Mantenerse Fresco: La Ciencia Del Sudor

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La sudoración es la forma en que el cuerpo humano se mantiene fresco a través de la evaporación del líquido liberado por las glándulas sudoríparas.

Si bien la sudoración, o la transpiración, puede ser embarazosa, es una función importante del cuerpo. La sudoración, y la falta de sudoración, también pueden ser una señal útil de que el cuerpo tiene algún problema.

Causas

La sudoración es la liberación de un líquido salado de las glándulas sudoríparas. El líquido tiene un propósito principal: al evaporarse, ayuda a enfriar el cuerpo. La sudoración está regulada por el sistema nervioso autónomo o simpático. Las señales, que utilizan el neurotransmisor acetilcolina, se envían a las glándulas sudoríparas. El sudor se libera a la superficie de la piel a través de los conductos.

Una persona tiene de 2 a 4 millones de glándulas sudoríparas, con la mayor densidad de glándulas sudoríparas en las palmas de las manos y las plantas de los pies, según la Biblioteca Nacional de Medicina.

"De bebé a adulto, la cantidad de glándulas sudoríparas no cambia. Por lo tanto, los bebés tienen la mayor cantidad de glándulas sudoríparas por pulgada cuadrada, es decir, entre 8 y 10 veces más que los adultos", dijo el Dr. Eugene Bauer, director médico de Dermira y ex decano de la Escuela de Medicina de la Universidad de Stanford.

El sudor es inodoro. Las bacterias en la piel que se mezclan con el sudor es lo que produce el olor corporal. La mayor parte del sudor es incoloro, también. Las manchas de olor y de sudor son causadas por las glándulas sudoríparas apocrinas.

"Las manchas amarillas en las axilas son causadas por las glándulas apocrinas, que contienen proteínas y ácidos grasos y, por lo tanto, hacen que las secreciones de las axilas se vuelvan espesas y lácteas", dijo la Dra. Niket Sonpal del Touro College of Osteopathic Medicine en Nueva York.

Las secreciones también atraen bacterias de la piel, que descompone la secreción y crea el mal olor.

Lo que es normal

No es inusual que algunas personas solo transpiren un poco y que otras suden mucho. "El rango normal para la sudoración es muy amplio", dijo el Dr. Robert Sallis, co-director de la beca de medicina deportiva en Kaiser Permanente Fontana Medical Center. "Algunas personas solo pueden sudar medio litro durante una hora de actividad intensiva, mientras que otros pueden sudar 3 o 4 litros, y ambos todavía están dentro de un rango normal".

El tamaño y el género de una persona pueden desempeñar un papel en cómo suda y dónde suda. Las personas que están fuera de forma, por ejemplo, tienden a sudar en un patrón central, como en el centro de su pecho o espalda. Los que están más en forma tienden a sudar más uniformemente en todo el cuerpo. Además, las mujeres suelen sudar menos que los hombres. "La gente solía pensar que las mujeres tenían más probabilidades de sufrir un golpe de calor y, por lo tanto, eran incapaces de correr maratones", explicó Sallis. "La verdad es que las mujeres tienen menos glándulas sudoríparas, pero también tienen menos masa muscular, por lo que producen menos calor (y por lo tanto necesitan sudar menos)".

Pérdida de sudor vs. ingesta de agua.

La tasa de sudor de una persona es la cantidad de sudor perdido durante una actividad. Para prevenir la deshidratación, los atletas de maratón, triatletas y otros atletas encuentran su tasa de sudoración para saber cuánta agua necesitan beber durante una actividad.

Aquí es cómo medir la tasa de sudoración de alguien:

  1. Pesar el cuerpo, desnudo, en una serie de escamas.
  2. Haga una actividad física intensiva durante una hora, como correr, idealmente en la condición en que competirán (colinas, humedad, etc.).
  3. Pesar mientras desnudo de nuevo.

