¿Medusas Del Espacio Exterior? Increíble Criatura Resplandeciente Manchada

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Con luces rojas y amarillas que parecen brillar dentro de su cuerpo bulboso, una medusa recién descubierta parece una nave espacial más alienígena que una cnidaria de aguas profundas.

Con luces rojas y amarillas que parecen brillar dentro de su cuerpo bulboso, una medusa recién descubierta parece una nave espacial más alienígena que una cnidaria de aguas profundas.

Utilizando un vehículo operado por control remoto (ROV), los científicos marinos se lanzaron a la parte más profunda de los océanos del mundo, llamada Mariana Trench, al este de las Islas Marianas, cerca de Guam, en el Océano Pacífico occidental; estaban explorando el llamado Enigma Seamount (llamado así por la falta de información que tienen los científicos) cuando se encontraron con esta criatura de aspecto surrealista.

El video capturado de la medusa revela una vista impresionante: el organismo tiene dos juegos de tentáculos, largos y cortos, que se extienden desde su campana pulsante. Cuando los tentáculos largos se extienden hacia afuera, la campana de la medusa permanece inmóvil. Esa característica, señalaron los investigadores en un comunicado de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA), sugiere que la medusa es un depredador de emboscadas. [Video: Mira la Medusa Alien en Acción]

Dentro de la campana, que se asemeja a una especie de platillo volador, hay canales rojos que parecen conectar gónadas de color amarillo brillante, según los científicos. Por el aspecto de la medusa, los investigadores la identificaron como perteneciente al género. Crossota.

Los científicos que operan el ROV Deep Discoverer desde el barco de investigación Okeanos Explorer encontraron la medusa el 24 de abril a una profundidad de 12,140 pies (3,700 metros). Esta fue la cuarta inmersión para el ROV para la primera etapa de una misión llamada Exploración de aguas profundas de las Marianas 2016, una expedición de tres cruceros dirigida por NOAA y socios con el objetivo de comprender los hábitats de aguas profundas en y alrededor de Mariana Trench. Durante la inmersión, los científicos encontraron otras características fascinantes de esta montaña submarina que llaman Enigma Seamount.

"Su morfología es bastante diferente de otros montes submarinos en la región, que generalmente tienen una parte superior plana con lados empinados y lisos que irradian en estrechos bordes", escribieron en un diario de la expedición. "Por el contrario, esta tiene una forma más circular y los lados son mucho menos suaves".

El amarillo brillante

Las "luces" de color amarillo brillante dentro de la campana de la medusa son probablemente gónadas, dicen los investigadores.

Crédito: NOAA Oficina de Exploración e Investigación del Océano, 2016 Exploración de aguas profundas de las Marianas

A lo largo de la inmersión en el ROV, los investigadores también notaron "bolas pequeñas y redondeadas que parecían haber sido construidas a partir de sedimentos", escribieron. Las bolas podrían ser una gran especie de ameba unicelular o podrían ser esponjas marinas, dijeron los investigadores. Aunque los animales de las profundidades marinas eran escasos, los investigadores dijeron que sí observaron algunas criaturas extravagantes, entre ellas "crinoides y corales primoides, gusanos poliquetos nadadores, una anguila cusk, Caulophacus esponjas, esponjas cladhorizid, un Munidopsis Langosta achaparrada, una hermosa medusa hidrozoaria y al menos dos Nematocarcinus camarón."

Esta etapa de la expedición está programada para finalizar el 11 de mayo, con la segunda etapa programada para una salida el 20 de mayo, y la tercera etapa comenzará el 17 de junio.

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