Los Pterosaurios De Tamaño Jet Despegaron De Las Pistas Prehistóricas

{h1}

Los pterosaurios, con envergaduras de 34 pies, son los animales más grandes que han volado. Una nueva investigación muestra que estas bestias necesitaban un área inclinada hacia abajo para batir sus alas antes de volar torpemente.

CHARLOTTE, N.C. - Es un pájaro... Es un avión... ¡Es un pájaro del tamaño de un avión! Si los humanos hubieran vivido hace 67 millones de años en lo que hoy es Texas, les habría costado perder al pterosaurio volador gigante llamado Quetzalcoatlus, que era del tamaño de un avión de combate F-16. El animal más grande en volar en la historia del mundo, este pterosaurio dominó el cielo con su envergadura de 34 pies (10 metros).

Se han encontrado fósiles de la criatura en el Parque Nacional Big Bend, en un área que estaba muy boscosa a finales del Cretácico. Pero esto presenta un enigma: ¿Cómo voló? La región carecía de los acantilados que hacen que el vuelo de aves tan grandes sea fácil de concebir.

Una nueva simulación por computadora tiene la respuesta: estas bestias usaban áreas con pendiente descendente, en los bordes de los lagos y valles de los ríos, como pistas prehistóricas para reunir suficiente velocidad y poder para despegar, según un estudio presentado el miércoles (7 de noviembre) aquí en la reunión anual de la Sociedad Geológica de América.

Despegando

Primero, el animal comenzaría a correr a cuatro patas, dijo a WordsSideKick.com el científico Sankar Chatterjee, científico de la Texas Tech University y coautor del estudio. Luego cambiaría a sus patas traseras, desplegaría sus alas y comenzaría a batir. Una vez que generó suficiente potencia y velocidad, finalmente saltó al aire, dijo Chatterjee, quien junto con sus colegas crearon un video de simulación de este pterosaurio en vuelo.

"Esto sería muy incómodo", dijo. "Tendrían que correr, pero también necesitarían una pendiente descendente, una técnica utilizada hoy en día por planeadores. Sin embargo, una vez en el aire, eran planeadores magníficos".

La investigación anterior de Chatterjee reveló el probable truco de vuelo de otro aviador prehistórico fuerte, Argentavis magnificens: Se basó en las corrientes ascendentes para ayudar a elevarlo en el aire.

Chatterjee dijo que el vuelo y el aterrizaje de Quetzalcoatlus probablemente se parecía a la de un albatros o la avutarda Kori, la ave más pesada de hoy en día capaz de volar. [Ancestros aviares: dinosaurios que aprendieron a volar]

El pterosaurio probablemente pesaba alrededor de 155 libras (70 kilogramos), que está cerca del máximo que un animal podría pesar y aún volar, dijo. Otros científicos han estimado que pesaba más, pero desde una perspectiva biofísica, eso sería simplemente imposible, dijo.

El aterrizaje fue un calvario para esta criatura, que involucró muchos aleteos, seguido de un touchdown con las patas traseras, lo que llevó a una carrera de cuatro patas.

Quetzalcoatlus Tenía huesos muy ligeros, llenos de aire, que eran fuertes por su peso, pero sus alas eran relativamente frágiles. "Fue una maravilla de la ingeniería", dijo.

Estos pterosaurios probablemente se alimentaron de peces o animales muertos saqueados, como los buitres de hoy en día. Cuando estaban de pie, eran tan altos como las jirafas modernas, dijo Chatterjee. Fueron nombrados después de Quetzalcóatl, el dios de la serpiente emplumado mesoamericano.

Llegar a Douglas Main en [email protected]. Síguelo en Twitter @Douglas_Main. Siga WordsSideKick.com en Twitter @wordssidekick. También estamos en Facebook& Google+.


Suplemento De Vídeo: .




ES.WordsSideKick.com
Reservados Todos Los Derechos!
La Reproducción De Cualquier Permitió Sólo Prostanovkoy Enlace Activo Al Sitio ES.WordsSideKick.com

© 2005–2019 ES.WordsSideKick.com