La cantidad de peso perdido es la tasa de sudoración. Una libra (0,45 kilogramos) de pérdida de peso equivale a 16 onzas (0,47 litros) de pérdida de sudor. "Esta tasa puede variar en función de la intensidad de la actividad, la humedad, la tasa de azúcar en la sangre y otros factores", dijo Sallis. "Una vez que se establezca esta tasa, se debe usar como la cantidad de agua que el atleta necesita beber en esa hora de actividad, de manera incremental".

Problemas

La falta de sudor cuando una persona está caliente podría ser un síntoma de muchos trastornos médicos. "Hay un par de cosas que me vienen a la mente cuando escucho que alguien está caliente, pero no sudando", dijo a WordsSideKick.com la Dra. Neha Pathak, editora médica de WebMD. "Lo más preocupante, dependiendo del resto de la historia, es el golpe de calor".

El golpe de calor ocurre después de una exposición prolongada a altas temperaturas, explicó Pathak. Para las personas más jóvenes, generalmente ocurre después de un ejercicio prolongado o una actividad al aire libre, sin una hidratación adecuada. Para las personas mayores, puede suceder sin esfuerzo debido a condiciones médicas subyacentes, medicamentos u otros factores como la discapacidad física. El clima cálido y húmedo hace que el enfriamiento a través de la evaporación del sudor sea ineficaz. Cuanto más larga sea la exposición, más deshidratada se vuelve una persona. Esto puede llevar eventualmente a una temperatura corporal superior a 104 F (40 C), además de sentirse mareado, mareado, con náuseas y confundido. "Se puede sentir mucho calor sin sudar. Sin tratamiento, puede haber complicaciones serias por un golpe de calor", dijo Pathak.

Hay muchas otras razones por las que alguien no puede sudar. Por ejemplo, podría haber daño a los nervios. Las condiciones que pueden conducir a este tipo de daño nervioso incluyen diabetes, alcoholismo, enfermedad de Parkinson o daño directo a la piel, como después de un trauma, dijo Bauer.

Algunas veces, las enfermedades de la piel, como la psoriasis o la erupción por calor, también pueden interferir con el funcionamiento normal de las glándulas sudoríparas. Las afecciones llamadas displasia ectodérmica hipohidrótica e hipohidrosis, también conocida como anhidrosis, también pueden causar un mal funcionamiento de las glándulas sudoríparas.

La menopausia puede llevar a la sensación de estar caliente o tener episodios de "sofocos" sin sudoración asociada, también, dijo Pathak.

Una persona que no está caliente, pero que todavía está sudando, puede tener un problema con su sistema nervioso simpático."Muchas veces, esta sudoración excesiva se asocia con estímulos, por ejemplo, comer comidas picantes o nerviosismo, pero a menudo no hay una razón específica por la que esto sucede", dijo Bauer.

La hiperhidrosis es una afección de la piel en la que el cuerpo suda más de lo necesario para mantenerse fresco debido a las glándulas sudoríparas hiperactivas. Puede afectar las axilas (hiperhidrosis axilar), las palmas de las manos, las plantas de los pies y la cara, según la Clínica Mayo.

Si la sudoración intensa se acompaña de dolor en el pecho, mareos, escalofríos, náuseas o una temperatura corporal de 104 F (40 C) o más, busque asistencia médica de inmediato.

Hechos adicionales

"Los investigadores están estudiando la recolección de energía del sudor humano", dijo Pathak. "Han demostrado que pueden usar las propiedades electroquímicas del sudor para alimentar dispositivos biomédicos portátiles, como monitores de ritmo cardíaco y presión arterial. Estas técnicas se están utilizando para desarrollar fuentes de energía para dispositivos electrónicos portátiles. Su trabajo demuestra que se puede usar el sudor humano como un biocombustible! "

Recursos adicionales

  • Biblioteca Nacional de Medicina: Recolección de energía biomecánica a partir de movimiento humano
  • Clínica Mayo: Sudoración Profunda y Excesiva
  • Prevención: 9 cosas que tu sudor está tratando de decirte

Suplemento De Vídeo: Audioterapia para eliminar el sudor excesivo y enrojecimiento..




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