James Dewey Watson

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James dewey watson es un famoso biólogo estadounidense. Obtenga más información sobre james dewey watson en WordsSideKick.com.

El modelo de Watson-Crick mostró que una molécula de ADN es una doble hélice. La estructura del ADN arroja luz sobre cómo se replica. El ADN consta de dos hebras que forman los lados de una escalera, torcidas para parecerse a una escalera de caracol. Los peldaños de la escalera consisten en bases pareadas, con productos químicos alternos. Durante la división celular, la escalera se descomprime, como si la escalera se dividiera en la mitad. Cuando esto sucede, la secuencia de bases actúa como una plantilla, creando nuevas escaleras, que son idénticas a las escaleras originales. De esta manera, la información genética se transmite de generación en generación.

Watson ha estado afiliado al Laboratorio de Biología Cuantitativa de Cold Spring Harbor en Cold Spring Harbor, Long Island, Nueva York, desde 1968. En ese tiempo, ha ayudado a nutrir generaciones de genetistas. Es el autor de The Molecular Biology of the Gene (1965), un libro de texto de biología molecular muy utilizado, y coautor de The Molecular Biology of the Cell (1983). Se le conoce como un crítico abierto sobre temas científicos y escribió con franqueza sobre sus colegas científicos en sus memorias de 1968, The Double Helix, un libro que relata la colaboración de dos años de duración de él y de Crick.

Watson fue el único hijo de James D. y Jean (Mitchell) Watson. De niño le gustaba observar aves. Fue educado en las escuelas públicas de Chicago, y asistió a Horace Mann Grammar School y South Shore High School. Watson sobresalió en su trabajo escolar y apareció en Quiz Kids, un popular programa de radio en la década de 1940. Abandonó la escuela secundaria en 1943, después de dos años, para inscribirse en un colegio experimental de la Universidad de Chicago, donde estudió ornitología. Inicialmente, quería convertirse en ornitólogo y trabajar en un refugio de vida silvestre. En el momento en que obtuvo su B.S. Licenciado en zoología cuatro años después, sin embargo, sus intereses se habían volcado a la genética y el deseo de "aprender qué era el gen".

Watson se matriculó en una escuela de posgrado en la Universidad de Indiana en Bloomington con una beca. Mientras que en Indiana. Watson realizó su tesis doctoral bajo la supervisión del bacteriólogo italiano Salvador Edward Luria. La investigación de Watson se centró en el efecto de los rayos X en la multiplicación de un fago o virus bacteriano. En el verano de 1948, Watson y Luria viajaron al laboratorio de Cold Spring Harbor. Fue la primera visita de Watson a las instalaciones y estuvo allí para tomar un curso de tres semanas, impartido por Max Delbrück, un biólogo alemán, que había publicado un artículo histórico sobre la genética de fagos. Watson completó su Ph.D. Se graduó en 1950 y luego pasó un año investigando la bioquímica del ADN en la Universidad de Copenhague en una beca postdoctoral del Consejo Nacional de Investigación.

En la primavera de 1951, Watson asistió a una conferencia científica en Nápoles, Italia. Fue en este simposio que Maurice Wilkins, un investigador de genética del Laboratorio de King's College en Londres, habló sobre su trabajo de rayos X en el ADN y mostró una fotografía que había tomado usando la técnica. La charla tuvo una profunda influencia en Watson y despertó su interés en el tema. Poco después de esto, Watson escuchó acerca de los modelos de Linus Carl Pauling que muestran la estructura parcial de las proteínas. Inspirado para seguir esta línea de trabajo, Watson hizo arreglos para ayudar a John Cowdery Kendrew en el Laboratorio Cavendish en Cambridge, Inglaterra, a estudiar la estructura de las proteínas.

