El Deshielo Del Hielo Ártico De Junio Establece Récords

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El mes pasado vio la segunda extensión más baja de junio para el hielo marino del ártico, así como la mayor de junio registrada, según las mediciones satelitales.

El mes pasado, el hielo marino del Ártico alcanzó su segunda extensión más baja y el mayor derretimiento de hielo registrado en el mes de junio desde 1979. Con 4.24 millones de millas cuadradas (10.97 millones de kilómetros cuadrados), la capa de hielo sobre el extremo norte del planeta. estaba cerca del 10 por ciento por debajo de la extensión promedio, según las mediciones satelitales.

El hielo marino del Ártico, que desempeña un papel importante en el clima global, crece y se contrae en un ciclo anual, alcanzando su mínimo anual cada septiembre antes de volver a construir para cubrir el océano durante los meses de invierno.

Un grado inusualmente bajo a principios del verano, como ocurrió en junio, no augura un mínimo histórico en septiembre. Una serie de factores, incluidos los vientos y la capa de nubes, influyen en la velocidad de fusión durante el verano, por lo que no es posible predecir cuánto hielo quedará en el nivel bajo en septiembre, Walt Meier, científico investigador del National Snow y de EE. UU. El Centro de Datos de Hielo (NSIDC), que rastrea el hielo, dijo a WordsSideKick.com en junio.

Los últimos años han traído mínimos sin precedentes al hielo marino del Ártico. De acuerdo con los registros de NSIDC, septiembre de 2007 registró el mínimo histórico, mientras que un grupo alemán con sede en la Universidad de Bremen utilizó datos diferentes para concluir que septiembre de 2011 tuvo el grado más bajo registrado.

Variación histórica en la extensión del hielo marino del Ártico para junio.

Variación histórica en la extensión del hielo marino del Ártico para junio.

Crédito: NOAA

El gran deshielo del pasado mes de junio ocurrió porque las temperaturas árticas frías ayudaron a que la extensión del hielo creciera durante febrero y marzo de 2012 a un nivel relativamente alto que recuerda a los años 1980 o 1990, dijo Josefino Comiso, científico principal del Centro de Vuelos Espaciales Goddard de la NASA.

Pero durante junio, gran parte de este crecimiento desapareció. Esta es una señal de que es improbable que el hielo perenne y más grueso que sobrevive año tras año en el Ártico se recupere significativamente del récord de 2011 o el mínimo histórico, dijo Comiso.

Los científicos culpan al retroceso del hielo marino en una combinación de fluctuaciones climáticas naturales y calentamiento global. Este año se perfila para ser cálido. El mes pasado también se clasificó como el cuarto junio más caluroso del mundo, y marcó el comienzo del período más caluroso de 12 meses para los 48 Estados Unidos más bajos desde que comenzaron los registros a fines del siglo XIX.

Un grado bajo en junio es significativo porque coincide con el solsticio de verano, el momento en que el Ártico recibe la mayor cantidad de luz solar. Mientras que el hielo blanco refleja la luz del sol, el agua oscura absorbe el calor y lo almacena, lo que resulta en una mayor fusión más adelante. El agua más expuesta significa más calor almacenado y, en última instancia, más fusión, explicó Meier.

Del mismo modo, el cambio en la reflectividad, llamado albedo, tiene el potencial de agravar el calentamiento del planeta, porque una disminución en el hielo marino del Ártico significa que se absorbe más calor en los océanos, en lugar de reflejarse en el espacio. Esto tiene implicaciones para los patrones climáticos globales.

La pérdida de hielo marino también afecta a los animales, incluidos la morsa y los osos polares, que dependen de ella.

Si bien el hielo marino del Ártico ha disminuido en los últimos años, no ocurre lo mismo con el hielo marino antártico, que se forma alrededor del continente más austral. El hielo marino antártico ha mostrado una tendencia pequeña, aunque no estadísticamente significativa, hacia extensiones más grandes, según el NSIDC.

En junio, durante el invierno austral, el hielo marino antártico estuvo más de un 2 por ciento por encima del promedio, clasificándose como el décimo mayor registro registrado desde 1979. Las investigaciones indican que estos pequeños aumentos son el resultado de cambios en los patrones climáticos producidos por el agujero de ozono en el Antártico.

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Suplemento De Vídeo: El calentamiento podría convertir el Ártico en una fuente de CO2.




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