Científicos Sorprendidos Del Tamaño Del Terremoto En Japón

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El poder del terremoto de magnitud 9.0 que golpeó a japón el 11 de marzo sorprendió a los científicos, aunque los datos del gps y otras pistas insinuaban que un gran terremoto podría estar en las obras en la región.

El poder del terremoto que sacudió Japón en marzo tomó por sorpresa a muchos científicos. Pero hubo algunos indicios que podrían haber sugerido que el área era vulnerable a un terremoto tan raro y devastador, según los investigadores.

El terremoto de magnitud 9.0 que sacudió la costa de la región de Tohoku en Japón el 11 de marzo fue inesperado, ya que ha habido algunos otros terremotos mayores a la magnitud 8.0 en el área durante los últimos 1.100 años. Aún así, un temblor de magnitud 8.4 golpeó a Sanriku en la parte noreste de Tohoku en 1933, y lo que pudo haber sido un terremoto de magnitud 8.3 golpeó el sur de Tohoku en 869. [Relacionado: Los terremotos más grandes de Japón]

Otra pista del potencial sísmico de la región fueron los datos del sistema de posicionamiento global (GPS) que sugirieron que cantidades significativas de tensión podrían acumularse en la costa de Tohoku, ya que una de las placas tectónicas de la Tierra se atasca mientras se la empuja por debajo de otra. La posibilidad de grandes terremotos allí había sido debatida, dijo el geofísico Hiroo Kanamori en el Instituto de Tecnología de California.

El análisis preliminar del terremoto basado en datos sísmicos, de tsunami y de GPS sugiere que hubo una deformación masiva del fondo oceánico a lo largo de la Fosa de Japón, donde la placa tectónica de la cuenca del Océano Pacífico colisiona con la corteza continental de la placa de Okhotsk. El temblor probablemente comenzó en el área de Miyagi, que fue muy afectada, provocando una gran interrupción en la región cercana a la trinchera, y luego provocó pequeñas interrupciones en las áreas de Fukushima, Ibaraki y posiblemente Sanriku.

"Si se liberó tanta tensión, debe haberse acumulado allí", dijo Kanamori a OurAmazingPlanet. "Debió haber llevado entre 500 y 1.000 años acumular tanta tensión".

Sorprendentemente, los datos sísmicos, de tsunami y de GPS revelaron que la ruptura tuvo lugar en la parte superior del límite donde se encuentran las placas tectónicas. Estas "partes de inmersión ascendente" (la parte de la placa de subducción que está más arriba) normalmente no acumulan tanta energía como se vio en este terremoto antes de estallar; nunca se supo que produjeran eventos de magnitud 9.0.

"Todos están tratando de dar explicaciones", dijo Kanamori. Por ejemplo, puede haber un lugar donde el estrés entre las placas tectónicas sea especialmente alto, tal vez una montaña en el fondo marino que se haya arrastrado bajo la corteza continental.

Una lección crítica de este terremoto es que nuestro registro disponible de datos sísmicos es demasiado corto para evaluar la cantidad de peligro sísmico en un área determinada, dijo Kanamori. "Uno debe considerar todos los datos geofísicos disponibles para evaluar la posibilidad de un evento raro con graves consecuencias y prepararse para ello", agregó.

En términos de investigación, "sería importante desarrollar aún más la capacidad del GPS en el fondo del océano", dijo Kanamori. "Sin él, sería difícil determinar la ubicación de una gran acumulación de tensión localizada que podría llevar a este tipo de evento".

En cuanto a si esta zona posiblemente se deba a otro gran terremoto, Kanamori señaló: "Siempre hay un lugar potencial. Debido a la naturaleza del proceso, un proceso complejo de fractura que involucra muchos factores, no podemos hacer ninguna declaración definitiva sobre esto".

Kanamori detalló estos hallazgos el 14 de abril en la reunión de la Sociedad Sismológica de América en Memphis, Tennessee.

Esta historia fue proporcionada por Our Amazing Planet, un sitio hermano de WordsSideKick.com.


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