John Smith De Jamestown: Datos Y Biografía

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La mezcla de historia y leyenda ha creado una imagen distorsionada del líder de jamestown, especialmente con la historia de su rescate de pocahontas.

John Smith fue un explorador, soldado y escritor inglés mejor conocido por su papel en el establecimiento de la primera colonia inglesa permanente en el Nuevo Mundo en Jamestown, Virginia. La leyenda de Smith ha crecido a lo largo de los siglos, en particular debido a la historia popular de su participación con Pocahontas, una princesa nativa estadounidense.

Sin embargo, Smith fue un notorio promotor de sí mismo, y la verdad de esa historia puede que nunca sea conocida. Gran parte de lo que se sabe sobre Smith proviene de sus propios escritos, que incluyen varias versiones de eventos y mejoran el papel de Smith. George Percy, un compañero líder de Jamestown y eventual gobernador de Virginia, describió a Smith como "un compañero indigno y ambicioso, ambicioso y ambicioso". La autoengrandeciente personalidad de Smith ha puesto en duda sus afirmaciones desde 1600, y su legado sigue siendo controvertido en la actualidad.

Primeros años

Smith nació en 1580 en una familia de agricultores en Lincolnshire. Dejó su hogar a los 16 años para convertirse en un soldado, viajando a Francia para luchar contra los españoles. Después de su regreso a Inglaterra, aprendió técnicas de supervivencia en el desierto y más tarde trabajó en un barco mercante. En 1600, fue a Hungría para luchar con las fuerzas de Habsburgo contra los turcos, donde fue ascendido a capitán.

En 1602, fue capturado y esclavizado por un turco, que lo envió a lo que hoy es Estambul para servir a su novia. Según Smith, la niña se enamoró de él, pero lo envió a servir a su hermano con la esperanza de que su hermano lo entrenara para el servicio imperial turco. El hermano, sin embargo, era cruel. Smith mató al hermano y escapó. Después de viajar por Europa y el norte de África, regresó a Inglaterra en 1605.

Jamestown

De vuelta en Inglaterra, un inquieto Smith se involucró con la Compañía de Virginia, que buscaba colonizar Virginia. El 20 de diciembre de 1606, tres pequeños barcos que transportaban a 104 colonos, incluido Smith, salieron de Inglaterra y se dirigieron a Virginia. Durante el viaje, Smith fue arrestado por motín.

Según Smith, los caballeros a bordo estaban celosos de su experiencia militar y naval y lo menospreciaban por su educación rural. Dijo que lo acusaron de conspirar para tomar el poder por sí mismo. Pasó la mayor parte del viaje en hierros y casi fue ahorcado.

Antes de la partida, los líderes de la Compañía de Virginia habían seleccionado siete viajeros para gobernar la colonia. Pusieron los nombres de los elegidos en una caja sellada, que no debía abrirse hasta su llegada a Virginia. Al tocar tierra cuatro meses después, los colonos abrieron la caja y descubrieron que el nombre de Smith estaba entre los líderes elegidos. A Smith se le permitió ocupar un puesto en el consejo, pero no le gustó.

Al principio, Jamestown estaba plagado de varios problemas: sequía, inviernos duros, pantanos, hambruna, sed, enfermedades y escaramuzas con los nativos. El enfoque de Smith a estos problemas difería de muchos de los miembros del consejo. Smith consideraba a los otros líderes como caballeros sin conocimiento o experiencia en cómo luchar por sobrevivir. Después de cinco meses en Jamestown, Smith y otros dos concejales se reunieron para destituir al presidente de la colonia Edward Wingfield. John Ratcliffe fue asignado para ser el nuevo presidente.

Bajo el liderazgo de Ratcliffe, Smith fue nombrado comerciante de cabo y se le asignó la tarea de intercambiar alimentos con los nativos. Smith realizó expediciones por toda la región.

Jefe Powhatan y Pocahontas

En una de esas expediciones en diciembre de 1607, Smith y su grupo fueron emboscados en el río Chickahominy por una gran partida de caza de Powhatan. Smith fue el único sobreviviente y fue llevado a Werowocomoco, el pueblo de la residencia del jefe supremo.

Lo que sucedió a continuación no está claro, ya que Smith dio varias versiones, y la historia se ha mitificado en la cultura popular. La historia popular es que los nativos estaban listos para golpearle los sesos, cuando Pocahontas, la hija de 11 años del jefe Powhatan, se lanzó sobre Smith, tratando de protegerlo de la muerte. Sin embargo, Smith no escribió esta versión hasta 1624 en su libro "Generall Historie".

En una carta escrita poco después del evento y mucho antes de que se publicara "General Historie", Smith describió los festejos y las conversaciones con el Jefe Powhatan. La mayoría de los historiadores creen que la gente de Powhatan realizó una ceremonia de adopción, dándole la bienvenida a Smith a su comunidad, pero Smith no entendió esto. Además, la antropóloga Helen C. Rountree señala en "Pocahontas, Powhatan, Opechancanough: Tres vidas cambiadas por Jamestown" (2005) que Pocahontas pudo haber sido demasiado joven para asistir a la ceremonia. Las niñas de su edad fueron responsables de preparar la comida y limpiar después.

El jefe Powhatan anunció que eran amigos y que si Smith le daba dos cañones y una piedra de afilar, le daría a Smith el pueblo de Capahosic y lo consideraría un hijo. Ahora se entiende que el Jefe Powhatan estaba tratando de expandir su imperio y neutralizar la amenaza inglesa, pero es posible que Smith no haya visto esta motivación.

