Chorros De Roca Fundida Empujan Las Placas Tectónicas De La Tierra

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Los afloramientos gigantes de roca fundida en la capa del manto de la tierra parecen haber permanecido estacionarios durante cientos de millones de años, empujando alrededor de las placas tectónicas de la tierra.

Las fuentes gigantes de roca caliente en África central y el Pacífico central que aparentemente han permanecido estacionarias durante al menos 250 millones de años están ayudando a impulsar los movimientos de las placas tectónicas masivas que forman la superficie de la Tierra, según los investigadores.

Debajo de la capa rocosa que forma la piel más externa de la Tierra, conocida como litosfera, se encuentra la roca abrasadora de la capa del manto. La forma en que fluye esta roca viscosa impulsa los movimientos en la superficie de la Tierra, dando como resultado el nacimiento y la muerte de los supercontinentes y la construcción de montañas cuando las placas tectónicas se aplastan.

Identificar qué patrones podrían existir en el flujo del manto ha resultado difícil debido a la incertidumbre sobre cómo interpretar los escaneos de la Tierra interna. Ahora los investigadores descubren que pueden deducir los patrones de flujo del manto a través de otra ruta: observando la forma en que las placas tectónicas se han desplazado a lo largo de los eones, ya que esta deriva se basa en la forma en que han fluido las entrañas viscosas del planeta.

"Este conocimiento nos ayudará a comprender cómo las dinámicas del manto afectan procesos como la construcción de montañas y el volcanismo que han dado forma a nuestro planeta a lo largo del tiempo geológico", dijo la investigadora Clinton Conrad, geofísica de la Universidad de Hawaii en Manoa en Honolulu, a OurAmazingPlanet de WordsSideKick.com.

Flujo 'fascinante'

Conrad y su equipo analizaron modelos anteriores de los movimientos de las placas tectónicas durante los últimos 250 millones de años, cuando las masas terrestres de la Tierra se combinaron en el supercontinente Pangea. Luego inferieron cómo el manto debería haberse batido debajo de esas placas para producir esos movimientos.

Los investigadores descubrieron que las placas tectónicas se están separando de los puntos situados debajo de África central y el Pacífico central. Aparentemente, estos puntos han permanecido estacionarios durante los últimos 400 millones de años a pesar de la formación y destrucción continuas de los fondos marinos y supercontinentes en la superficie.

"Me pareció fascinante que los patrones de flujo básicos en un lugar tan complicado y oscuro como el manto pudieran ser tan simples y estables a lo largo del tiempo geológico", dijo Conrad.

Los investigadores sugieren que estos puntos son esencialmente afloramientos gigantes estables de roca caliente que se elevan desde el manto inferior y el flujo del manto de impulsión y la tectónica de placas.

"La dinámica de estos surgimientos gigantes no se comprende bien; su estabilidad es, por lo tanto, una característica interesante que ayuda a definirlos", dijo Conrad. "Por lo general, los afloramientos en el manto forman 'penachos' muy delgados que tienen unos pocos cientos de kilómetros de ancho, como el penacho que se cree que se levanta debajo de Hawai. Por otro lado, los penachos gigantes, que tienen miles de kilómetros de ancho, No tienden a ser tan estables como las plumas más pequeñas ".

Apariciones gigantes aparentemente son el resultado de las interacciones de dos materiales diferentes en el manto: "uno denso abajo y uno más ligero arriba", dijo Conrad. "Los modelos no suelen mostrar estos afloramientos para permanecer en una posición estable, por lo que es algo nuevo".

'Mecanismo incierto'

"Un factor que podría ayudar a mantener esta surgencia estable durante largos períodos de tiempo" es que pueden ser químicamente diferentes al manto circundante; pueden ser químicamente un poco más densos, lo que evita que suban por completo a la parte superior del manto ", dijo Conrad.. Sin embargo, esto requiere un mecanismo aún incierto para mantener dicho material separado del resto del manto durante millones de años, dijo.

Algunos han especulado que la ubicación de estos surgimientos podría tener algo que ver con la rotación de la Tierra, que se está ajustando para ubicar estos puntos relativamente densos en su ecuador, de manera muy parecida a cómo los caminantes de la cuerda floja pueden sostener sus brazos para mantenerse más estables.

"Sin embargo, los detalles de esto aún no han sido bien resueltos", dijo Conrad.

Incidentalmente, el llamado dipolo tectónico de placas, "¡el único punto en la Tierra hacia el cual convergen en promedio todas las placas, se encuentra en Corea del Norte!" Conrad escribió en un correo electrónico.

En el futuro, a Conrad y sus colegas les gustaría echar un vistazo aún más atrás en el tiempo, "a 500 millones de años más o menos", dijo, para ver si los afloramientos también estaban en su lugar.

Los científicos detallaron sus hallazgos en la edición del 27 de junio de la revista Nature.

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