En el otoño de 1951, Watson llegó a Cambridge con una subvención de la Fundación Nacional de Parálisis Infantil. En un esfuerzo por ahorrar dinero, él vivía en una habitación en la casa de Kendrew. Watson pronto aprendió que le faltaba un interés en las proteínas y que quería estudiar el ADN. Poco después de llegar al laboratorio, conoció a Francis Crick y los dos descubrieron rápidamente su mutuo interés en investigar el ADN. En ese momento, Crick era un estudiante graduado de 35 años que experimentaba con proteínas. Tanto Watson como Crick decidieron que la mejor manera de explorar la estructura del ADN era seguir el mismo método que Pauling había utilizado para construir sus modelos de proteínas. En lugar de utilizar un extenso razonamiento matemático para resolver su problema, Pauling se basó en las simples leyes de la química estructural. Luego creó modelos tridimensionales que mostraban qué átomos estaban uno al lado del otro. Al igual que Pauling, Watson y Crick razonaron sobre su problema, reuniéndose unas pocas horas cada día. Desarrollaron su modelo, refinando a medida que avanzaban para asegurarse de que estaba de acuerdo con la evidencia científica existente.

Watson y Crick recibieron ayuda con su investigación por parte de Rosalind Elsie Franklin, química física británica y colega de Wilkins en el King's College de Londres. Watson y Crick estaban luchando por la forma del ADN cuando a Watson le mostraron una difracción de rayos X hecha por Franklin, que reveló claramente que la estructura del ADN era la de una hélice. Aunque esta fotografía resultó crucial para el descubrimiento de Watson y Crick, Franklin no sabía que la habían visto. Ella murió de cáncer en 1958 y Watson ofreció un reconocimiento tardío a la contribución de Franklin en su libro The Double Helix. Watson y Crick informaron sus resultados en dos artículos publicados en la primavera de 1953. El primer artículo fue acompañado con una ilustración de una hélice, dibujada por la esposa de Crick, Odile.

Más tarde, en 1953, Watson aceptó un puesto como investigador principal en biología en el Instituto de Tecnología de California en Pasadena, California. Dos años más tarde, fue nombrado profesor asistente de biología en la Universidad de Harvard, donde fue nombrado profesor asociado en 1958 y profesor titular en 1961.Siete años más tarde, Watson se convirtió en director del Laboratorio Cold Spring Harbor en Cold Spring Harbor, Long Island, Nueva York, mientras aún permanecía en la facultad de Harvard. Continuó con este doble deber hasta 1976, cuando dejó Harvard para dedicar todas sus energías a Cold Spring Harbor.

Desde que asumió el liderazgo en Cold Spring Harbor, Watson ha promovido la investigación en el área de virología de tumores y esta línea de investigación ha llevado a los científicos a una mejor comprensión de los genes del cáncer. Watson también hizo hincapié en la educación y amplió la oferta de clases del laboratorio para estudiantes avanzados en biología molecular, así como para estudiantes de secundaria y preparatoria. Para promover sus objetivos educativos, fundó una institución que otorga títulos, el Laboratorio Cold Spring Harbor Watson de Ciencias Biológicas. En 1994, se convirtió en presidente del Laboratorio Cold Spring Harbor, una posición que aún ocupa. Como presidente, ha ayudado a guiar la política general de la instalación.

En 1988, Watson se convirtió en director adjunto y, un año más tarde, en director del Centro Nacional para el Proyecto del Genoma Humano de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH). Mientras supervisaba el proyecto, destinó una pequeña parte de los fondos para estudiar cuestiones éticas resultantes de los hallazgos del proyecto. A lo largo de su mandato, Watson tuvo una serie de desacuerdos políticos con los NIH y, en 1992, renunció.

Además del Premio Nobel, Watson ha recibido numerosos premios, entre ellos el Premio John Collins Warren del Hospital General de Massachusetts en 1959; el Premio Eli Lilly en Bioquímica, 1960; el Premio Lasker de la Asociación Americana de Salud Pública, 1960; la Medalla de Oro John J. Carty de la Academia Nacional de Ciencias, 1971; y la Medalla Presidencial de la Libertad, 1977. Ha sido miembro de la Academia Americana de Artes y Ciencias desde 1958 y de la Academia Nacional de Ciencias desde 1962.


Suplemento De Vídeo: James Watson: How we discovered DNA.




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