Jamestown: Hechos E Historia

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Jamestown, fundada en 1607, fue el primer asentamiento inglés permanente exitoso en lo que se convertiría en los estados unidos.

Jamestown, fundada en 1607, fue el primer asentamiento inglés permanente exitoso en lo que se convertiría en los Estados Unidos. El asentamiento prosperó durante casi 100 años como la capital de la colonia de Virginia; se abandonó después de que la capital se mudara a Williamsburg en 1699. Un grupo conservacionista se hizo cargo del sitio a fines del siglo XIX y, hoy en día, forma parte de un parque histórico nacional con visitas, museos y excavaciones arqueológicas en curso que continúan revelando nuevos hallazgos.

Colonización de las américas

Jamestown no fue el primer asentamiento europeo permanente exitoso en lo que se convertiría en los Estados Unidos; esa distinción pertenece a San Agustín, en Florida, que fue fundada por los españoles en 1565.

A principios del siglo XVII, Inglaterra se estaba quedando atrás con respecto a otras naciones en lo que respecta a la colonización en las Américas. España controlaba un vasto imperio en el Nuevo Mundo que incluía gran parte de América del Sur y Central, México, parte del Caribe y un asentamiento en Florida. Los españoles también se mudaron a lo que se considera el suroeste de Estados Unidos.

También en ese momento, los franceses estaban explorando el noreste de Canadá y, con el tiempo, establecerían un comercio de pieles altamente rentable en la región.

En el siglo XVI, los ingleses intentaron fundar la colonia Roanoke, una empresa que terminó en un desastre; Karen Ordahl Kupperman, profesora de historia de la Universidad de Nueva York, desapareció y nunca más se supo de ella, dijo en su libro "El Proyecto Jamestown" (The Belknap Press de Harvard University Press, 2007). Se perdieron en lo que hoy es el área de Outer Banks de Carolina del Norte, y pueden haber dejado su colonia para vivir con los nativos.

Además de los colonos de Roanoke, otros aventureros europeos habían navegado a lo largo de la costa este de América del Norte, algunos de los cuales terminaron viviendo con los nativos que encontraron, escribió Kupperman.

"No parece demasiado fantasioso suponer que algunos colonos en Jamestown, fundados veinte años después de la última colonia de Roanoke, podrían haber encontrado descendientes de migrantes transatlánticos anteriores sin saberlo", escribió.

Desastrosos primeros años

La fundación de Jamestown tuvo la bendición del rey James I de Inglaterra, y el asentamiento y James River fueron nombrados en su honor. Sin embargo, el acuerdo fue financiado y administrado por la Compañía de Virginia. Esta compañía, a su vez, fue financiada por inversionistas privados, quienes esperaban que los colonos descubrieran un producto valioso, o una ruta hacia el este de Asia, que haría rentable a la empresa y ofrecería un retorno de su inversión.

Los inversionistas en Londres esperaban que algunos de los colonos de Roanoke (o sus descendientes) aún estuvieran vivos y, con el conocimiento que obtuvieron sobre el área, podrían guiar a los colonos de Jamestown a los minerales y un pasaje a Asia Oriental, señaló Kupperman.

Desafortunadamente, la compañía optó por construir su asentamiento en "una isla pantanosa infestada de insectos e infestada de insectos sin fuente de agua dulce", según Jerome Bridges, un guardaparque y guía turístico del histórico Jamestowne. Localizado a unas 60 millas (94 kilómetros) hasta el río James desde la costa atlántica, el sitio fue elegido porque los colonos recibieron órdenes de sus inversionistas de no tomar ninguna tierra ocupada por los nativos, dijo Bridges.

Cuando los ingleses desembarcaron allí en mayo de 1607, se dividieron en tres grupos: un grupo era construir fortificaciones y un almacén y luego algunas casas simples; el segundo grupo consistió en sembrar cultivos; y el tercero fue explorar en busca de minerales y un pasaje a Asia oriental.