Después de cuatro semanas en Werowocomoco, Smith regresó a Jamestown en términos amistosos con la gente de Powhatan. Continuaron el contacto durante algún tiempo, y Pocahontas visitaba a menudo Jamestown con comida. A pesar de que ella y Smith se conocían, nunca estuvieron involucrados de manera romántica.

El mapa de Virginia de John Smith se imprimió originalmente en 1612.

El mapa de Virginia de John Smith se imprimió originalmente en 1612.

Crédito: dominio público.

Mapeando el Chesapeake

Cuando Smith regresó a Jamestown en enero, descubrió que había sido reemplazado en el consejo.Los colonos pensaron que Smith era responsable de la muerte de sus compañeros en el río Chickahominy, y fue sentenciado a la ejecución. Afortunadamente para Smith, la noche de su sentencia, alrededor de 100 nuevos colonos de Inglaterra llegaron con comida y otros refuerzos. Los cargos y ejecución de Smith fueron olvidados durante la celebración.

Con la llegada de nuevos colonos y la ayuda de los Powhatans, la situación en Jamestown comenzó a mejorar lentamente. En este punto, la Compañía de Virginia envió a Smith a explorar el Chesapeake en busca de oro y un pasaje al Océano Pacífico. Smith se embarcó en dos largos viajes, investigando 2.500 millas de territorio. No encontró oro o una ruta hacia el oeste, pero sí adquirió alimentos para los colonos, aprendió sobre los nativos y creó mapas muy precisos del área. Estos mapas se convirtieron en uno de los mayores logros de Smith y fueron utilizados por futuros exploradores.

Presidencia y guerra

Cuando regresó a Jamestown, la popularidad de Smith volvió a caer. Una carta privada que había escrito detallando su descontento con el liderazgo de la colonia y las políticas de la Compañía Virginia se había publicado en Inglaterra. El liderazgo de la compañía y la colonia estaba comprensiblemente disgustado.

Sin embargo, en septiembre de 1608, Smith fue elegido presidente de la colonia. Inmediatamente se puso a fortalecer las defensas y conseguir más comida. Smith declaró: "El que no trabajará no comerá", y obligó a los colonos a plantar cultivos, reparar el fuerte, desarrollar productos como brea y cenizas de jabón para la exportación, y más. Según Smith, sus políticas dieron resultados productivos, pero no obstante, siguieron siendo impopulares. El número de muertos disminuyó, pero los colonos todavía no podían producir suficiente comida y seguían dependiendo del comercio indio.

Esto fue problemático porque Virginia estaba experimentando una severa sequía. A la comunidad de Powhatan también le faltaba comida y, por lo tanto, se negó a compartir con los ingleses por un tiempo. Smith respondió a esta situación con violencia, quemando aldeas, robando comida, encarcelando, golpeando y obligando a los nativos a trabajar. Este enfoque violento causó más problemas para Smith, ya que los funcionarios de la Compañía de Virginia y otros líderes de la colonia querían convertir a los indios al cristianismo.

En 1609, los colonos decidieron "coronar" al Jefe Powhatan en un intento por mejorar las relaciones con los nativos mientras los ponían bajo el gobierno del Rey James. Smith advirtió que esto no funcionaría, y tenía razón. Powhatan se negó a arrodillarse y la ceremonia fue un fracaso. Powhatan cortó la ayuda a los colonos e intentó asesinar a Smith. Algunas versiones de la historia atestiguan que Pocahontas advirtió a Smith del complot de asesinato.

Las relaciones entre los ingleses y los powhatans se arruinaron, y comenzó la Primera Guerra Anglo-Powhatan. Terminó solo cuando Pocahontas se casó con John Rolfe en 1614. Smith continuó teniendo problemas políticos, adoptando políticas controvertidas y negándose a dimitir como presidente. La Compañía de Virginia decidió, en cambio, eliminar el título y enviar un gobernador.

En septiembre de 1609, Smith fue atrapado en una explosión de pólvora y sufrió quemaduras graves. Aunque Smith afirmó que la explosión fue un accidente, los historiadores creen que pudo haber sido un intento de asesinato. El herido severo Smith fue enviado de regreso a Inglaterra. Después de que se fue, Jamestown experimentó una terrible hambruna conocida como el tiempo de hambre, que solo 60 de los 240 colonos sobrevivieron.

Años despues

A pesar de sus deseos, la Compañía de Virginia no envió a Smith de vuelta a Jamestown, y nunca más regresó a la colonia. Sin embargo, sí exploró y trazó un mapa del área al norte de Virginia, a la que llamó Nueva Inglaterra. Sus esfuerzos por establecer una colonia en Nueva Inglaterra se vieron frustrados cuando fue capturado por piratas franceses en 1615. Después de su fuga, Smith regresó a Inglaterra y comenzó a escribir sobre su vida.

En 1620, los peregrinos casi seleccionaron a Smith como su asesor militar, pero en su lugar eligieron a Miles Standish. Sin embargo, utilizaron el mapa de Smith de Nueva Inglaterra cuando viajaban a Plymouth.

Smith se reunió con Pocahontas en Inglaterra, cuando ella viajó allí con John Rolfe y su hijo. Smith continuó escribiendo sus memorias y ofreciendo consejos hasta su muerte el 21 de junio de 1631.

Otras lecturas

  • Jamestowne Histórico, Preservación Virginia
  • Vida de John Smith, Servicio de Parques Nacionales
  • Pocahontas: su vida y leyenda, Servicio de Parques Nacionales


Suplemento De Vídeo: La verdadera historia de Pocahontas que Disney no quiere que sepas.




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