El calendario lunar

El calendario romano se basaba en un calendario lunar más antiguo. El primer día de cada mes, o los "Kalends", ocurrieron en lunas nuevas. Los "Nones" correspondían a las medias lunas en cera, y los "Ids" a las lunas llenas. Las fechas fueron escritas como una cuenta regresiva para cada uno de estos marcadores. Una fecha como el 2 de mayo se escribió como "el sexto día antes de los mayo Nones" o "anuncio. VI No. Mai ". En este caso, "a.d." significa "ante diem" o "antes del día". No debe confundirse con "A.D." ode nueva era, "que designa la cantidad de años desde el nacimiento de Jesús, un sistema que no se inventaría por otros 1,200 años.

El año calendario duró 10 lunas, y los días restantes (aproximadamente 70) del invierno ocurrieron sin que se les asignara un nombre de mes. El comienzo del año (y el comienzo del calendario) indicaba que los agricultores deberían enredar vides, podar árboles y sembrar trigo de primavera. Este era el momento en que los trabajadores podían esperar partes iguales día y noche. Año nuevo se celebró en la primera luna nueva antes del equinoccio de primavera. Los "idus de marzo", ahora observados el 15 de marzo.th, fue originalmente la primera luna llena del año nuevo. Los restos de este calendario lunar todavía existen, como las palabras en inglés "mes" y "luna" que tienen las mismas raíces.

El calendario de romulus

Como muchas civilizaciones, los romanos pasaron de un calendario lunar a uno que reflejaba mejor las estaciones: un calendario solar. En la fundación de Roma alrededor del año 753 a. C., el calendario original (que se dice que era del propio Rómulo) tenía el siguiente aspecto:

  • Martius (31 días) - en honor a Marte
  • Aprilis (30 días) - en honor de Fortuna (más tarde Venus o Aphros griego)
  • Maius (31 días) - en honor a Maia
  • Iunius (30 días) - en honor a Juno
  • Quintilis (31 días) - quinto mes
  • Sextilis (30 días) - sexto mes
  • Septiembre (30 días) - séptimo mes
  • Octubre (31 días) - octavo mes
  • 30 de noviembre días) - noveno mes
  • Diciembre (30 días) - 10mo mes

Esto hizo un año calendario de 304 días. La elección en la duración de los meses no se comprende bien, aunque es probable que los académicos noten que la primavera, el verano y el otoño fueron cada uno un poco más largos que los tres ciclos lunares (compare las longitudes conocidas de 92.8, 93.7 y 89.9 días contra un ciclo de tres lunas de 88.6 días). En este calendario, los Kalends, Nones e Ides se separaron de las fases lunares, y en su lugar, cada uno ocurrió en elS t, 7th, y 15th de cada mes.

Como antes, los días de invierno restantes (ahora aproximadamente 60) no se consideraron parte del calendario. El calendario comenzaría cada año con el primer día de primavera cayendo unos días después de los Idus de marzo. Este margen de días de invierno que no pertenecen al calendario es cómo los primeros romanos lograron no saber la duración exacta del año.

El calendario de numa

Alrededor del año 713 a. C., Numa Pompilio, el segundo rey de Roma, reformó significativamente el calendario. El calendario se estaba volviendo importante para más que la agricultura, por lo que era necesario asignar los aproximadamente 60 días sin mes a dos nuevos meses. Numa también dio cada mes un número impar de días, lo que se consideró con suerte:

  • Martius (31 días)
  • Aprilis (29)
  • Maius (31)
  • Iunius (29)
  • Quintilis (31)
  • Sextilis (29)
  • Septembris (29)
  • Octobris (31)
  • Novembris (29)
  • Decembris (29)
  • Ianuarius (29) - en honor de Janus
  • Februarius (28, 23 y 24) - para el festival de purificación de Februa
  • Intercalaris (27) - Mes intercalar

Este año sumó un total de 355 días, que aún no estarían sincronizados con las estaciones. Así que en algunos años se agregaron días adicionales, lo que se denomina "intercalación". En estos años, se colocaron días adicionales dentro de la segunda quincena de febrero. Idealmente, la duración del año sería un ciclo de cuatro años de 355 a 377 a 355 a 378 días, con un promedio de 366,25 días. Los lectores modernos notarán que este es un día demasiado largo, pero al final esto no importó porque las intercalaciones se convirtieron en una forma de política más que en una sincronicidad estacional.

Los nuevos meses de enero y febrero se colocaron al final del año religioso, pero pronto se asociaron con el comienzo del año civil. Alrededor del 450 a. C.Enero fue generalmente considerado el primer mes del año.

Este dibujo se llena con un fresco fragmentario que se encontró en las ruinas de la villa de Nerón en Antium. Representa el calendario romano pre-Juliano. Los meses de enero a diciembre y el mes bisiesto Intercalaris aparecen en la parte superior.

Este dibujo se llena con un fresco fragmentario que se encontró en las ruinas de la villa de Nerón en Antium. Representa el calendario romano pre-Juliano. Los meses de enero a diciembre y el mes bisiesto Intercalaris aparecen en la parte superior.

Crédito: dominio público.

Los años de confusión

Las intercalaciones fueron determinadas por los pontificios, sacerdotes estatales de alto rango que a menudo también tenían poder político. Debido a que el mandato de un magistrado romano se correspondía con un año calendario, el poder de intercalación era propenso al abuso: los sacerdotes podían alargar un año para mantener a un aliado en el cargo o acortarlo cuando un oponente estaba en el poder. Además, dado que las intercalaciones a menudo se determinaban tan cerca de su anuncio, el ciudadano romano promedio a menudo no sabía la fecha, especialmente si se encontraban a cierta distancia de la capital.

