Explicación De La Geología Explosiva De Japón

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Japón tiene un gran potencial de terremotos y desastres porque la nación se sienta sobre cuatro placas tectónicas.

Cuando se trata de construir un país, sería difícil hacerlo en una parte más volátil del mundo que Japón.

Cerca de 1,500 terremotos azotan la isla todos los años. Los temblores menores ocurren casi a diario. Los terremotos mortales son una parte trágica del pasado de la nación.

El aniversario del Gran Terremoto de Kanto de 1923, por ejemplo, que mató a más de 100,000 personas en Tokio, ahora es el Día Nacional de Prevención de Desastres. Más recientemente, un terremoto de magnitud 6,8 ​​golpeó la ciudad de Kobe en 1995, matando a más de 6,000 personas.

Japón tiene un gran potencial de terremotos y desastres porque la nación se sienta sobre cuatro enormes losas de la corteza terrestre, llamadas placas tectónicas. Estas placas se amontonan y muelen juntas y provocan terremotos mortales, como el terremoto de magnitud 8,9 que se produjo el viernes (11 de marzo). [Fotos: terremoto de Japón y tsunami en imágenes]

La actividad tectónica también ha creado volcanes explosivos, como el Monte Kirishima, en el sur de Japón, que continuó su reciente racha eruptiva hoy (14 de marzo).

Japón se encuentra a lo largo del Anillo de Fuego del Pacífico, una zona estrecha alrededor del Océano Pacífico, donde se produce una gran parte de los terremotos y erupciones volcánicas de la Tierra. Aproximadamente el 90 por ciento de todos los terremotos del mundo y el 80 por ciento de los más grandes azotan el Anillo de Fuego.

Gran terremoto

El terremoto del viernes frente a la costa este de Honshu, la isla más grande de Japón, fue la quinta más grande jamás registrada, según el Servicio Geológico de los Estados Unidos (USGS), y la más grande registrada en Japón.

Más de 150 réplicas de magnitud 5 o mayor han seguido, incluyendo más de dos docenas de magnitud 6 o mayor. La cantidad de réplicas en Japón no es infrecuente en un terremoto de este tamaño, dijo el geólogo Eric Geist, del USGS, en una conferencia de prensa la semana pasada, y el retumbar podría durar un año o más.

Como regla general, la réplica más grande de un terremoto es aproximadamente una magnitud más baja que la del choque principal, dijo Paul Caruso, un geofísico del USGS. La mayor réplica de este terremoto ha sido una magnitud de 7.1.

Shuffle tectónico de Japón

Los terremotos suelen ocurrir a lo largo de fallas, que se rompen en las placas rocosas de la corteza terrestre. Estas fallas acumulan tensión a lo largo de los años como dos cabezas de tope.

El tramo japonés del Anillo de Fuego es donde se unen las placas norteamericana, pacífica, euroasiática y filipina. El norte de Japón está en gran parte en la parte superior del extremo occidental de la placa norteamericana. El sur de Japón se asienta sobre todo sobre la placa euroasiática.

Las placas tectónicas del mundo.

Las placas tectónicas del mundo.

Crédito: USGS.

El temblor del viernes golpeó 231 millas (373 kilómetros) al noreste de Tokio y 80 millas (130 km) al este de Sendai, Honshu, en el Océano Pacífico, cerca de la Fosa de Japón. La zanja de Japón, una zona de subducción, es donde la placa del Pacífico debajo del Océano Pacífico se sumerge debajo de la placa de América del Norte debajo de Japón. Este movimiento violento, llamado fallas de empuje, forzó a la placa norteamericana hacia arriba en este último terremoto.

En promedio, la Placa del Pacífico se está moviendo hacia el oeste a aproximadamente 3.5 pulgadas (8.9 centímetros) por año, y el movimiento ha producido grandes terremotos en los últimos nueve terremotos de magnitud 7 o más desde 1973. El mayor de ellos fue un terremoto de magnitud 7.8 en Diciembre de 1994, que causó tres muertes y casi 700 heridos, aproximadamente 160 millas (260 km) al norte del terremoto del viernes. En junio de 1978, un terremoto de magnitud 7.7 a unas 22 millas (35 km) al suroeste causó 22 muertes y más de 400 lesiones.

Tras el terremoto

La ruptura durante el terremoto del viernes fue de casi 200 millas (322 km) de largo, en una falla submarina que mide alrededor de 220 millas (354 km) de largo por aproximadamente 60 millas (97 km) de ancho, dijo Tom Broker, del USGS. Los terremotos a lo largo de esa falla pueden afectar literalmente al resto del mundo.

"Esto es solo un gran terremoto", dijo Broker. "Es muy difícil entender qué tan grande es".

Por un lado, el temblor intenso aceleró el giro de la Tierra, acortando la duración del día de 24 horas en 1,8 microsegundos, según el geofísico Richard Gross en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California.

El Comité de Investigación de Terremotos de Japón dijo que el terremoto obligó a la placa norteamericana hacia el este en cerca de 66 pies (20 metros), informó la agencia nacional de transmisión de Japón, NHK. Según los científicos del USGS, la isla entera de Honshu se movió unos 8 pies (2,4 m) al este. Los geólogos en St. Louis informaron que su ciudad se movió hacia arriba y hacia abajo una fracción de pulgada durante el terremoto, pero demasiado lento para que alguien lo notara, informó el Post-Despacho de St. Louis.

Detonador del tsunami

El enorme terremoto del viernes tuvo una profundidad de aproximadamente 15.2 millas (24.4 km), que fue lo suficientemente superficial como para provocar un tsunami cuando el lecho marino fue empujado hacia arriba y lejos de Japón. A medida que la energía del terremoto aumentó, se crearon dos olas. Las alturas de las olas de más de 20 pies (6 m) cubrieron la costa de Japón, donde se espera que la cifra de muertos supere los 10,000, según informes de prensa.

Al mismo tiempo, un tsunami rugió en el Océano Pacífico a la velocidad de un avión, dijo Ken Hudnut, del USGS. Se informaron daños en Hawai y cerca de la frontera entre California y Oregón.

Erupciones explosivas

Las placas tectónicas en colisión no solo desencadenan terremotos sino que también construyen volcanes.Alrededor del 10 por ciento de los volcanes activos del mundo se encuentran en Japón, principalmente donde la Placa del Pacífico se está sumergiendo por debajo de la Placa de Filipinas.

Cerca de 950 millas (1,500 km) al sur del terremoto del viernes, el cono Shinmoedake en la cordillera Kirishima estalló el domingo. La explosión fue la más grande del volcán en 52 años, informó la BBC. El volcán había estado activo a principios de año y, a pesar de la actividad renovada que coincide con el terremoto de la semana pasada, cualquier vínculo entre los dos sería una especulación en este momento, informó el Los Angeles Times.

El Anillo de Fuego del Pacífico alberga 452 volcanes, lo que representa el 75 por ciento de los volcanes activos e inactivos del mundo.

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Envíe un correo electrónico al escritor Brett Israel de OurAmazingPlanet a [email protected] Síguelo en Twitter @btisrael.


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