Jurassic Katydid'S Love Song Recreada

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Los investigadores reconstruyeron la canción de un fósil katydid de 165 millones de años con estructuras de alas excepcionalmente bien conservadas, que el katydid se unió para producir sonidos, y encontraron que estos insectos emitían llamadas musicales de baja frecuencia que eran

Un par de alas de insectos fosilizadas está cantando fuerte y claro, gracias a la ayuda de los investigadores. Al analizar un par de alas fosilizadas, los investigadores han recreado cómo habría sonado un katydid de 165 millones de años.

Rodillo de tambor... los bichos antiguos sonaban como los grillos de hoy.

"Esto es básicamente una llamada de apareamiento, el macho llama a la hembra y el sonido debe ser fuerte, así que va lejos, viaja largas distancias y las hembras escuchan los sonidos y deciden si ir o no al macho", dijo el estudio. Investigador Fernando Montealegre-Zapata, de la Universidad de Bristol en el Reino Unido.

Alas fosilizadas

Las alas fosilizadas, descubiertas en China, son grandes, de aproximadamente 2.7 pulgadas de largo (7 centímetros). Esto significa que el insecto en sí tendría aproximadamente 4 pulgadas (10 cm) de largo. Los investigadores compararon las alas fosilizadas del insecto con las de 59 katydids modernos para averiguar qué suena el insecto antiguo, llamado Archaboilus musicus, hecho. [Imágenes y video de katydid antiguo]

"Los machos tienen generadores de sonido especiales en el ala. Una ala se modifica con una lima, una fila de dientes, como una lima, la otra ala tiene un raspador", dijo Montealegre-Zapata. "Cuando cierran las alas, los dientes de la lima producen vibraciones que son amplificadas como sonido por las membranas de las alas".

Basados ​​en los cálculos de los investigadores, los antiguos katydids pudieron cantar un tono puro usando una frecuencia única de 6.4 kilohertz que duró 16 milisegundos. A modo de comparación, los tonos de llamada ultrasónicos que los niños usan a veces en sus teléfonos (ya que las personas mayores ya no pueden escuchar en ese rango) tienen frecuencias entre 14 y 17 kHz.

Este tono es bastante bajo en frecuencia, lo que significa que puede viajar más lejos que otros tonos de mayor frecuencia. "Eso sugeriría que los animales lo están utilizando como un canal privado en el bosque ruidoso con todos los demás animales", dijo Montealegre-Zapata.

Cancion del bosque

Para averiguar con qué frecuencia los katydids habrían hecho sus llamadas, los investigadores observaron a los insectos modernos que viven en entornos similares. Los encontraron en Malasia, una isla sin murciélagos. Los murciélagos y otros depredadores han empujado a los katydids a gorjear a frecuencias más altas y con menos llamadas por segundo para evitar ser localizados, dijeron los investigadores.

"Tienen que reducir la tasa de llamadas para evitar que los murciélagos les escuchen", dijo Montealegre-Zapata, y agregó que la frecuencia más alta significa que las llamadas no llegarán tan lejos, por lo que es probable que menos depredadores las escuchen. "Utilizamos los índices de llamadas de estos animales, que tienen el mismo tamaño de cuerpo que nuestro fósil y no tienen depredación de murciélagos y frecuencias similares". El antiguo katydid probablemente cantó algunas veces cada segundo.

Según este nuevo hallazgo y otros fósiles de katydid, las llamadas de alta frecuencia pueden retroceder entre 250 y 200 millones de años, según Roy Plotnick, un investigador de la Universidad de Chicago que no participó en el estudio. "Estamos bastante seguros de que este tipo de comunicación podría remontarse al Triásico", dijo Plotnick a WordsSideKick.com. "En 'Jurassic Park', en realidad tenían sonidos de cricket en el fondo, lo que en realidad es bastante realista".

El estudio fue publicado hoy (6 de febrero) en la revista Proceedings of the National Academies of Sciences.

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