Estos problemas se volvieron particularmente agudos en los años previos a la reforma juliana, cuando solo hubo cinco años intercalados y debería haber habido ocho. Esta vez fue conocida como "los años de confusión".

El calendario juliano

Julius había pasado los años 48-46 a. C. en Egipto, donde tuvo conocimiento del calendario de 365 días de duración fija de Egipto. Cuando regresó a Roma, convocó a un consejo de los mejores filósofos y matemáticos para resolver el problema del calendario. Decidieron que el calendario combinaría los nombres de los meses romanos, la longitud fija del calendario egipcio y los 365 ¼ días conocidos por la astronomía griega.

Se agregaron diez días al año para formar un año juliano regular de 365 días. Se agregaron dos días cada uno a Januarius, Sextilis y diciembre; Un día cada uno fue agregado a abril, junio, septiembre y noviembre. No se agregaron días adicionales a febrero, probablemente para no afectar los rituales realizados durante este mes, aunque se agregó un "día bisiesto" cada cuatro años para una duración de "año bisiesto" de 366 días.

En el momento en que Julius asumió el cargo, las temporadas y el calendario estaban desalineados por tres meses debido a las intercalaciones perdidas, por lo que Julius agregó dos meses adicionales al año 46 a. C., extendiendo ese año a 445 días. Esto fue referido como el "último año de confusión". El nuevo calendario de 365/366 días se inauguró el próximo año en 45 a. C. El calendario se veía así:

  • Ianuarius (31 días)
  • Febrero (28/29)
  • Martius (31)
  • Abrilis (30)
  • Maius (31)
  • Iunius (30)
  • Iulius (31)
  • Sextilis (30)
  • 30 de septiembre)
  • 31 de octubre)
  • Noviembre (30)
  • 31 de diciembre)

Quintilis pasó a llamarse Iulius (julio) en 44 a. C. para honrar a Julio porque era el mes de su nacimiento. Más tarde, en 8 a. C., Sextilis pasó a llamarse Augusto (agosto) para honrar a César Augusto porque varios de los eventos más significativos en su ascenso al poder, que culminaron en la caída de Alejandría, ocurrieron en ese mes. [Relacionado: Lugar donde Julio César fue apuñalado descubierto]

Esto nos lleva al segundo mito sobre el calendario romano: Augusto, que está a un día de febrero para evitar tener un mes homónimo más corto que Julius. Este mito tiene sus orígenes en los escritos de un 13thEscolar parisino del siglo pasado llamado sacrobosco. Cuando Julio César creó su calendario, alternó los meses de 31 días y 30 días (con la excepción de febrero, que tenía 29 si no fue un año bisiesto) y cambió el nombre de su mes de nacimiento de Quintilis a "Julio". Más tarde, cuando Augusto se convirtió en César, el Senado cambió el mes de Sextilis a "Augusto".

Sacrobosco propuso que el mes de Augusto tenía un número de días supuestamente inferior al de Julio, por lo que el Senado lo arregló robando un día de febrero. Para evitar tener tres largos meses seguidos, el senado también cambió la duración de septiembre y octubre, y de noviembre y diciembre. Esta narrativa es demostrablemente falsa, particularmente porque está en conflicto con las pinturas murales sobrevivientes que muestran que los meses ya eran irregulares antes de que Julius los reformara.

El calendario gregoriano

El calendario juliano persistió virtualmente sin cambios durante 1,600 años. A lo largo de los siglos, el sistema juliano de días bisiestos, en el que cada cuarto año recibió un día adicional, desechó el calendario. En el siglo XVI, las personas notaron que el primer día de la primavera se había adelantado 10 días antes del previsto 20 de marzo. Básicamente, la historia había usado un año bisiesto 10 veces más de lo que era útil.

El papa Gregorio XIII tuvo un erudito llamado Aloysius Liliusa que diseñó un nuevo sistema que mantendría el calendario sincronizado con las estaciones y mantendría la Pascua lo más cerca posible del equinoccio de primavera. En el calendario gregoriano, cada cuarto año era un año bisiesto; sin embargo, los años del siglo que eran divisibles 400 estaban exentos. Así, por ejemplo, los años 2000 y 1600 fueron años bisiestos, pero no 1900, 1800 o 1700.

Para alinear el nuevo calendario con las estaciones, el papa tuvo un corte de 10 días del calendario actual. El jueves 4 de octubre de 1582 (en el calendario juliano) fue seguido por el viernes 15 de octubre de 1582 (en el calendario gregoriano). Los cambios fueron controvertidos. En ese momento, el Papa solo tenía la autoridad para reformar el calendario de España, Portugal, la comunidad polaco-lituana y la mayor parte de Italia. Algunas naciones no cambiarían por cientos de años. El Imperio británico (incluidas las colonias americanas) no adoptó el cambio hasta 1752.

Japón lo adoptó en 1872, Corea en 1895 y China en 1912. Muchas naciones de Europa del Este optaron por excluirse hasta principios del siglo XX. Grecia, en 1923, fue el último país europeo en cambiar.

Hoy en día, el calendario gregoriano se acepta como un estándar internacional, pero varios países no lo han adoptado, incluidos Afganistán, Etiopía, Irán, Nepal y Arabia Saudita.Muchos países usan el calendario gregoriano junto con otros calendarios (Israel también usa el calendario hebreo, por ejemplo) y algunos usan un calendario gregoriano modificado. Algunas iglesias ortodoxas usan un calendario juliano revisado, lo que hace que celebren la Navidad (25 de diciembre en el calendario juliano) el 7 de enero en el calendario gregoriano. [Relacionado: ¿Es hora de revisar el calendario?]

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