No pasó mucho tiempo para que los colonos se metan en problemas. En unas pocas semanas, una fuerza de varios cientos de indios de Powhatan atacaron el asentamiento. Los colonos ni siquiera tuvieron la oportunidad de desempacar sus mosquetes, por lo que se basaron en los disparos navales de los barcos que aún estaban en la costa para repeler a los atacantes.

En las próximas semanas, los colonos centraron su trabajo en construir un fuerte, que era una empalizada triangular con tres baluartes, o plataformas elevadas, para cañones.

En poco tiempo, los colonos empezaron a morir. De los 104 hombres y niños que aterrizaron, solo 38 seguían con vida en enero de 1608, según Historic Jamestowne. La investigación realizada por el estudiante de geología Doug Rowland en el Colegio de William y Mary y sus colegas reveló que el agua potable de los colonos era salada y contenía arsénico. Además, se agotaron los alimentos, comenzó la hambruna y un invierno particularmente duro junto con la sequía agravó la miseria de los colonos.

"Nuestros hombres fueron destruidos con enfermedades crueles como hinchazones, flujos [también llamados disentería], fiebres ardientes y guerras, y algunos se fueron repentinamente, pero en su mayoría murieron de hambre", escribió George Percy, uno de los sobrevivientes., en un reportaje sobre la colonia. "Nunca quedaron ingleses en un país extranjero con tanta miseria como en esta nueva Virginia descubierta".

En ese primer año, los cuerpos fueron enterrados en tumbas sin marcas para evitar que los nativos descubrieran que tantos de los colonos habían muerto, según Bridges. Las recientes excavaciones realizadas por un equipo dirigido por William Kelso, director de arqueología de Jamestown Rediscovery en Historic Jamestowne, han revelado 29 cementerios cerca del muro de empalizada del oeste dentro del fuerte. El equipo cree que estas tumbas probablemente albergan a muchos de los colonos que murieron en 1607.

Dos de las tumbas excavadas contienen dos cuerpos.Según el sitio web de Historic Jamestowne, los colonos probablemente recurrieron a los entierros dobles porque muchos hombres estaban muriendo en poco tiempo. Veinte individuos murieron solo en agosto de 1607, y múltiples entierros ahorraron energía y tiempo.

En el otro pozo excavado yacía un niño de unos 14 años, según Historic Jamestowne. Se encontró una pequeña punta de flecha junto a la pierna derecha del niño, lo que sugiere que recibió un disparo poco antes de ser enterrado. Este puede ser el chico joven que fue registrado por Percy como asesinado durante el combate con los indios Powhatan durante el primer mes del asentamiento.

William Kelso, quien dirige las excavaciones en Jamestown, dijo a WordsSideKick.com que el equipo de arqueología espera excavar el resto de las tumbas e identificar los cuerpos. "Sabemos sus nombres, y ahora sabemos dónde fueron enterrados", dijo. "Trataremos de identificarlos usando técnicas forenses".

Pocahontas y John Smith

La conocida historia de cómo Pocahontas, hija del Jefe Powhatan, salvó la vida del Capitán John Smith muy probablemente no sucedió, al menos no de la forma en que la mayoría de la gente lo ha escuchado (y ciertamente no de la forma en que la película animada de Disney lo dijo) dijeron puentes.

Smith, quien fue elegido presidente del consejo de la colonia después de que la mayoría de los concejales murieron o quedaron incapacitados, escribió que la colonia dependía del comercio con amigos Powhatan para sobrevivir. De hecho, según el guardabosques Bridges, cuando no estaban luchando entre sí, la gente de Powhatan a menudo visitaba a los colonos. La hija del jefe, que tenía unos 10 años en ese momento, visitaba con frecuencia Jamestown, le entregaba mensajes a su padre y traía comida y pieles para canjearlas por hachas y baratijas, dijo Bridges.

A ella también le gustaba jugar, y pasaba el tiempo dando vueltas con los muchachos de la colonia. Su nombre era en realidad Matoaka, y Pocahontas era un apodo que significa "Little Wanton", según Historic Jamestowne.

