Jurásico "Mega-Carnívoro" Dinosaurio Fue 4 Veces El Tamaño De Un León

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Un gigantesco dinosaurio carnívoro que vivía en lo que hoy es el sur de áfrica tenía enormes pies, al menos según sus huellas fosilizadas.

Hace unos 200 millones de años, un dinosaurio gigante que come carne, uno tan grande que era aproximadamente el doble de largo que una jirafa es alta, dejó huellas de tres dedos mientras viajaba por el suelo fangoso, según un nuevo estudio.

Ahora, los investigadores están estudiando las huellas fosilizadas de este dinosaurio masivo, así como las huellas de dinosaurios bípedos un poco más pequeños que vivieron durante el período Jurásico en lo que hoy es Lesotho, un país en el sur de África.

Las huellas más grandes de tres dedos tienen 1.8 pies de largo y 1.6 pies de ancho (57 por 50 centímetros). Eso es un buen 4 pulgadas (10 cm) más largo que el pie humano más grande registrado, un título sostenido por Robert Wadlow (1918-1940), un estadounidense cuyos pies tenían 1.5 pies (47 cm) de largo, según Guinness World Records.

Según los investigadores, las enormes huellas de los dinosaurios indican que su cuerpo mide hasta 30 pies (9 metros) de largo y poco menos de 10 pies (3 m) de altura en la cadera. Esa longitud es cuatro veces más grande que un león, el carnívoro moderno más grande del sur de África, agregaron. [Imágenes: increíbles pistas de dinosaurios del Parque Nacional Denali]

Dado su tamaño robusto, el dinosaurio es probablemente un megatheropod, dijeron los investigadores; este grupo de dinosaurios gigantes, de dos patas, en su mayoría carnívoros, incluye otros grandes terópodos, como los temibles tirano-saurio Rex. Nombraron el camino Kayentapus ambrokholohali. (Al igual que con las nuevas especies animales, los fósiles traza, como las vías, también reciben nombres científicos. Sin embargo, el animal en sí todavía no ha recibido un nombre científico).

Los investigadores encontraron las huellas en el distrito de Maseru de Lesotho. La arenisca circundante tiene marcas de ondulación y "grietas de desecación" en ella, signos de un abrevadero prehistórico o ribera, dijeron los investigadores.

La silueta del enorme dinosaurio carnívoro junto a un humano promedio para un sentido de escala.

La silueta del enorme dinosaurio carnívoro junto a un humano promedio para un sentido de escala.

Crédito: Fabien Knoll y Lara Sciscio

El último descubrimiento es "muy emocionante", dijo en un comunicado el investigador adjunto Fabien Knoll, investigador principal de la Universidad de Manchester en el Reino Unido, en un comunicado.

"Es la primera evidencia de un animal carnívoro extremadamente grande que recorre un paisaje dominado por una variedad de dinosaurios carnívoros herbívoros, omnívoros y mucho más pequeños", dijo Knoll. "Realmente habría estado [en la cima] de la cadena alimenticia".

Las huellas son las pistas de terópodos más grandes de África, dijeron los investigadores. También son bastante viejos, se remontan al Jurásico temprano, una época en que la mayoría de los dinosaurios terópodos eran más pequeños. En ese entonces, la mayoría de los terópodos medían entre 10 y 16 pies (3 a 5 m) de largo, y los más grandes alcanzaban 23 pies (7 m) como máximo, dijeron los investigadores.

No fue hasta mucho más tarde en el Jurásico y el Cretácico que los terópodos más grandes, como Tirano saurio Rex, apareció.

"Este descubrimiento marca la primera aparición de dinosaurios carnívoros muy grandes en el Jurásico temprano del sur de Gondwana, el continente prehistórico que luego se rompería y se convertiría en África y otras masas de tierra", dijo la investigadora principal Lara Sciscio, investigadora postdoctoral en la Universidad de Ciudad del Cabo en Sudáfrica, dijo en el comunicado. "A nivel mundial, estas pistas grandes son muy raras. Sólo hay otro sitio conocido similar en edad y tamaño, que está en Polonia".

Los investigadores también encontraron huellas de terópodos más pequeños en la misma área. Estas huellas son similares a otras huellas de terópodos del Jurásico tardío y Jurásico temprano encontradas en Sudáfrica, Lesotho, Zimbabwe y Namibia, dijo Sciscio.

"De hecho, hay numerosas superficies de palaos donde se pueden encontrar huellas, e incluso impresiones de la cola y el cuerpo de estos y otros animales", dijo. "Pero ahora, tenemos evidencia de que esta región de África también fue el hogar de un mega-carnívoro".

El estudio fue publicado en línea el 25 de octubre en la revista PLOS ONE.

Artículo original en WordsSideKick.com.


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