Jersey Devil: Impossible Animal Of Story & Legend

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Los avistamientos del diablo de jersey se remontan al siglo xviii. De la mayoría de las descripciones, sin embargo, sus características son anatómicamente imposibles.

Los avistamientos del diablo de Jersey se remontan al siglo XVIII. Esta imagen es de un periódico de Filadelfia 1909.

Los avistamientos del diablo de Jersey se remontan al siglo XVIII. Esta imagen es de un periódico de Filadelfia 1909.

Crédito: dominio público

Se dice que un diablo persigue a los pinares áridos del sur de Nueva Jersey. Apodado el diablo de Jersey, nunca ha sido fotografiado o capturado, pero ha aparecido en docenas de libros, películas y programas de televisión que incluyen "The X-Files".

La mayoría de las cuentas sugieren que la criatura tiene una cara de caballo con cuernos o cuernos que brotan de la parte superior de su cabeza. Camina sobre dos patas, terminando con pezuñas hendidas o patas de cerdo. La forma general del cuerpo se asemeja a un canguro, aunque también tiene alas como un murciélago. Algunos dicen que tiene una cola como un lagarto; otros dicen que no tiene cola en absoluto. Se dice que el monstruo mata perros, gallinas y otros animales pequeños, así como también deja espeluznantes huellas de pezuñas en la nieve y grita un aterrador chillido en la oscuridad boscosa.

Historia del diablo de Jersey

El diablo de Jersey es el tema de una leyenda que data de principios del siglo XVIII. Hay varias variaciones, pero una historia común sostiene que una mujer llamada Madre Leeds (que se creía que era la esposa de un Daniel Leeds) dio a luz a su decimotercer hijo en una noche oscura y tormentosa. Los rumores afirmaron que ella era una bruja, y dio a luz el hijo del diablo. Poco después del nacimiento, cambió de forma, creciendo alas, pezuñas y una cabeza equina. Volaba en el aire con un grito espeluznante, matando a una partera en el proceso, y se dirigió hacia el bosque.

Suena como una escena de una película o novela de terror, demasiado extraña para ser verdad. Y, de hecho, Brian Dunning, del podcast de Skeptoid, señala que hay agujeros en la popular historia del diablo de Jersey: "Al observar las fuentes históricas, pronto descubrimos que esta historia no es posible... No parece haber fuentes contemporáneas. conectando a Daniel Leeds o a cualquiera de sus esposas con un personaje diabólico de cualquier tipo, y... Aunque los periódicos de la década de 1800 imprimieron ocasionalmente la historia de la Madre Leeds tal como aparece en la leyenda, parece que carecemos de una base total de hechos para anclar a cualquier historia real ".

A pesar de sus orígenes en la leyenda, varias personas han afirmado haber visto o encontrado el diablo de Jersey en los últimos 250 años. En una sección sobre el tema en la enciclopedia "Folklore estadounidense", el folclorista Angus Kress Gillespie señala que "El diablo de Jersey siguió siendo una oscura leyenda regional durante la mayor parte de los siglos dieciocho y diecinueve, hasta 1909, cuando una serie de supuestos avistamientos del" Diablo "inspiraron un hombre de negocios de Filadelfia para poner en escena un engaño. Pintó un canguro verde, unió alas falsas a la criatura indefensa, y se lo exhibió al público ". El engaño de 1909 (y otros similares) inspiró más avistamientos e informes, que continúan hasta hoy.

¿Qué es el diablo de Jersey?

¿Podría la criatura ser real? Las diversas características de Jersey Devil son una fuerte evidencia de que no existe, y no puede, existir como un animal real. La característica biológicamente más inverosímil es sus alas: tendrían que ser mucho más grandes y estar ancladas en una estructura musculoesquelética mucho más masiva, para elevar el peso corporal del animal en el aire. Los pájaros y los murciélagos pueden volar porque sus cuerpos son relativamente livianos; los músculos pesados ​​reputados y los miembros gruesos del diablo de Jersey nunca trabajarían; Tendrías mejor suerte poniendo alas de mariposa en un rinoceronte. La mayoría de las imágenes del Jersey Devil se parecen a un monstruo que un jugador de la escuela secundaria Dungeons & Dragons puede imaginar como un compuesto de diferentes animales no relacionados cuyas características nunca podrían existir en el mismo animal, pero son extrañas y dan miedo.

Entonces, ¿cuál es la explicación para el diablo de Jersey? Hay muy poco que "explicar"; tenemos un monstruo cuyo origen está obviamente arraigado en el mito, y cuyas características son anatómicamente imposibles. Muchos de los avistamientos e informes fueron engaños, aunque al menos algunos de los testigos presenciales realmente creían que habían visto algo. Es un error buscar una causa raíz específica para todos los informes de Jersey Devil; después de todo, las descripciones (a menudo en la noche en los bosques profundos) varían dramáticamente. Los testigos oculares que describieron enormes alas pueden haber visto grullas de arenisca (que pueden medir cuatro pies de altura y tener una enorme envergadura), mientras que otros que informaron que las astas pueden haber visto algo con las astas.

En su libro "Monstruos de Nueva Jersey: Criaturas misteriosas en el estado jardín", Loren Coleman y Bruce Hallenbeck señalan que "No todo lo que se pone debajo de la bandera del diablo de Jersey realmente pertenece allí. Al igual que en otros estados, Nueva Jersey alberga más de uno. El animal misterioso, pero cada vez que aparece, inevitablemente es aclamado... como la última manifestación del Diablo y se une al gran cuerpo de mitos, leyendas y tradiciones ".

El contexto cultural es importante; en cualquier momento en que se críe a las personas con historias y leyendas de criaturas misteriosas locales o monstruos, incluso si no les creen, proporciona una plantilla para interpretar cualquier cosa extraña o inusual. El mismo proceso ocurre en lugares como el Lago Ness de Escocia, donde los troncos flotantes o peces grandes que podrían considerarse poco vistosos y mundanos en otros lagos pueden ser reportados como un avistamiento de Monstruos del Lago Ness simplemente porque el monstruo que se dice que habita allí es muy conocido. [Video: Haunted House en Nueva Jersey?]

El diablo de Jersey es claramente un producto del folklore y la leyenda, pero eso no significa que, en la noche en el bosque de Pine Barrens, la gente no lo vea ni lo perciba, tal como lo hizo hace siglos.

Benjamin Radford es editor adjunto de la revista de ciencia Skeptical Inquirer y autor de seis libros, que incluyen "Seguimiento del Chupacabra: La bestia vampiro en realidad, ficción y folclore" y "Investigación paranormal científica: Cómo resolver misterios sin explicación" Su sitio web es BenjaminRadford.com.

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Suplemento De Vídeo: The Strange History of the Jersey Devil.




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