Insectos Jurásicos Mal Acusados ​​De Chupar Sangre De Dinosaurio

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Un misterioso grupo de insectos antiguos probablemente no eran parásitos de dinosaurios, después de todo.

Un nuevo estudio halla que un grupo de insectos jurásicos que se cree que eran parásitos de dinosaurios emplumados fueron falsamente acusados. En cambio, las diminutas criaturas eran moscas acuáticas, similares a algunas que todavía viven en la actualidad.

Los hallazgos no cambian la realidad de que los dinosaurios realmente tenían piojos y otros parásitos, el investigador del Instituto de Geología y Paleontología de Nanjing Diying Huang y sus colegas escribieron en la edición del 21 de febrero de la revista Nature. Huang y sus colegas habían descubierto previamente pulgas dinanas 10 veces más grandes que las que afectan a los mamíferos en la actualidad.

Sin embargo, Huang y sus colegas concluyen que los insectos conocidos como strashilids fueron identificados erróneamente como chupasangre.

Los insectos, de apenas unos milímetros de largo, tienen patas traseras y lo que parecía, en especímenes fosilizados, ser un pico de succión. Estos restos hicieron que los científicos pensaran que los estrashílidos pertenecían a un grupo extinto de parásitos de dinosaurios. Pero los investigadores solo habían descubierto un puñado de estos insectos jurásicos.

Ahora, Huang y sus colegas han examinado 13 nuevos especímenes de strashilids de hace 165 millones de años, encontrados en Mongolia Interior. Dos de estos especímenes incluso conservan el sexo masculino y femenino. [Ver imágenes de las moscas fósiles teniendo sexo]

Un par de strashilids apareados, insectos fósiles del Jurásico que se parecen a las moscas acuáticas modernas.

Un par de strashilids apareados, insectos fósiles del Jurásico que se parecen a las moscas acuáticas modernas.

Crédito: Dr. Huang

La nueva mirada a estos insectos antiguos revela que solo los estrashílidos machos sujetaban las patas traseras, una indicación de que estas extremidades se usaban para agarrar a las hembras durante el acto sexual, no para aferrarse a las plumas de dinosaurio durante la alimentación. Además, ambos sexos tenían partes bucales vestigiales, lo que sugiere que los adultos de corta duración no se alimentaron en absoluto. Los insectos también tenían grandes alas membranosas.

Un examen de los genitales de los insectos los emparejó a un grupo moderno de moscas, las Nymphomyiidae. Estas moscas tienen alas plumosas y viven a lo largo de arroyos en rápido movimiento. Al igual que los insectos jurásicos, los adultos de las moscas actuales guardan algunos vestigios de su ser larvario. Los moscas antiguas, en particular, a menudo se aferraban a sus branquias abdominales, una característica inusual entre los insectos, informan los investigadores.

Los investigadores sospechan que estas moscas probablemente arrojaron sus alas hacia el final de sus vidas y regresaron al agua para aparearse como su último acto. Los fósiles de moscas que participan en el acto, que revela que los machos sin alas agarran a las hembras sin alas, apoyan esa teoría.

Los dinoparásitos reales del Jurásico eran más grandes que los estrashílidos, midiendo alrededor de 0.7 pulgadas (17 milímetros) de longitud para especies como Pseudopulex jurassicus y Pseudopulex magnus. Sin embargo, en cierto modo, las pulgas antiguas tenían menos miedo que las versiones modernas: un estudio realizado en 2012 en la revista Nature descubrió que las sanguijuelas jurásicas probablemente no podrían saltar.

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