El Tsunami De Japón Tiene Lecciones Para El Noroeste Del Pacífico

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La cifra del terremoto y tsunami del 11 de marzo en japón el año pasado podría haber sido mucho peor sin la preparación de japón, que es mucho mejor que en el noroeste del pacífico, que tiene riesgos de tsunami.

Aunque unas 20,000 personas murieron o son consideradas desaparecidas después del terremoto y el tsunami de Japón el año pasado, el número de víctimas en vidas humanas podría haber sido mucho peor, dice un investigador, señalando que un evento similar que ocurra en el Noroeste del Pacífico de EE. UU. Podría ser mucho más mortal.

El terremoto de magnitud 9.0 que golpeó a Japón el 11 de marzo de 2011 fue el terremoto más grande conocido en el país sísmicamente activo y el cuarto terremoto más grande del mundo en la historia registrada. Si bien el terremoto en sí fue el responsable de relativamente pocas muertes, el enorme tsunami que generó inundó rápidamente las zonas costeras y tomó por sorpresa a algunos residentes; las aguas embravecidas representaron la mayor parte de las muertes en el desastre.

Aún así, alrededor del 90 por ciento de los residentes y visitantes de la región costera fueron evacuados de manera efectiva, dijo Patrick Corcoran, un especialista en educación y divulgación de la Universidad Estatal de Oregón, que acaba de regresar de un simposio sobre desastres en la Universidad de las Naciones Unidas en Japón. Esa cifra es un testimonio de la planificación y los simulacros de terremoto en Japón, dijo, ya que el tsunami tenía el potencial de matar a unas 200,000 personas.

Es probable que la misma situación se desarrolle de manera diferente en el noroeste del Pacífico, dijo Corcoran, porque el área no está tan preparada como lo estaba Japón. [Fotos: Japón terremoto y tsunami]

"Nuestra naturaleza humana no está sintonizada con las amenazas a largo plazo y los desastres del ciclo de 300 años", dijo Corcoran en un comunicado. "Se necesita un gran cambio cultural para pasar de no pensar en un terremoto y un tsunami a realmente esperar uno".

Los japoneses, dice Corcoran, han estado muy al tanto de las amenazas de terremotos y tsunamis durante cientos de años, pero las amenazas en el noroeste del Pacífico solo se han conocido durante unas pocas décadas, lo que contribuye a la preparación de prioridades.

"Pero es mejor que empecemos a tomar más en serio la eventualidad de un terremoto y un tsunami", dijo Corcoran.

La falla de Cascadia, que se encuentra frente a la costa oeste desde el norte de California hasta Canadá, ha generado un terremoto de magnitud 9.0, en 1700. Este terremoto envió un tsunami a Japón.

Linea de inundacion

Corcoran ha trabajado durante varios años con las comunidades costeras de Oregón en la preparación contra terremotos y tsunamis, así como la resistencia a las principales tormentas y otros peligros naturales. Recientemente recorrió varias comunidades en Japón que habían sido devastadas por el tsunami, la mayoría de las cuales habían sido completamente destruidas por debajo de la línea de inundación del tsunami.

"Lo que sorprendió es cuán intactas estaban las casas y las escuelas justo por encima de esa elevación", dijo Corcoran. "Había una línea de seguridad clara. Si superaba, estaba a salvo. Si no, no lo estaba. No era tan lejos para la mayoría de la gente; solo tenía que saber dónde estaba la línea y llegar a ella. Y la mayoría de ellos lo hicieron ".

Patrick Corcoran, un especialista en educación y divulgación de la Universidad Estatal de Oregón, recorre una ciudad devastada en Japón.

Patrick Corcoran, especialista en educación y divulgación de la Universidad Estatal de Oregón, recorre una ciudad devastada en Japón.

Crédito: Patrick Corcoran

Los funcionarios japoneses están considerando esto en sus planes de reconstrucción, con sugerencias para ubicar estructuras industriales y comerciales en áreas y hogares más vulnerables, escuelas y hospitales más allá de la línea de inundación o en terrenos más altos.

"Ese es el tipo de planificación que el noroeste del Pacífico debe considerar", dijo Corcoran. "No es económicamente viable cambiar de inmediato nuestros hospitales y hogares de ancianos. Pero a lo largo de un período de años o décadas, cuando se están considerando nuevas instalaciones, se puede dar preferencia a los sitios en elevaciones altas".

Más planificación

Corcoran dijo que las agencias estatales y locales en Oregón han comenzado a tomar medidas, incluida la producción de nuevos mapas de evacuación y la mejora de la comunicación y los planes de comando de incidentes, pero agregó que las personas también deben tener un plan.

Consejos de Corcoran: identifique áreas de terreno elevado cerca de su hogar, trabajo y áreas de recreación. Trabaja para hacerlos accesibles. Luego, lleve a cabo ejercicios de práctica sobre cómo llegar a ellos.

"Nuestra sociedad tiende a desechar los simulacros", dijo, "pero los simulacros salvan vidas, como aprendieron en Japón".


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