Smith escribió más tarde que en un momento durante una expedición en diciembre de 1607, fue capturado y llevado a Powhatan. Primero le dieron la bienvenida y le ofrecieron un banquete. Luego lo agarraron y lo forzaron a estirarse sobre dos piedras grandes y planas. Los indios estaban junto a él con palos, como si estuvieran listos para matarlo de muerte si lo ordenaban. De repente, Pocahontas se apresuró y tomó la cabeza de Smith "en sus brazos y puso su propia sobre él para salvarlo de la muerte", escribió Smith.. La niña luego lo puso de pie. Powhatan dijo que ahora eran amigos, y adoptó a Smith como su hijo, o un jefe subordinado.

El relato de Smith se ha convertido en leyenda, y lo romantizó en escritos posteriores, según Historic Jamestowne. Smith contó la historia solo después de que Pocahontas se convirtió al cristianismo, y no lo mencionó en un relato anterior de sus aventuras en Virginia. Y si la historia de Smith es cierta, esta ceremonia simulada de "ejecución y salvación" fue tradicional con los Powhatan, y las acciones de Pocahontas fueron probablemente una parte de un ritual.

El "tiempo de hambre"

Aunque la colonia se había reabastecido, junto con 100 nuevos colonos, en enero de 1608, los colonos alcanzaron otro punto bajo en el invierno de 1609-1610, un período que se conoció como el "tiempo muerto de hambre", según el histórico Jamestowne. En ese momento, Smith se había visto obligado a irse debido a lesiones con pólvora, y el nuevo gobernador de la colonia, Thomas Gates, había naufragado en la isla de Bermudas junto con suministros esenciales.

Para este punto, las relaciones con los Powhatan se habían deteriorado hasta el punto en que el comercio era imposible y el fuerte de Jamestown estaba bajo asedio. Cuando los colonos se quedaron sin comida, "se alimentaron de caballos y otras bestias mientras duraron, nos alegramos de hacer un cambio con parásitos, como perros, gatos, ratas y ratones", escribió Percy en un relato de lo sucedido. Las botas, los zapatos y el cuero también se consumieron y, como confirman las pruebas arqueológicas recientes, algunos colonos recurrieron al canibalismo para sobrevivir.

En mayo de 1610, Gates se dirigió de las Bermudas a la colonia en barcos improvisados ​​hechos parcialmente de madera que se encuentra en las Bermudas. Al encontrar solo a 60 sobrevivientes en Jamestown, dio la orden de abandonar el asentamiento pero no de quemarlo. Sin embargo, cuando el grupo se dirigió al mar, se encontraron con una flota liderada por Lord De La Warr, con suministros nuevos y nuevos colonos, y regresaron a Jamestown y repararon el fuerte.

Mejorando fortunas

En la próxima década, la situación de Jamestown mejoraría. La ley marcial se impuso, resolviendo, aunque con dureza, algunos de los problemas de disciplina experimentados en los primeros tres años de la colonia, de acuerdo con Historic Jamestowne.

El problema de los colonos que encontraban un producto comercializable se resolvió en 1612 cuando John Rolfe, experimentando con semillas de tabaco, posiblemente de Trinidad, desarrolló un cultivo comercializable que podía exportarse a Inglaterra. King James I le daría a la Compañía de Virginia un monopolio sobre el tabaco, haciendo que el comercio sea aún más rentable. Incluso permitió que la compañía estableciera una lotería para proporcionar fondos adicionales para la empresa de Jamestown, según Historic Jamestowne.

En abril de 1613, Pocahontas fue capturado y llevado a Jamestown. Aunque se suponía que debía ser utilizada como trueque de prisioneros ingleses, se convirtió en un catalizador para la paz. Se casó con Rolfe en 1614, en la iglesia de Jamestown, se convirtió al cristianismo y tomó el nombre de Rebecca Rolfe. Su padre, Powhatan, llegó a un acuerdo de paz con los ingleses que le permitió a la colonia expandir su territorio cultivado, estableciendo nuevos asentamientos, incluidos Henrico y Bermuda Hundred.

