El Terremoto De Japón Podría Haber Golpeado Primero La Atmósfera

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Los cambios en la atmósfera superior podrían estar advirtiendo de grandes terremotos.

Los devastadores terremotos que azotaron a Japón este año pueden haber sacudido la capa más alta de la atmósfera incluso antes de sacudir la Tierra, un descubrimiento que un día podría usarse para proporcionar advertencias de terremotos gigantes, según los científicos.

El terremoto de magnitud 9.0 que sacudió la costa de Tohoku en Japón en marzo marcó el comienzo de lo que podría ser el primer megadisaster complejo del mundo al desencadenar un tsunami catastrófico y desencadenar microquakes y temblores en todo el mundo.

Los científicos descubrieron recientemente los movimientos de la superficie y los tsunamis que este terremoto generó también provocaron olas en el cielo. Estas ondas llegaron hasta la ionosfera, una de las capas más altas de la atmósfera terrestre.

Ahora, el geodesista y geofísico Kosuke Heki en la Universidad de Hokkaido en Japón informa que el terremoto de Tohoku también puede haber generado ondas en la ionosfera antes de que se produjera el terremoto.

Las interrupciones de las partículas cargadas eléctricamente en la ionosfera conducen a anomalías en las señales de radio entre los satélites del sistema de posicionamiento global y los receptores terrestres, datos que los científicos pueden medir.

Heki analizó datos de más de 1,000 receptores GPS en Japón. Descubrió un aumento de aproximadamente 8 por ciento en el contenido total de electrones en la ionosfera sobre el área afectada por el terremoto unos 40 minutos antes del temblor. Este aumento fue mayor en el epicentro y disminuyó con la distancia de este.

"Antes de encontrar este fenómeno, no creía que se pudieran predecir terremotos", dijo Heki a OurAmazingPlanet. "Ahora creo que los grandes terremotos son predecibles".

El análisis de los registros de GPS del terremoto de Chile de magnitud 8.8 en 2010 reveló un patrón similar, dijo Heki. Estas anomalías también pueden haber ocurrido con el terremoto Sumatra de magnitud 9.2 en 2004 y el terremoto de magnitud 8.3 Hokkaido en 1994, agregó.

De ser cierto, una mayor investigación podría llevar a un nuevo tipo de sistema de alerta temprana para terremotos gigantes.

La anomalía se ve actualmente ante terremotos solo con magnitudes de aproximadamente 8,5 o más, advirtió Heki. Aún así, si los investigadores pueden detectar qué causa específicamente este fenómeno ionosférico, también podría ser posible detectar fenómenos precursores de terremotos más pequeños, dijo.

Heki advirtió que la ionosfera es muy variable; por ejemplo, las tormentas solares pueden provocar grandes cambios en el contenido total de electrones allí. Antes de que los investigadores pudieran desarrollar un sistema de alerta temprana para terremotos basados ​​en anomalías ionosféricas, tendrían que descartar causas no sísmicas.

Heki detalló sus hallazgos en línea el 15 de septiembre en la revista Geophysical Research Letters.

Esta historia fue proporcionada por OurAmazingPlanet, sitio hermano de WordsSideKick.com.


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