Camarón Hermafrodita 'Celoso' Asesina A Sus Rivales

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La limpiadora hermafrodita de camarón lysmata amboinensis suele vivir en parejas monógamas, pero las pasiones oscuras subyacen en su estructura social. Una nueva investigación sugiere que cuando se alojan en grupos de más de dos, se atacarán brutalmente y se matarán entre sí

Al igual que los acechadores espeluznantes, los camarones más limpios no compartirán a su compañero con nadie más. Cuando se colocan en grupos de más de dos, las criaturas atacan en la oscuridad de la noche, matando a la competencia.

"Ampliamos el tamaño del grupo a trillizos y cuartetos, y observamos el ciclo de muda y las interacciones entre individuos", dijo a WordsSideKick.com la investigadora del estudio Janine Wong, de la Universidad de Basilea en Suiza. "En esta especie, el camarón vive generalmente en pares. Nos preguntábamos, porque la monogamia es bastante susceptible de ser engañada, si estos individuos se quedaran en parejas monógamas ".

No lo hicieron

¿Esperma o huevo?

Camarones mas limpios (Lysmata amboinensis) Las parejas se ganan la vida recogiendo parásitos de los peces. Replantean sus estaciones de limpieza y esperan a que los peces pasen por su tienda. Cada camarón es un hermafrodita, lo que significa que puede reproducirse como macho y hembra, aunque no puede fertilizar sus propios huevos.

En tiempos de alta competencia por un compañero, cada camarón produce menos huevos y más esperma, ya que los huevos son más costosos de producir y el esperma de un individuo puede fertilizar muchos huevos. El objetivo es transmitir los genes de uno, y en este caso, el esperma hará el truco. Sin embargo, cuando dos camarones se juntan en una relación monógama, cambian a producir más óvulos y menos esperma, ya que no hay competencia por quién va a fertilizar a quién. [Top 10 animales monógamos]

Este tipo de monogamia social solo se encuentra en los camarones con un comportamiento de limpieza, dijo Wong, posiblemente porque estos camarones más limpios se adhieren a su territorio en lugar de buscar comida.

Pelea de camarones

Wong y su colega Nico Michiels, de la Universidad de Tuebingen en Alemania, colocaron dos, tres o cuatro camarones más limpios juntos en un grupo (repetido 10 veces por cada condición). En el momento en que habían pasado 42 días, cada tanque se había reducido a dos camarones.

Los camarones solo son vulnerables al ataque justo después de que hayan mudado la muda, cuando sus capas externas de quitina son delgadas. Para evitar a los depredadores, mudan durante la noche. Aunque los camarones no eran agresivos durante el día, por la noche se amontonaban con cualquier compañero de tanque recién mudado.

"Durante el día, no hubo interacciones agresivas observables, solo estaban sentados uno junto al otro o ignorándose. No se podía predecir a partir de su comportamiento durante el día quién sería la próxima víctima", dijo Wong. "El individuo que murió acababa de mudarse unas horas antes. Como el caparazón [caparazón] no se había endurecido aún, eran objetivos muy vulnerables y fáciles".

Terrores territoriales

Estos camarones, independientemente de si están emparejados, generalmente mudan cada dos semanas. En ambientes de alta competición, con tres o cuatro camarones por tanque, mudan con menos frecuencia. El equipo de Wong notó que después de asesinar a sus compañeros de tanques adicionales, los camarones asesinos volverían a su horario regular de muda.

En los tríos, la víctima era generalmente la más pequeña en el tanque, pero en el cuarteto, la misma tendencia no era obvia. Tampoco fue siempre el primer camarón en mudarse que se hizo. Los investigadores aún no están seguros de por qué ciertos camarones vivían mientras que otros fueron asesinados.

Este tanque es un ambiente artificial en comparación con el salvaje, donde los camarones podrían simplemente alejarse cuando se encuentran amenazados. Los investigadores no están seguros de cómo estos L. amboinensis Actúan en la naturaleza, pero son muy territoriales. Es más probable que un tipo de "tercera rueda" sea expulsado de la estación de limpieza del par de apareamiento, y la rabia asesina sería mucho menor.

El estudio fue publicado el jueves (10 de noviembre) en la revista Frontiers of Zoology.

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