Ahora "después de cinco años de guerra intestinal con los indios vengativos e implacables, se ha concluido una paz firme (que no es fácil de romper nuevamente)", escribió el gobernador Thomas Dale en 1614.

Pocahontas, Rolfe y su pequeño hijo, Thomas, irían a Londres, donde se convertiría en una celebridad. Trágicamente, ella murió en 1617 mientras los tres se preparaban para regresar a Virginia. Rolfe regresó solo a Virginia, dejando a su hijo al cuidado de una familia inglesa.

Primera asamblea representativa y primeros esclavos.

En 1619, el nuevo gobernador de la colonia, Sir George Yeardley, regresó a Jamestown con las instrucciones de la Compañía de Virginia, que controlaba la colonia, para crear "una forma loable de gobierno... [para] las personas que habitan", según datos históricos. Documentos, informó el Washington Post.

En junio de ese año, 30 hombres se reunieron por primera vez en Jamestown para discutir los problemas que enfrenta la creciente colonia. "Esta asamblea fue la primera expresión del gobierno inglés representativo en América del Norte", escribió Kelso en su libro "Jamestown: The Buried Truth" (Universidad de Virginia Press, 2006).

Ese mismo año, la compañía permitió que mujeres solteras viajaran a Jamestown, que en sus primeros años había sido un asentamiento mayoritariamente masculino. La compañía esperaba que las mujeres animaran a los hombres de Jamestown a establecerse, en lugar de regresar a Inglaterra después de ganar algo de dinero.

También en 1619, un barco holandés llegó a Jamestown e intercambió alimentos por el cargamento del barco de "20 y extraños negros", originario de Angola. "La esclavitud, como se definió más tarde, aún no existía en Chesapeake, y algunos de estos africanos vivieron para lograr su libertad", escribió Kupperman. Trabajaron como sirvientes contratados (como hicieron muchos recién llegados ingleses), pero se vieron obligados a trabajar por períodos más largos.

Un ataque demasiado tarde

Después de la muerte del pacificador Powhatan en 1618, la guerra parecía inevitable, según Kupperman. Con el crecimiento de la colonia, y los colonos ingleses usando más tierras y haciendo intentos más agresivos para convertir al Powhatan al cristianismo, el escenario estaba listo para un enfrentamiento.

Opechancanough, el sucesor de Powhatan, se sintió amenazado por la creciente presencia inglesa, que ahora cuenta con más de 1,000 personas en varias plantaciones. En 1622, lanzó un ataque sorpresa en un intento de acabar con la colonia.

La compañía afirmó que el ataque mató a 347 personas, escribió Kupperman, aunque el número real de muertes probablemente fue mayor. Los ingleses se vieron obligados a abandonar algunas plantaciones y agruparse más juntas.

Aunque el ataque logró matar a muchos ingleses, fracasó en su objetivo de desalojar su presencia. Más colonos, motivados por las malas condiciones económicas en Inglaterra, llegaron a trabajar en las plantaciones, esperando, a tiempo, obtener sus propias tierras. El ataque le dio a los ingleses la excusa que necesitaban para librar la guerra contra la gente de Opechancanough, perdonando solo a los niños para que pudieran convertirse al cristianismo y ser obligados a trabajar en las plantaciones inglesas, según Kupperman.

Esta guerra fue un asunto de no tomar prisioneros, escribió Kupperman. "En [mayo] de 1623, invitaron a líderes indios a una conferencia de paz donde sirvieron vino envenenado y luego dispararon contra los indios discapacitados".

Este mapa muestra el sitio del Jamestown original y el estado de las excavaciones arqueológicas.

Este mapa muestra el sitio del Jamestown original y el estado de las excavaciones arqueológicas.

Crédito: Preservación Virginia

New Towne

A medida que la colonia de Virginia creció, Jamestown se convirtió en una próspera ciudad portuaria. Miles de colonos pasaron para iniciar las plantaciones de tabaco más hacia el interior, o se establecieron en Jamestown, que se expandió a un suburbio llamado New Towne, situado al este del fuerte original.

