John Glenn: 1Er Estadounidense En Orbitar La Tierra, El Hombre Más Viejo En El Espacio

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El primer estadounidense en orbitar la tierra hizo historia dos veces cuando más tarde se convirtió en la persona más vieja en el espacio.

Nota del editor: John Glenn, un legendario astronauta de la NASA y héroe estadounidense, murió el 8 de diciembre de 2016 a los 95 años. Lea nuestro obituario completo aquí.

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John Glenn, el primer estadounidense en orbitar la Tierra, volvió a hacer historia cuando, a la edad de 77 años, se convirtió en la persona más anciana en viajar al espacio. Pero antes de ser reconocido a nivel nacional como un héroe, había arriesgado su vida por su país muchas veces.

Nacido el 18 de julio de 1921, en Cambridge, Ohio, John Herschel Glenn Jr., fue el hijo de John y Teresa Sproat Glenn. Mientras tocaba en la banda de la escuela secundaria, conoció a Anna Margaret Castor y más tarde se casó con ella. Después de graduarse, asistió a Muskingum College, donde obtuvo una licenciatura en ingeniería. Tras el ataque japonés a Pearl Harbor, Glenn ingresó en el Programa de Cadetes de Aviación Naval. Finalmente voló 59 misiones de combate en el Pacífico durante la Segunda Guerra Mundial.

El astronauta John Glenn fotografiado en el espacio por una cámara de secuencia automática durante su histórico vuelo orbital en

El astronauta John Glenn fotografiado en el espacio por una cámara de secuencia automática durante su histórico vuelo orbital en "Friendship 7" el 20 de febrero de 1962.

Crédito: NASA

Después de que terminó la guerra, Glenn se desempeñó como instructor de entrenamiento de vuelo avanzado en Corpus Christi, Texas. Continuó volando 90 misiones en Corea, derribando tres MiG durante los últimos nueve días de combate.

Desde allí, Glenn asistió a la Escuela de Pilotos de Prueba en el Centro de Pruebas de Aire Naval en Maryland, y luego se desempeñó como oficial de proyecto en varios aviones. Asistió a clases en la Universidad de Maryland durante dos años y medio mientras estaba asignado a la Rama de Diseño de Combatientes de la Oficina de Aeronáutica de la Marina, el precursor de la Oficina de Armas Navales.

En julio de 1957, Glenn estableció un récord de velocidad transcontinental, volando desde Los Ángeles a Nueva York en 3 horas y 23 minutos. El suyo fue el primer vuelo de travesía a velocidad supersónica promedio.

Glenn fue galardonado con la Distinguished Flying Cross seis veces, así como una serie de otros honores por su servicio militar. Él y su esposa tienen dos hijos.

Más allá del cielo

En abril de 1959, Glenn fue seleccionado como astronauta del Proyecto Mercury. Se convirtió en parte del grupo Mercury Seven, los primeros astronautas seleccionados por la NASA. Glenn sirvió como astronauta de respaldo a los dos primeros estadounidenses en el espacio, Alan Shepard y Virgil "Gus" Grissom. [Proyecto Mercury: fotos de los primeros vuelos espaciales tripulados de la NASA]

En ese momento, Estados Unidos estaba en medio de una carrera con la Unión Soviética para alcanzar las estrellas. El astronauta ruso Yuri Gagarin se convirtió en el primer hombre lanzado al espacio el 12 de abril de 1961, superando a Alan Shepard por menos de un mes. El oficio de Gagarin lo llevó a una órbita completa alrededor de la Tierra, lo que lo convirtió en la primera persona en rodear el planeta también. [Infografía: 1er estadounidense en órbita: Cómo hicieron historia la NASA y John Glenn]

El 20 de febrero de 1962, Estados Unidos demostró que tenía la misma capacidad que su competencia. Los vuelos anteriores al espacio de Shepard y Grissom no habían viajado por todo el planeta. Cuando Glenn se lanzó al espacio a bordo de Mercury's Friendship 7 cápsula, orbitó la Tierra tres veces en el transcurso de casi cinco horas, viajando a más de 17,000 mph. [VIDEO: Esta es la amistad 7: 50 aniversario de la órbita en América]

Pero su viaje no estuvo exento de peligros. Después de la primera órbita, un problema mecánico con el sistema de control automático requería que Glenn tomara el control manual de la nave. Los sensores también indicaron que el escudo térmico, que protegería al astronauta de las temperaturas letales creadas al reingresar a la atmósfera, estaba suelto. Para ayudar a protegerlo a su regreso a la Tierra, Glenn mantuvo el paquete retrorocket, que fue diseñado para ser desechado, en su lugar. El examen de seguimiento del sistema de control reveló que el indicador había sido incorrecto. El escudo estaba bien, pero la experiencia fue sin duda desgarradora. [FOTOS: John Glenn, primer americano en órbita]

Una jubilación activa

Glenn se retiró de la Infantería de Marina en 1965 como coronel. Trabajó como ejecutivo de negocios durante una década antes de ser elegido para el Senado de los EE. UU. En 1974. El demócrata de Ohio hizo una campaña vigorosa para obtener fondos para la ciencia, la educación y la exploración espacial. En 1984, hizo una oferta fallida para la nominación presidencial demócrata. Se desempeñó como senador hasta 1999.

El miembro de la tripulación de la STS-95, el astronauta y el senador estadounidense John Glenn. Glenn fue el primer estadounidense en orbitar la Tierra y regresó al espacio en 1998 a bordo de un vuelo del transbordador espacial.

El miembro de la tripulación de la STS-95, el astronauta y el senador estadounidense John Glenn. Glenn fue el primer estadounidense en orbitar la Tierra y regresó al espacio en 1998 a bordo de un vuelo del transbordador espacial.

Crédito: NASA / Robert Markowitz, Mark Sowa

A pesar de su avanzada edad, Glenn aún no había terminado con el programa espacial. El 29 de octubre de 1998, mientras era senador, Glenn hizo historia nuevamente cuando viajó en el transbordador espacial Discovery para convertirse en el viajero espacial más antiguo. En el transcurso de nueve días, el transbordador orbitó la Tierra 134 veces.

Glenn se desempeñó como especialista en carga útil, participando en varios experimentos para probar cómo su cuerpo de 77 años respondió al ambiente sin peso.La nave también llevó el satélite SPARTAN para estudiar el viento solar y el hardware para una próxima misión de mantenimiento en el Telescopio Espacial Hubble.

En 2012, Glenn recibió la Medalla Presidencial de la Libertad. También estuvo presente para la jubilación del transbordador espacial Discovery, aunque criticó la desaparición del programa de transbordadores por retrasar la investigación.

Aunque el segundo vuelo de Glenn al espacio fue completamente diferente del primero, ambos fueron misiones históricas que marcaron un récord. Pero la mayoría de los estadounidenses siempre lo recordarán como el primer estadounidense en orbitar la Tierra.

—Nola Taylor Redd


Suplemento De Vídeo: Murio el Primer Astronauta en Orbitar la Tierra - mas Viejo en el Espacio - John Glenn.




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