El gobierno representativo se apoderó de la década de 1620, y los asuntos legislativos exigían posadas y tabernas. El comercio de tabaco requería almacenes y embarcaderos a lo largo de la costa. Los residentes acomodados de Jamestown construyeron cabañas y casas de estilo inglés a lo largo de la carretera principal de New Towne.

Con el tiempo, con la llegada de nuevos colonos, los ingleses obtendrían el control del área de la Bahía de Chesapeake y lanzarían nuevas colonias (incluida Plymouth en 1620) a lo largo de la costa este de los futuros Estados Unidos. En mayo de 1624, Virginia Company se disolvió formalmente y Jamestown se convirtió en una colonia de la corona con un gobernador designado por el rey.

Con el crecimiento de nuevos asentamientos en Virginia y la mejora de la situación militar de los ingleses, el sitio original del fuerte se volvió redundante. A medida que "Jamestown se convirtió en una 'Ciudad Nueva' al este, las referencias escritas a la fortaleza original desaparecieron. Jamestown siguió siendo la capital de Virginia hasta que su principal sede estatal, ubicada en el extremo occidental de la propiedad de Preservation Virginia, se quemó en 1698, "los investigadores del Proyecto de redescubrimiento de Jamestown escribieron en un artículo en su sitio web.

Redescubrimiento del fuerte original

En 1994, la Asociación para la Conservación de las Antigüedades de Virginia (APVA) comenzó el trabajo arqueológico para buscar ruinas del fuerte original de Jamestown, dijo Kelso. Se creía ampliamente en ese momento que el fuerte había sido arrastrado hacia el río James.

Las excavaciones revelaron hoyos donde había estado la empalizada triangular, junto con restos de tres baluartes utilizados para fortalecer sus defensas. Los arqueólogos también encontraron los restos de cinco iglesias (una construida sobre los restos de la iglesia anterior); casas adosadas, incluida una estructura que parece ser la casa del gobernador; una herrería, y cuarteles, entre otras características.

A día de hoy, Jamestown es un sitio de excavación activo. En 2015, el equipo descubrió los sitios de entierro de cuatro líderes de Jamestown que habían sido enterrados en la iglesia. En 2018, los arqueólogos que cavaban en una iglesia en Jamestown encontraron un cuerpo sin cabeza que podría ser el de Yeardley. Esperan unir el ADN del esqueleto y los dientes que se encuentran cerca con el ADN de los descendientes vivos de Yeardley.

En los últimos años, las réplicas del fuerte triangular, un cuartel y la iglesia original se han construido en sus parcelas originales. Se han descubierto los cimientos de algunas casas de New Towne, pero debido a que se erosionarían rápidamente si se los expusiera a los elementos, se volvieron a enterrar, según se indica en Historic Jamestowne. Algunas reproducciones han sido construidas con ladrillos similares.

En su libro, Kelso recordó a algunos turistas británicos que vinieron a hablar con él mientras excavaba los restos de una pared que consistía en una mancha negra en la arcilla (la pared estaba hecha de material perecedero que se había deteriorado, dejando la mancha). Los turistas británicos se sorprendieron al descubrir que el primer asentamiento inglés, que allanó el camino hacia la América moderna, se hizo tan simple.

"¿Quieres decir que es eso? ¿Es todo lo que hay? América, la última de las superpotencias del mundo, comenzó como... ¿solo tierra?" Preguntó uno de los turistas británicos, según Kelso. "No, solo había suciedad", dijo Kelso, respondió. "¿Pero sabes qué más? Supongo que un montón, bueno, solo espero".

"¡Oh brillante!" los turistas exclamaron al unísono, "¡en efecto brillante!"

Informes adicionales por el Editor de referencia Tim Sharp.

Recursos adicionales

  • Jamestown Redescubrimiento: Jamestowne histórico
  • Servicio de Parques Nacionales: Jamestown, un lugar de muchos comienzos


Suplemento De Vídeo: El canibalismo de jamestown Los primeros norteamericanos..




Investigación


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